El Amor de Cristo se Extiende a los Migrantes

11. El amor de Cristo se extiende a los inmigrantesEl amor de Cristo se extiende a los inmigrantes que viven en la calle

Historia de Kathy L. Gilbert, fotos de Mike DuBose

Las personas que viven en la calle, muchos de ellos migrantes, oran durante un servicio de adoración y una cena ofrecida por la Iglesia Metodista El Divino Redentor en Mariachi Plaza en Mexicali, México.

Plaza Mariachi no es el lugar familiar que alguna vez fue.

La pintura verde descolorida en el bordillo de concreto que rodea sus bordes está desconchada y desgastada. Los árboles no crecen directamente hacia el cielo, sino que se curvan y giran con pocas ramas para ofrecer sombra. El suelo está desnudo en la mayoría de los lugares. Perros flacos vagan por el interior, olfateando y mordiendo la comida aplastada y la basura.

Parece desolado y olvidado. Los hombres y mujeres que convergen en sus bordes al anochecer también parecen tristes y olvidados. La mayoría son personas sin hogar. Muchos son inmigrantes que han encontrado su camino a Mexicali después de largos y aterradores viajes. Algunos acaban de llegar y otros han estado aquí por mucho tiempo.

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El obispo Felipe Ruiz Aguilar de la Iglesia Metodista de México (caja de la celebración) y Víctor Rodríguez de la Iglesia Metodista El Divino Redentor ayudan a servir la cena a los migrantes y otras personas que viven en la calle en Mariachi Plaza.  Foto de Mike DuBose, UMNS.

Los miembros de la Iglesia Metodista El Divino Redentor llegan y comienzan a configurar un sistema de sonido y una mesa. La música gospel escupe y tartamudea y luego explota el aire de la tarde. Hombres y mujeres vestidos con ropa sucia y hecha jirones encuentran su camino hacia el frente del parque. Se sientan en el bordillo verde polvoriento y esperan.

Víctor Rodríguez toma el micrófono. Él tiene algo urgente que decir. Él le dice a su audiencia que este parque solía ser su hogar también. Una vez estuvo perdido, un desastre. Perdió a su esposa y familia por su alcoholismo. Pero encontró el amor de Cristo y les dice que ellos también pueden.

Él golpea sus palabras con los puños, el sudor corre por su cara. Algunas de las personas aplauden cuando termina. Se quedan quietos porque saben que la comida viene después.

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Víctor Rodríguez comparte su propia historia de personas sin hogar y adicción con los migrantes y otras personas que viven en la calle durante una cena y un servicio de adoración en Mariachi Plaza.  Foto de Mike DuBose, UMNS.

Los miembros de la iglesia comienzan a repartir bocadillos y bebidas. Una mujer se acerca a un miembro de la iglesia, señalando sus pies descalzos y le pregunta si puede conseguir algunos zapatos. El miembro de la iglesia le asegura que la traerá la próxima vez.

El obispo Felipe Ruiz Aguilar, de la Iglesia Metodista de México, habla con los miembros de la iglesia y con los hombres y mujeres que han acudido en busca de alimento para el cuerpo y el alma. “Esto es servicio para el reino. “Si sembramos una semilla en sus corazones, esto significará algo a largo plazo”, dijo. “Hace doce años, cuando era superintendente de distrito, un hombre se me acercó y me dijo: ‘Tú fuiste el pastor que nos dio emparedados'”.

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Javier Trejo (izquierda) de la Iglesia Metodista La Santísima Trinidad ofrece un desayuno y una oración a Candalario Tapia, que vive en la calle en Mexicali.

Céntrico

En otra parte, los miembros de La Santísima Trinidad en Mexicali comienzan el día repartiendo el desayuno y la palabra de Dios en una esquina del centro de Mexicali.

Hay hombres durmiendo en esta acera agrietada y sucia. Apoyan sus cabezas en el edificio en ángulos incómodos. Un hombre mansamente se acerca a un hombre dormido. Quiere una botella que contenga un líquido marrón amarillento y trata de preguntarle si puede tomarla, pero el hombre no se mueve. Toma la botella, camina a mitad de la cuadra y comienza a beber. Nada de esto desconcierta a los otros que se preparan para el desayuno.

El reverendo Jacob Van Der Schaaf (centro) y Elly Rodiles (derecha) de la Iglesia Metodista La Santísima Trinidad ofrecen desayuno y una oración a Jesús Pérez en Mexicali.  Foto de Mike DuBose, UMNS.

El reverendo Jacob Van Der Schaaf está leyendo de la Biblia. Él camina de un lado a otro, predicando. Él les dice que Dios los ama incluso en las peores situaciones. “Les estoy diciendo que Dios quiere cambiarlos. Si abren su corazón pueden ser cambiados “, dijo.

Su esposa, Maribel Van Der Schaaf, dijo: “Es la felicidad preparar la comida. Disfrutamos de la comunión, tomamos café y luego venimos aquí. Esto es asombroso, alegre”.

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El reverendo Jacob Van Der Schaaf (centro) y Elly Rodiles (derecha) de la Iglesia Metodista La Santísima Trinidad ofrecen desayuno y una oración a Jesús Pérez en Mexicali.  Foto de Mike DuBose, UMNS.

Elly Rodiles dijo que traen lo suficiente para alimentar a unos 120 y dedican unos 30 minutos a hablar con los hombres, a orar con ellos.

Ella explica que en esta esquina de la calle es donde los empleadores vienen a buscar trabajadores para el día. “Algunas veces (las personas sin hogar) nos preguntan si tenemos dinero para comprar boletos para regresar a casa. Muchas veces eso no es cierto. Es para comprar drogas”. Rodiles dijo que su trabajo con las personas sin hogar está motivado por el amor en su corazón por Jesús.

Van Der Schaaf dijo que hay más en el ministerio que ir a la iglesia. “Wesley dijo que el mundo es nuestra parroquia”, dijo. “Salimos a compartir la palabra de Dios”. Rodolfo Hernández, comisionado para inmigrantes del estado de Baja California, dijo que es difícil escuchar a los inmigrantes hablar sobre lo que han pasado. “Ha sido realmente impactante escuchar los testimonios de las niñas que necesitan comenzar (tomando píldoras anticonceptivas) antes de comenzar el viaje. Sufren abusos físicos, abusos sexuales. Los criminales los secuestran y algunas niñas son utilizadas para la explotación sexual”.

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Madres e hijos se reúnen alrededor de una mesa en la sala de juegos del refugio del Ejército de Salvación “Puerta de la Esperanza” en Tijuana.  Foto de Mike DuBose, UMNS.

Hernández dijo que la principal preocupación del gobierno es la inmigración de sur a norte, desde América Central hasta la frontera entre California y México. “Estas personas tienen que irse porque sus vidas están en riesgo”, dijo. “No es solo la economía, que es mala. Hay muchos conflictos políticos en esos países”.

Dijo que también es difícil para las personas que son deportadas a México después de vivir en los Estados Unidos por 30 años o más. Tijuana se ha convertido en un destino final debido a la dificultad de ingresar a los Estados Unidos y porque regresar a Honduras, Guatemala o El Salvador no es una opción.

Hernández dijo que tres cosas podrían provocar que las personas se queden: trabajos, familia, y si conocen a Jesús y encuentran un lugar donde puedan recibir alimento espiritual. “Los inmigrantes son una gran oportunidad para compartir el Evangelio. Ellos necesitan a Jesús”, dijo.

Las iglesias y organizaciones religiosas han tomado medidas para ayudar, dijo. El Ejército de Salvación abrió el primer refugio en el área hace 60 años. “Los héroes de la imagen aquí son las iglesias”, dijo.

Ejército de Salvación

Varios refugios del Ejército de Salvación albergan a hombres separados de mujeres y niños.

El pequeño José Carlos Villegas era todo sonrisas en la Puerta de Esperanza , un refugio del Ejército de Salvación. Estaba emocionado porque su cumpleaños se acercaba en unos pocos días. Su madre, Jamie Silva Marcella, sonrió al verlo tan feliz. Ella dijo que era madre soltera y que había dejado Guerrero, México, debido a la violencia. “Quiero un lugar tranquilo para vivir, para que mis hijos puedan tener una buena vida”.

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José Carlos Villegas y su madre, Jamie Silva Marcella, se alojan en el refugio del Ejército de Salvación “Puerta de la Esperanza” en Tijuana, México.  Estaban huyendo de la violencia en su estado natal de Guerrero, México.  Foto de Mike DuBose, UMNS.

Ella describió los tres días que estuvo en el autobús viajando aquí y luego los días sin hogar hasta que encontró este refugio. “Mi experiencia está trabajando en los campos”, dijo. “Tomaré cualquier tipo de trabajo, estaré feliz de tener la oportunidad”.

Cuando alguien le preguntó a José qué quería ser cuando creciera, él respondió con entusiasmo e instantáneamente: “Quiero ser un papá”. Su madre sonríe y lo acerca a él.

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El obispo Felipe Ruiz Aguilar, de la Iglesia Metodista de México (izquierda), visita a los migrantes que han llegado recientemente de Honduras a Mariachi Plaza en Mexicali.

Ruiz-Aguilar dijo que Dios le ha puesto una carga con respecto a la falta de atención que las personas con autoridad muestran a las personas que viven en condiciones deplorables. “Me parece que hay una responsabilidad de nuestra parte para cuidar de estos nuestros hermanos en gran desventaja”, dijo. “Aunque no tenemos un ministerio, como refugios o centros comunitarios, la Iglesia Metodista de México, la Conferencia del Noroeste, tiene una participación muy fuerte en las ciudades fronterizas”.

De vuelta en el parque cuando se encienden las farolas, Rodríguez cree que todos pueden salvarse y estar seguros. “Dios fue tan misericordioso conmigo, Dios lo cambió todo”.CMDB4573

Los migrantes que han llegado recientemente de Honduras se encuentran entre los que se les ofreció un servicio de comida y oración por la Iglesia Metodista de México en Mariachi Plaza en Mexicali.  Foto de Mike DuBose, UMNS.

REFERENCIA

Gilbert, Kathy L.. (2018). Love of Christ extends to immigrants living on street. Octubre 18, 2018, de UM News Sitio web: https://www.umnews.org/en/news/love-of-christ-extended-to-immigrants-living-on-street