Consejos para Predicadores

Consejos para predicadores

Chad Van Dixhoorn

Si cien predicadores pudieran ponerse de acuerdo sobre consejos que les darían a otros ministros, probablemente valdría la pena sopesar su sabiduría sobre el tema. Esto es justo lo que la Asamblea de Westminster ofreció en un “subcomité” sobre la predicación dentro del Comité principal para la adoración. Allí fue donde la junta explicó que alguien que pretende predicar necesita ser un erudito, un adorador, un orador, un apologista, un pastor y un sirviente.

1.Un erudito
Incluso antes de que entre al púlpito, el predicador debe ser un erudito. Al remitir a los aspirantes al Comité para la Ordenación, la asamblea explicó que “de acuerdo con las Reglas de Ordenación”, un ministro debe “en cierta medida” ser “guiado para un servicio tan importante”. Él debe tener “habilidad en los idiomas originales y en las artes y las ciencias, como guía a la Divinidad”. Debe tener “conocimiento de teología, pero sobre todo en las Sagradas Escrituras”. Debe poder entender y resumir las Escrituras, analizar y dividir textos, asegurarse de que las verdades que expone están “contenidas o fundamentadas en ese texto” que predica e insistir en aquellas doctrinas que hacen referencia al pasaje que dirige. Sin embargo, debe ser el tipo de académico cuya enseñanza se “expresa en términos simples”. Es decir, un académico cuyo trabajo es para el beneficio de los demás y no solo para él o para sus colegas.

2. Un adorador
En los párrafos que enfatizan más claramente las habilidades académicas de un predicador, la asamblea también destacó que predicador debe ser un adorador. De hecho, inmediatamente después de subrayar que un predicador debe ser un estudiante de la verdad y un experto en la Biblia, el comité estableció que el predicador debe tener “sus sentidos y su corazón ejercitados en ello por encima del tipo común de creyente”. Debe confiar en “la iluminación del Espíritu de Dios y otras formas de edificación”. Al “leer y estudiar la Palabra” y al buscar a Dios “a través de la oración, y un hombre humilde”, el predicador siempre debe “ser capaz de admitir y recibir cualquier verdad que aún no se haya alcanzado, cuando Dios se la de a conocer”. Los miembros de la asamblea consideraron la preparación para la predicación como un acto de piedad, una experiencia santificadora del culto personal. Y así “debe usar” y “mejorar” sus “preparaciones privadas, antes de expresar en público” lo que ha estudiado. Es decir, debe ser “persuadido en su propio corazón de que todo lo que enseña es la verdad de Cristo encomendando su labor a la bendición de Dios, y mirándose con asombro a sí mismo y al rebaño del que el Señor lo ha hecho supervisor”.

3. Un orador
Los predicadores no son meros profesionales, pagados para estudiar temas y preparar sermones. No obstante, deben ser oradores, hombres capaces de construir y entregar mensajes bien ordenados y persuasivos. La asamblea determinó que los sermones deben tener introducciones, argumentos bien ordenados e ilustraciones que engendren “deleite espiritual”. El directorio le instruye a exhortar y exhortar; explicar e insistir. La responsabilidad de la etiqueta “orador” podría sugerir que la predicación no es más que un tipo de retórica. Esto lo rechaza la asamblea. El subdirectorio insiste en que los predicadores deben comunicar de una manera que “el más humilde pueda entender, emitiendo la verdad no en las palabras de comprensión del hombre, sino en la demostración del espíritu y del poder”. Los “gestos, voces y expresiones” del predicador deben ser apropiados para su ministerio. El predicador debe abstenerse “también de un uso inútil de lenguas desconocidas, de frases y frases extrañas de sonidos y palabras, citando con moderación oraciones de otros escritores humanos, antiguos o modernos”. No fue la elegancia lo que buscó la asamblea. Si bien sabían que la predicación es “un trabajo de gran dificultad … que requería mucha prudencia, entusiasmo y meditación”, lo que la asamblea realmente quiere son hombres que puedan predicar de tal manera que “los auditores puedan sentir que la palabra de Dios es eficaz y poderosa, para descubrir en el discernidor los pensamientos e intenciones del corazón” . Y también, pos “si algún incrédulo o ignorante está presente”.

4. Un apologista
El comité también insistió en que un predicador debe ser consciente de que hay una dimensión apologética en su trabajo. No hay ninguna presunción por parte del comité que las personas que vienen a adorar creerán lo que digan los predicadores. Es por eso que el sermón debe “confirmar la doctrina”, y por qué el lugar de predicación “es más pertinente que muchos otros lugares para estar”. El predicador debe ofrecer “argumentos o razones” que sean “sólidos, y, en la medida de lo posible, convincentes”. Lo que es más, “Si surge alguna duda, obvia de las Escrituras, la razón o el prejuicio de los oyentes, es muy necesario eliminarlo, reconciliando las diferencias aparentes, respondiendo a las razones, y descubriendo y quitando las causas de prejuicio y error”. Por supuesto, hay predicadores que han convertido en su hobby el refutar la herejía, por lo que la asamblea también agregó, con sensatez, que “no es apropiado detener a los oyentes con una propuesta o con una respuesta a las venas, que pueden ser infinitas, así que la propuesta y la respuesta de ellos sea más difícil y no promueva la edificación”. O para decirlo de otra manera, “En confrontación de falsas doctrinas, no debe usar ni siquiera antiguas herejías, ni para mencionar una opinión blasfema innecesariamente. Pero si la gente está en peligro de un error, debe llevarla a confesarla profundamente, y tratar de satisfacer sus juicios y conciencias contra todas las objeciones”.

5. Un pastor
Como era de esperar, la asamblea habla a los predicadores para recordarles que tanto en sus motivaciones como en sus preocupaciones, el predicador es un pastor. El predicador debe dirigirse a la gente de tal manera que sienta su “afecto amoroso” y su “presencia piadosa y buen corazón, para hacerles bien”. Debe caminar “delante de su rebaño como un ejemplo para ellos… mirándose con asombro a sí mismo y al rebaño del que el Señor lo ha hecho supervisor”. Y debe tener en cuenta tanto su debilidad como su pecado. Sus sermones no deben ser demasiado complicados. “No debe cargar la memoria de los oyentes al principio con demasiados elementos en la disertación, ni distraer su mente con términos oscuros”. Su preocupación debe ser por sus almas. Debe responder a las objeciones que los corazones en problemas probablemente levantarán contra su predicación. A través de “la convivencia con su rebaño seleccionará los mejores usos y aplicaciones de los textos y las doctrinas”, atrayendo a la mayoría de las almas a Cristo.

6. Un sirviente
Por encima de todo, el predicador es un siervo o “ministro”. Y puesto que la predicación es “una de las mejores y más excelentes obras”, sigue siendo un trabajo. El predicador es un “trabajador”, uno que espera no avergonzarse de la evaluación de su Maestro sobre sus labores. Él es un ministro de Cristo, pero también es un siervo del pueblo de Dios. Debe trabajar arduamente para asegurarse de que su sermón no sea una “carga” para la conciencia de los oyentes o problemas para sus mentes, y debe tener en cuenta su edificación y beneficio. Debe ofrecer un servicio de remoción de dudas, “quitando las causas del prejuicio y el error”, o cualquier otra cosa que pueda obstaculizar el progreso de su congregación. Como servidor, no debe “descansar” con aplicaciones fáciles, sino dar algo que realmente será útil.

El predicador como siervo es la principal razón de ser del predicador, y termina con un llamamiento al trabajo fiel: “el Siervo de Cristo, cualquiera que sea su método, es llevar a cabo todo su ministerio… no haciendo la obra del Señor con negligencia”. Debe servir en nombre del “más malo” de sus oyentes. Haciendo eco de las parábolas de Jesús acerca de los trabajadores, la asamblea le dice al predicador que debe estar “mirando el honor de Cristo” y “la conversión, edificación y salvación de la gente, no a su propia gloria: evitando cualquier actitud sin sentido que pueda promover esos fines sagrados”. Como siervo, debe ser sabio, serio y amoroso, “para que la gente vea su alma divina y buen corazón, para hacerles bien”. Al final, debe recomendar “su labor a la bendición de Dios… Así, la doctrina de la verdad se conservará sin corromper, muchas almas se convertirán y él mismo recibirá grandes satisfacciones por su trabajo, incluso en esta vida, y la corona de la gloria lo recibirá en el mundo venidero”.

REFERENCIA
Van-Dixhoorn, Chad. (2019). Advices for Preachers. Enero 3, 2019, de Westminster Theological Seminary Sitio web: https://faculty.wts.edu/posts/advice-for-preachers/