Día: 31 mayo, 2016

Noticias de la Iglesia Metodista de Argentina

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Cincuenta días son los que transcurren entre el domingo de RESURRECCIÓN y PENTECOSTÉS, cuando la promesa de Jesús se hace realidad en medio de su gente y de su pueblo. Frente a los acontecimientos inevitables de la traición y la muerte, Jesús convoca a sus discípulos a mantenerse afirmados en la Esperanza del poder de su Espíritu viviendo en ellos y ellas.

Varias son las ocasiones en que el Resucitado se les aparece antes de la Ascensión y en cada una de estas oportunidades vuelve a recrear el mismo vínculo de amor y misericordia, características de su ministerio durante tres años. Mantenerse firmes en la Palabra de Vida, secar lágrimas a las mujeres frente a la tumba, compartir el Pan en Emaús, y preparar junta a la orilla del Mar de Galilea una nueva comida.

En definitiva… después de Resucitado sigue haciendo lo mismo… y con el impulso del Espíritu Santo, dado a la primera Comunidad Cristiana. Y del cual nuestras comunidades hoy son depositarias, sigue la misma Misión… El dar Testimonio del Resucitado, que venció la muerte… y por eso canta ALELUYA !!!!

  • Testimonio que es palabra y actitudes consecuentes con la Palabra.
  • Testimonio que es Oración y saber escuchar lo que Dios tiene para nuestra vida.
  • Testimonio que es volver a convertirnos cada día a la propuesta de Dios.
  • Testimonio que es sentimiento y gesto…
  • Testimonio que es volver a convertirnos cada día a la propuesta de Dios.
  • Testimonio de que el  Amor  de  Dios  sigue  transformando  vidas,  sigue  sanando enfermos,  sigue obrando esperanzas en medio de las desilusiones, dando poder en medio de la fragilidad.
  • Testimonio que sigue diciendo ALELUYA…

¡El Señor Resucitó y su Espíritu está en medio Nuestro! Y nuestra vida es Testimonio de esta Verdad.

Pastora Mariel Pons

Vida en Comunidad Parte 7

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Proseguimos con la publicación de su obra más conocida entre laicos, pastores y teólogos, VIDA EN COMUNIDAD. Consta de cinco capítulos. Estamos compartiendo el segundo capítulo, El Día en Común, donde el primer subcapítulo es El culto de la mañana.

2. El Día en Común

Al amanecer, con alabanza;

Con plegarias al atardecer,

Nuestra pobre voz, Señor,

Te glorifica eternamente.

(LUTERO, según Ambrosio)

El culto de la mañana.

«La palabra de Cristo habite en vosotros abundantemente» (Col 3, 16). En el Antiguo Testamento, el día comienza al anochecer y termina con la puesta del sol. Es el tiempo de la espera. Para la comunidad del Nuevo Testamento, el día comienza al rayar el alba y termina con la aurora del día siguiente. Es el tiempo del cumplimiento, de la resurrección del Señor. Cristo nació de noche: una luz en las tinieblas, y en el momento de su muerte en la cruz, el sol se oscureció; sin embargo, con el amanecer del día de pascua, surge victorioso de la tumba: Al amanecer, cuando sale el sol, resucita Cristo, mi salvador, se desvanece la noche del pecado: regresan la luz, la vida y la salvación. Aleluya.

Así cantaba la Iglesia de la Reforma. Cristo es «el sol de justicia» que se ha levantado sobre la comunidad expectante (Mal 4, 2), Y «los que le aman serán como el sol cuando sale con todo su esplendor» (Jue 5, 31). Las primeras horas de la mañana pertenecen por tanto a la comunidad de Cristo resucitado. Al rayar el día, conmemora aquella mañana en que la muerte, el diablo y el pecado fueron vencidos, y los hombres, libres, nacieron a una nueva vida. Pero ¿qué sabemos nosotros ahora -que no tenemos ni sentimos ya respeto de la noche- de aquel gozo de nuestros antepasados y primeros cristianos por el retorno de la luz cada mañana? Si aprendiésemos algo de esa alabanza matutina que debemos dar a Dios trino, al Dios-Padre y Creador que nos ha protegido durante la noche y nos ha despertado para darnos un nuevo día; a Dios-Hijo, Salvador del mundo que, por nosotros, triunfó de la muerte y el infierno y, vencedor, vive entre nosotros; a Dios-Espíritu santo que, desde el amanecer, ilumina nuestros corazones con la palabra divina, ahuyenta las tinieblas y el pecado, y nos enseña a orar rectamente, entonces también vislumbraríamos el gozo de los hermanos que, unidos en armonía, se encuentran cada mañana

para alabar a Dios, escuchar su palabra y orar en comunidad.

La mañana no pertenece al individuo, sino a la Iglesia de Dios trino, a la comunidad familiar y fraterna de los cristianos. Innumerables son los viejos cantos que llaman a la comunidad a alabar a Dios cada mañana. Por ejemplo, estos himnos que cantan los hermanos bohemios al llegar el día: El día ahuyenta la oscuridad de la noche. ¡Cristianos, despertad para alabar a Dios, vuestro Señor. Recuerda que el Señor Dios te ha creado a su imagen para que tú lo reconozcas!

Despunta el día y resplandece. ¡Oh Dios nuestro, te alabamos por habernos protegido esta noche!

¡Gloria a ti, nuestra alegría! Guárdanos también en este día porque somos pobres peregrinos; asístenos con tu ayuda para que no nos dañe mal alguno. Se aproxima la claridad del día. ¡Hermanos, alabemos al Dios del amor que, por su gracia nos ha protegido esta noche! Nos ofrecemos. Señor, a ti para que, según tu voluntad, nos guíes y hagas buenas nuestras obras. La vida en común bajo la autoridad de la palabra comienza con un acto común al comenzar el día. Toda la comunidad se reúne para la alabanza, la acción de gracias, la lectura de la Escritura y la oración. La tranquilidad profunda de las primeras horas de la mañana no es interrumpida más que por la plegaria y el canto de la comunidad que resuena con más claridad después del silencio nocturno y del amanecer.

La sagrada Escritura dice a este respecto que el primer pensamiento y la primera palabra del día pertenecen a Dios: «De mañana tú escuchas mi voz; de mañana me pongo me pongo ante ti y espero» (Sal 5, 4); «mis plegarias se dirigen a ti desde el amanecer» (Sal 88, 14); «Pronto está mi corazón, oh Dios, mi corazón está dispuesto. Te cantaré y te ensalzaré. ¡Despierta, gloria mía, despertad salterio y cítara, y despertaré a la aurora!» (Sal 57, 8). Desde el amanecer, el creyente tiene sed de Dios y suspira por él: «Me adelanto a la aurora pidiendo auxilio, y espero en tu palabra» (Sal 119, 147). «Oh Dios, tú eres mi Dios, te busco sin cesar; mi alma tiene sed de ti; mi

carne suspira en pos de ti como tierra reseca, sedienta, sin agua» (Sal 63, 2). La Sabiduría de Salomón, por su parte, quiere «anticiparse al sol para darte gracias y salirte al encuentro al levantarse el día» (Sab 16, 28), Y el Eclesiástico de Jesús Sen Sirach dice en particular del escriba que «madruga de mañana para dirigir su corazón al Señor que le creó, para orar en presencia del Altísimo» (Eclo 39, 6). Asimismo, la Escritura considera el amanecer como la hora en la que Dios nos concede su ayuda especial. De la ciudad de Dios se dice que «Dios la socorrerá desde el clarear de la mañana» (Sal 46, 6), y de Dios, que «sus misericordias se renuevan todas las mañanas» (Lam 3, 22).

Para el cristiano el comienzo del día no debe estar sobrecargado ni obstaculizado por los quehaceres múltiples que le esperan. Cada día que comienza está sometido al Señor que lo creó. Solamente la claridad de Jesucristo y su palabra resucitadora es capaz de disipar la oscuridad, la confusión de la noche y sus quimeras. Ella desvanece toda inquietud, toda impureza, toda aflicción y toda angustia. Por eso, al comienzo de nuestra jornada, debemos acallar todos los pensamientos y palabras inútiles, y dirigir nuestra primera palabra y nuestro primer pensamiento a aquel a quien pertenece toda nuestra vida. «Despierta tú que duermes, levántate de entre los muertos y Cristo te iluminará» (Ef 5, 14).

Con sorprendente frecuencia la sagrada Escritura nos recuerda que los hombres de Dios se levantaban temprano para buscarle y cumplir sus mandatos. Así, Abraham, Jacob, Moisés, Josué (cf. Gn 19,27; 23, 3; Ex 8,16; 9,13; 24, 4; Jos 3,1; 6,12, etc.). Del mismo Jesús, el evangelio -en el que no hay palabra superflua dice: «A la mañana, mucho antes de amanecer, se levantó, salió y se fue a un lugar desierto, y allí oraba» (Mr 1, 35). Existe un levantarse temprano, impulsado por las preocupaciones, llamado inútil por la Escritura: «Es inútil que madruguéis y que comáis el pan de la fatiga» (Sal 127, 2). Y también existe un madrugar por amor a Dios. Este era el que practicaban los hombres de la sagrada Escritura.

La oración en común de la mañana comprende la lectura de la Escritura, el canto y la plegaria. A diversidad de comunidades corresponde también diversidad de formas de devoción matutina. Y así debe ser. La oración de una familia donde haya niños, por ejemplo, debe ser diferente de la de una comunidad de teólogos; sería absurdo ignorar esta diferencia y que la comunidad de teólogos, por ejemplo, se contentase con un culto destinado a los niños. Sin embargo, toda forma de devoción matinal en común debe comprender la lectura de la Escritura, el canto y la plegaria de la comunidad. Hablaremos de cada uno de estos elementos.

 

¿Qué es la iglesia?

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Serie vida y doctrina.

¿QUÉ ES LA IGLESIA? ¿ES ACASO UNA EMPRESA?

Ruego a mis pocos lectores sean indulgentes con este escribidor, pues probablemente lo señalado no sea más que su percepción muy particular, y en ese caso su propia razón y verdad, y como tal muy válida, pues denota su legítima preocupación por los últimos acontecimientos, que de acuerdo a su leal saber y entender afectan a nuestra amada Iglesia Metodista de México. Sigo sin entender, ¿por qué? Se nos citó a todos los pastores, durante los cursos del mes de enero, tiempo ha, en las instalaciones del Seminario Gonzalo Báez Camargo, para la presentación con todo bombo y platillo del Plan Rector Nacional, y no así del Plan Operativo Nacional. ¿Cuál es el prurito por magnificar a uno y soslayar a otro?

En mi personal criterio, el P. Rector Nacional no es más que parte de un todo, es decir, el plan de una de las áreas de trabajo de nuestra iglesia, cuyo esfuerzo es muy loable, pero tan digno y loable como el trabajo presentado por las otras. El Salmo 8 nos pregunta: “¿Qué es el hombre para que de él te acuerdes? ¿Y el hijo del hombre para que lo visites?” He aquí uno de los grandes cuestionamientos de la vida. La identidad personal. La respuesta a la pregunta del salmista en los versículos 5-8, nos habla del sentido de nuestra existencia, nuestra “finalidad”. Quién soy y para qué vivo, se convierten en dudas inquietantes presentes continuamente en la vida personal e institucional. Es fundamental que los cristianos y la iglesia tengan conciencia de su identidad y su finalidad.

La identidad de Jesús estaba en el hecho de ser Hijo de Dios e hijo del hombre. A partir de esto surge el sentido de su misión –salvar, reconciliar, liberar, servir…- En el confuso mundo en que vivimos, en medio de tantas tentaciones, inclusive en el campo de la religiosidad, es fundamental que sepamos quienes somos –nuestra identidad- y para que existimos  -nuestra misión-. A Wesley siempre le preocupó el papel de la experiencia en la teología cristiana. Temía que sus seguidores se dieran por satisfechos con una ortodoxia espiritualmente estancada, desprovista de la vitalidad y el poder que le da una relación personal con Dios.

En uno de sus comentarios más citados, Wesley observó lo siguiente: No tengo miedo de que el pueblo llamado metodista alguna vez deje de existir, ni en Europa ni en América. Pero si temo que sólo exista como una secta muerta, con la forma de una religión pero sin su poder (1786). Según Wesley, el creyente podía experimentar la presencia de Dios de dos maneras diferentes. Tenemos una experiencia exterior de Dios cuando lo vemos actuar en la naturaleza y en las vidas de otras personas. También tenemos una experiencia interior de Dios, por la cual advertimos la presencia divina operando en nuestras vidas, dándonos la seguridad de que somos hijos de Dios y ayudándonos más a vivir en conformidad con la imagen de Cristo en tanto que marchamos por sus caminos de justicia, misericordia y verdad. A la luz de estos pronunciamientos, es urgente señalar cuales son las marcas esenciales de nuestra identidad cristiana y metodista. Todos necesitamos tener unidad en aquello que es esencial. Juan Wesley dice: “prediquen nuestra doctrina, inculquen la experiencia, estimulen la práctica, refuercen la disciplina, si se predica solamente la doctrina, el pueblo será antinomianista; si predicaran solamente la experiencia, será entusiasta; si predicaran solamente la práctica, fariseo; y si se predicase todo eso y no se reforzara la disciplina, el Metodismo será como un jardín, pero sin cercas, expuesto a la destrucción de puercos salvajes”.

I.- EL METODISMO SURGE DE LA EXPERIENCIA CON LA GRACIA DIVINA. El Salmos 63.3, nos dice que “la gracia es mejor que la vida”. Pablo afirma que por la gracia somos salvos mediante la fe. “Esto no viene de ustedes es don de Dios…” Efe.2.8-10. La experiencia con la gracia divina, manifestada por el Padre, Hijo y Espíritu Santo y apropiada por la fe receptiva, amorosa y obediente, es el fundamento de la vivencia metodista. Podemos aceptar o no la gracia. Tenemos libertad (libre albedrio), por la fe nos convertimos en participantes de la acción de la gracia divina. Gracia preveniente, Justificadora y Santificadora, son fundamentos de nuestra fe. Juan Wesley da gran importancia a los medios de Gracia: la iglesia, los sacramentos, la lectura y meditación de la Biblia, la vida devocional, el ayuno, la oración, el culto… medios a través de los cuales el Espíritu actúa. Somos coparticipantes de la gracia divina. Agustín afirmaba: “Aquel que nos hizo sin nosotros, no nos salvará sin nosotros.”

II.- FUENTES DEL CONOCIMIENTO Y DE LA REVELACIÓN DIVINA. Una de las grandes afirmaciones wesleyanas, es la de que él se rehusaba a ser distinguido de los otros hombres, a no ser por los principios del cristianismo –el simple y viejo cristianismo-. Siempre advirtió a sus seguidores para que no redujeran el metodismo a un énfasis u otro en forma aislada o separada. Su conocimiento de Dios, la vivencia de su fe y la evaluación de la religiosidad pasaba por aquello que es llamado como Cuadrilátero: -La Biblia, la experiencia, la razón, la tradición y la creación. La experiencia, la razón y la creación se relacionan e integran a la luz de la Biblia, en la comprensión de Dios, de la vida y de los fenómenos religiosos y misioneros. Podemos evaluar ese hecho a través de la gráfica abajo:

EXPERIENCIA TRADICIÓN, BIBLIA, RAZÓN, CREACIÓN

III.- LA BASE DE NUESTRA IDENTIDAD. Procurando entender, de una forma práctica y dinámica, enumeremos siete elementos básicos de nuestra identidad metodista. Esos elementos que resumen aspectos prácticos de nuestra fe y práctica, están relacionados con lo que hemos enfatizado en los documentos oficiales de la Iglesia Metodista, como énfasis fundamentales de nuestra fe. La siguiente ilustración nos ayuda a entenderlos.

1.- FUERTE ESPIRITUALIDAD Centrarse en la Palabra Experiencia personal Santificación
Vida en el Espíritu, Disciplina personal y comunitaria. Centrarse en la gracia. Obras de piedad.

2.- EVANGELIZACIÓN DINÁMICA Pasión evangelizante. Sacerdocio universal Compromiso con el bienestar de la persona

3.- COMUNIDAD DE APOYO Iglesia: Un cuerpo…organismo Unidad Fe práctica Comunión de fe, adoración

4.- ACCIÓN CONCRETA Vivencia práctica de la fe FE PRÁCTICA. Santificación Vida en el Espíritu compromiso misionero

5.- MINISTERIO TOTAL DE LA Sacerdocio universal IGLESIA Dones y ministerios.

6.- CONEXIÓN MUTUA Somos parte de la Iglesia Universal. COOPERACIÓN. Unidad cristiana Sistema de conexión

7.- EVANGELIO INTEGRAL Compromiso con el bienestar total de la persona Compromiso social Obras de misericordia Viene a cuento lo anterior porque me temo, que nuestra iglesia está perdiendo su verdadero sentido de ser y su espiritualidad, a partir de ser laicos los nombrados en diversas áreas nacionales, y que con su perspectiva de laico, quieren ver a la iglesia como una empresa.

Dejo por sentado que no critico a la persona como tal, sino a sus ideas y su forma peculiar de entender la iglesia, desde un criterio opuesto. ENTIENDASE BIEN CLARO, LA IGLESIA NO ES UNA EMPRESA. LA IGLESIA ES DE DIOS, Y COMO TAL DEBE TRATARSE. No maneja productos y servicios. Maneja almas con su interés en un perfeccionamiento espiritual.

DEFINICIÓN DE EMPRESA: Una empresa es una unidad económico social, integrada por elementos humanos, materiales y técnicos, que tiene el objetivo de obtener utilidades al través su participación en el mercado de bienes y servicios. Para esto, hace uso de los factores productivos, trabajo, tierra y capital. Las empresas pueden clasificarse según la actividad económica que desarrollan. Así, nos encontramos con empresas del sector primario, que obtienen recursos a partir de la naturaleza, como las agrícolas, pesqueras o ganaderas.

Del sector secundario, dedicadas a la transformación de bienes, como las industriales y de la construcción y del sector terciario, empresas que se dedican a la oferta de servicios o al comercio. Otra clasificación válida para las empresas es de acuerdo a su constitución jurídica. Existen empresas individuales, que pertenecen a una sola persona, y societarias, conformadas por varias personas. En este último grupo, las sociedades a su vez pueden ser anónimas, de responsabilidad limitada y de economía social, cooperativas entre otras.

Las empresas también pueden ser definidas según la titularidad del capital; y ya no abundo más sobre ello, porque para los fines de nuestro aserto con esto basta. ¿En qué categoría pone usted a nuestra iglesia, estimado lector? Los recursos tecnológicos, por supuesto que son aplicables a las empresas ¿pero a nuestra iglesia? En fin… Hace años, solo teníamos Secretaria de Evangelismo, y fue la época de mayor expansión. Teníamos la Secretaria de Educación Cristiana, y teníamos la Revista Comino para los Niños, Poder y Vida, para los asuntos de Evangelismo; Vanguardia Juvenil, para el sector de los Jóvenes, El Evangelista Mexicano, que informaba sobre la vida de la iglesia; El Heraldo Mexicano, que era una tribuna teológica para los pastores; Y la Secretaría de Acción Social, con un vasto campo de acción; era la época en que había vocación pastoral de servicio. Hasta dos veces llegamos a tener nuestra propia imprenta. La primera en la calle de Lucerna y la Segunda en Callejón Cinco de Mayo, donada por don Ricardo Zepeda; pero eran pastores los encargados, que tenían la mística y sabían lo que debería ser la iglesia, precisamente por ser pastores. Hoy nada de eso tenemos ¿Cuál es el prurito, para querer estratificar la vida devocional de los congregantes? Al paso que vamos, en un lapso de tiempo que supongo será para el 2023, la iglesia estará llena de miembros con licenciatura en vida cristiana, y si continúa con el siguiente módulo, se podrá graduar con una maestría en vida cristiana, hasta que llegue al Doctorado en vida cristiana y finalmente la vida eterna; ¡ah! Pero eso sí, dependiendo del nivel en que lo coloquen y de los módulos que haya estudiado. ¿No le suena incongruente? Si continúa nuestra iglesia por este camino, quien sabe a dónde llegará.

Todos los grupos, que demuestran mayor crecimiento, tienen una estructura muy simple. Nosotros estamos cargados de una superestructura, en eso somos los amos y señores en relación directa y proporcional a las denominaciones históricas, y decrecemos en lugar de crecer. ¿En dónde está la clave? Pareciera ser más viable, que nos ahorrásemos el gasto de los funcionarios nacionales, y que cada Conferencia instrumentara su propio plan de acción; pues a no ser por la Disciplina, no tenemos más elementos que nos den cohesión como entidad nacional. Tal vez para fines jurídicos las seis conferencias debieran constituirse en una Confederación de Iglesias Metodistas de México, y a lo mejor así obtendríamos mejores resultados; hay que romper con viejos esquemas y paradigmas caducos.

En el libro La Religión Demostrada, los fundamentos de la fe ante la razón y la ciencia, escrito por el P. HILLAIRE, ex profesor del Seminario Mayor de Mende, y revisado por Mons. Agustín Piaggio, se señala: “¿Qué medio estableció nuestro Señor Jesucristo para conservar y propagar la religión cristiana? Y la evidente respuesta es: El medio establecido por Jesucristo es la iglesia. Jesucristo quiso unir a los hombres y a los pueblos entre sí, quiso unirlos a Él, y, por su intermediación unirlos a su Padre. Con este fin, fundó una sociedad religiosa con el fin de recoger los creyentes en El, y para gobernarla instituyó un sacerdocio, cuerpo de pastores encargados de predicar su palabra y de administrar sus sacramentos.

La iglesia como sociedad en su sentido más amplio, comprende el conjunto de los fieles de la tierra, y de los justos que están en las moradas eternas, de ahí, la división bien conocida como iglesia militante e iglesia triunfante. La iglesia militante, considerada históricamente comprende a los verdaderos adoradores de Dios, desde el principio del mundo hasta el fin de los tiempos. La iglesia es una verdadera porque reúne todos los elementos constitutivos como tal. Una sociedad es un conjunto de hombres unidos entre si bajo la misma autoridad para alcanzar un mismo fin por medios comunes”.

Al cumplirse la promesa de la venida del Espíritu Santo, el mismo Jesucristo instituyó la iglesia, bajo la forma de una sociedad visible, exterior como las otras sociedades humanas, y gobernada por autoridades legítimas, y que se sustenta más que nada en una experiencia, que NO PUEDE SER MEDIBLE NI CUANTIFICABLE, para intentar siquiera colocar al feligrés en determinado nivel, para que vaya avanzando de acuerdo a los módulos que le corresponda estudiar. CRASO ERROR. La Disciplina de la Iglesia Metodista de México, la define así: La Iglesia Metodista de México, A. R., es una Iglesia cristiana en la cual se predica la Palabra de Dios y se administran debidamente los sacramentos. Pertenece al gran movimiento Metodista que actualmente es una de las ramas más importantes del protestantismo. El Metodismo surgió en el seno de la Iglesia Anglicana del siglo XVIII que a su vez tuvo su antecedente en la Reforma Protestante del siglo XVI. El Metodismo siempre ha creído que la única prueba infalible del carácter legítimo de cualquier rama de la Iglesia Cristiana, es su capacidad de buscar y salvar a los perdidos, de propagar el espíritu y la vida del Pentecostés, de extender la santidad bíblica sobre toda la tierra, y de transformar al mundo por el Evangelio de Cristo Jesús.

Siempre ha puesto su énfasis principal, no en las formas de la religión, sino en sus elementos esenciales. Cree que las diversas ramas de la Iglesia de Cristo pueden diferenciarse entre sí en ceremonias, en órdenes ministeriales y en gobierno e, incluso, concede a sus miembros libertad de elegir entre los varios modos de recibir el Bautismo y la Cena del Señor. Su culto ordinario no es litúrgico sino libre y espontáneo; pero para la administración de los sacramentos, la ordenación de Pastores, la bendición nupcial, la sepultura de los muertos y otros actos especiales, tiene un ritual, que en su mayor parte ha sido aceptado desde tiempos muy remotos por la Iglesia Universal. El objeto de las reglas, ordenanzas, usos y costumbres del Metodismo es que, por medio de su aplicación y cumplimiento, la Iglesia pueda ejercer siempre y en todas partes su divina y original vocación de liderazgo en la predicación del evangelio; en ser pionera de toda saludable reforma; y en la promoción de las relaciones fraternales con todas las ramas de la única y verdadera Iglesia de Cristo.

Así pues, la Iglesia Metodista de México, A. R., se declara hermana y colaboradora de todo grupo o institución cuya prioridad sea la proclamación y búsqueda de la redención del mundo entero por el Hijo de Dios, nuestro Señor Jesucristo. COMO SE PUEDE OBSERVAR, LA IGLESIA NO ESTA PARA ESTRATIFICAR A SUS MIEMBROS. Para mayor abundamiento de nuestro aserto, acudamos a las fuentes wesleyanas, en sus cartas y escritos y en sus sermones, descubrimos que Wesley se refiere a la iglesia como: Somos miembros de la iglesia cristiana universal, fundada por nuestro Señor Jesucristo. El calificativo de metodistas surgió como un sobrenombre despectivo, para describir la conducta fervorosa, disciplinada, metódica de un grupo de cristianos sinceros en Inglaterra, durante el siglo XVIII. Ellos dirigidos por el Juan Wesley, ministro de la iglesia Anglicana, formaron un grupo y después una sociedad de creyentes, que vivían el poder transformador de Dios en Jesucristo, creían absolutamente que las Sagradas escrituras son la revelación de Dios, cuyo contenido es suficiente para entender el Plan de Salvación para el Género Humano, y así llegar a disfrutar la vida plena dentro del camino de la santidad”. Y surge la pregunta obligada: ¿Cualquiera de estos elementos, puede ser cuantificable y objeto de colocación del creyente en algún nivel? CRASO ERROR. Se esforzaron en ser usados por Dios para transformar integralmente su mundo, y lo lograron, en lo religioso y en lo social, desde entonces, Dios ha seguido transformando personas, familias, comunidades y países enteros hasta hoy en día, usando a esta parte del Cuerpo de Cristo que llamamos Iglesia Metodista. Actualmente somos más de ochenta millones de metodistas en carca de cien países alrededor del mundo. ¿Qué HACEMOS? Los metodistas nos caracterizamos por luchar en favor de la vida, creemos que es sagrada, por eso estamos en contra del pecado, sus causas y sus consecuencias, como son la injusticia, la ignorancia, la extrema pobreza y la enfermedad. En todos los niveles y expresiones. Glorificamos a Dios proclamamos el evangelio, las buenas noticias de nuestro Señor Jesucristo, quien nos ha revelado el amor de Dios Padre, nos ha perdonado todos nuestros pecados y nos ha asegurado el compañerismo del espíritu Santo. Esforzamos por amar a Dios y a nuestro prójimo como a nosotros mismos, clamamos a Dios nos perfeccione en ese amor, pues constantemente fallamos.

Damos testimonio del Señorío de Jesucristo en nuestras vidas, mediante un servicio con gozo, en nuestras familias, iglesias, escuelas, hospitales y demás instituciones, como comunidad cristiana y en lo personal. Respetamos a los cristianos de otras iglesias y a las iglesias de otros cristianos, (pensamos y dejamos pensar) esperando el mismo o respeto recíproco, extendemos nuestra mano de reconocimiento fraterno. Amamos a nuestro país y a sus símbolos patrios, como ciudadanos guardamos las leyes que rigen a nuestro país y respetamos a nuestros gobernantes, y cotidianamente participamos en el ejercicio de nuestra vocación en la construcción de un México mejor, en el ámbito de nuestras correspondientes competencias; de manera tal que al cumplimentarse los requerimientos de la Secretaria de Gobernación, tenemos nuestros registro como Asociación Religiosa.

Doctrinalmente, creemos que la Biblia es la palabra de Dios, o tal es nuestra máxima autoridad de fe y en conducta y de ella se desprenden las siguientes doctrinas: 1.- Creeos en un solo Dios vivo y verdadero, quien se ha revelado como Padre, Hijo y Espíritu Santo. Somos Trinitarios. 2.- Creemos que Jesucristo vino al mundo para salvar a todos los hombres y mujeres, mediante el sacrificio de la cruz. 3.- Creemos que todos podemos obtener el beneficio de la salvación si verdaderamente nos arrepentimos y creemos en Jesucristo. 4.- Creemos que Dios nos perdona y nos libera de nuestros pecados, pasados, presentes y futuros, y nos justifica por medio de la fe en Jesucristo. 5. Creemos que Dios obra en nosotros un cambio, nos da un nuevo corazón, para vivir una vida nueva de acuerdo a su voluntad, nos regenera. 6.- Creemos que al aceptar a Cristo como Señor y Salvador, el Espíritu Santo viene a morar en nuestras vidas, nos sella, nos escoge para gloria y honra de Dios. 7.- Creemos que a partir de “ser sellados” se inicia la vida cristiana, que es una vida de santidad, conforme al ejemplo de Cristo y que tiene como meta la perfección, la cual es alcanzable en esta vida. Por lo cual insisto, nada de esto es cuantificable ni medible, es parte de la propia experiencia personal.

Un enfoque de la Eclesiología Wesleyana, nos dice que la iglesia nace del pueblo. En el texto del Dr. José Míguez Bonino, establecido en el folleto “Metodismo: relectura de América Latina”, publicado en 1983, en coedición con UNIMEP, y la Facultad de Teología de la Iglesia Metodista, durante la celebración de la Semana Wesleyana se señala, “Hemos visto que, aunque con sus ambigüedades, Wesley expresó su preocupación por la difícil situación de los pobres y buscar formas (básicamente el bienestar) para aliviarlo. También tratamos de demostrar que su visión teológica, aunque limitada por las restricciones y los argumentos teológicos de su tiempo, ofrece un tema fructífero para nuestra reflexión teológica latinoamericana. Sin embargo, ni Wesley “reformador social”, ni Wesley “teólogo” toca el corazón de su preocupación y su trabajo que es pastoral, con lo que responde a las demandas de la gente y los problemas que plantean para la iglesia, encontramos el verdadero genio del primitivo metodismo. Wesley como él lo concibe, la misión del metodismo no es otra que el de “levadura leudato da la masa (la iglesia) a la extensión de “santidad de las Escrituras en todo el país.”

Comienza su tarea como predicador. Pero muy rápidamente se da cuenta de que la pastoral supera la simple notificación por vía oral o conversión individual: Debemos crear las condiciones y estructuras que pueden tomar forma concreta la “santidad” que la Escritura llama en el que el nuevo “sujeto” que nace con la conversión o regeneración de crecer y dar fruto. Es pastoral, con la que responde a las demandas de la gente y los problemas que plantean para la iglesia, encontramos el verdadero genio del primitivo metodismo.

A menudo parte del Artículo XIII de los “Treinta y nueve artículos” y se centra en el término “congregación de creyentes” (“Fiel”) para resaltar que se trata de una “fe de vida”, una confianza segura y “creencia” no sólo aprobación. Aunque el énfasis en Wed fides no elimina la importancia de la “recta doctrina”, Wesley se inclina por un requisito mínimo – las doctrinas que son fundamentales para el mensaje – se deja el campo de las opiniones” variadas. Sin embargo, esto no es puramente subjetivo. De ninguna manera excluye a la Iglesia los que viven su fe un tanto formal, sin que la experiencia de vida por el Espíritu y sigue manteniendo la validez del bautismo (infantil) y el acceso objetivo a la familia dela Iglesia. La Iglesia de Inglaterra (Anglicana) sigue abierta para él un lugar donde la gracia de Dios, objetivamente presente el ministerio y los sacramentos, se hace accesible a los hombres para conducirlos a la plena madurez de la santificación que es el verdadero propósito de redención.

La actitud del ministerio de Wesley sobre la cuestión, íntimamente ligada a su relación con la Iglesia Anglicana, apoya y complementa este marco. Wesley, efectivamente acepta el orden triple de su iglesia -”. Esenciales”, aunque, con el tiempo, vamos a considerarla como legítima y deseable, pero no Su propósito es ejercer su ministerio en la Iglesia. Así que esto es por todos los medios de alentar a sus seguidores, y luego predicadores laicos que lo acompañan, su diligente participación en los sacramentos y los servicios religiosos. Cuando la situación se vuelve tensa, insiste: “No nos separamos de la Iglesia… a menos que seamos expulsados “(Obras, 8, p. 408). La afirmación se repite con frecuencia y acciones son coherentes con ellos. Pero también le permite escuchar otro acento, “no podemos en conciencia por alto esta oportunidad para salvar las almas, mientras que vivimos” (ibíd., p. 281).

La Iglesia Metodista de México, no debe ser tratada como empresa, puesto que como hemos visto, a lo largo del decurso, los elementos que la integran, son espirituales y no tanto materiales, y por lo tanto en mi criterio muy personal, no son medibles, ni cuantificables, pues quedan en el plano de la experiencia personal, y esto es parte dela vida privada del congregante. Entre sus rasgos distintivos, podemos señalar:

1.- FUERTE ESPIRITUALIDAD. (2ª. Corintios 5.14-17, Romanos 8.15-18; 12.1-2; Efesios 2.1-10) La gracia divina actúa motivando a la persona a aceptar la experiencia de la conversión y de la nueva vida en Cristo. Esa espiritualidad surge de la conversión y es continua y creciente, llevando a la persona a un constante crecimiento en todas sus dimensiones.na espiritualidad en la cual están constantemente presentes los medios de Gracia La oración, la meditación y el estudio de la Biblia, el ayuno, las vigilias, la alabanza, el culto, la predicación, y la edificación de la comunidad y el Sacramento de la comunión. No es una piedad individualista, personalista o separatista, sino comunitaria, abriéndose para una continua acción del Espíritu a nivel personal, comunitario y social. Wesley se preocupaba intensamente por la vivencia interior de su espiritualidad.  La plenitud de la manifestación del espíritu en la vida de la persona y de la comunidad. testifica el lugar fundamental del Espíritu Santo en movimiento. El no sería sólo el Consolador, sino el Sustentador, el Fortalecedor, el Inspirador, el que nutre a todos en el camino de la verdad, el que posibilita la experiencia con la gracia, el recibimiento del don y los frutos de la nueva vida. No hay metodismo auténtico sin la dinámica personal y comunitaria de la fe en su expresión de espiritualidad.

2.- EVANGELIZACIÓN DINÁMICA. (Mateo 28.18-19; II Corintios 5.8-6.1; hechos 1.6-8) La certeza, seguridad, alegría y gozo de la fe hicieron de los metodistas evangélicos dinámicos. La gran bendición del amor divino revelado y experimentado de forma personal y comunitaria sería compartida al través del testimonio. La acción evangelizadora, fue una acción de amor: amor a Dios y al prójimo, expresada en los más diversos medios, procurando llevar el poder del evangelio a las personas y a la vida de la sociedad. Los innovadores cantos, la predicación, las nuevas formas de comunicación del Evangelio, los grupos pequeños de personas, el contacto con los pobres que sufrían y estaban marginados revelan la naturaleza dinámica de la evangelización. El Evangelio se encarna en la realidad que viven las personas y la comunidad. La gracia, y el amor divinos son programados amorosa y vigorosamente. La confianza en la acción del Espíritu Santo y el cumplimiento del mandato misionero llevaron al pueblo metodista a expresar en las más diversas formas, la encarnación del amor divino. Proclamando, anunciando, señalando, viviendo, dando testimonio coherente de la nueva vida y de la nueva dimensión del Evangelio que fue esparcida por todas partes. Hay aquí, el sentimiento profundo de amor y solidaridad para con la persona y sus condiciones de vida. La realidad y las necesidades de las personas y de la comunidad, siempre fueron tomadas en cuenta, posibilitando una interacción dinámica entre las buenas nuevas del evangelio y quien las recibía. La pasión evangelizadora, característica en el pueblo primitivo, el compromiso con el bienestar total de la persona y el sacerdocio universal de todos los creyentes están presentes aquí.

3.- COMUNIDAD DE APOYO. (Hechos 2.42-47; 4.32-35; Efesios 4.11-16; Filipenses 2.1-5) El metodismo surge como un movimiento de restauración de la fe primitiva. La estructura comunitaria surgida a partir del movimiento wesleyano fue decisiva para el crecimiento, profundización y expansion de la obra. Surgen pequeños grupos comunitarios: grupos, clases, sociedades y las conferencias. Todos ellos pasan a representar de forma comunitaria, el agrupamiento amoroso y solidario de aquellos(as) que iban siendo alcanzados. Se forma una comunidad en la cual uno solo era el corazón y el alma de los que creían. Un grupo de apoyo, comunión, solidaridad, ayuda mútua, amor y servicio que empieza a existir entre ellos. El Metodismo, se convierte en una comunidad viva, el cuerpo de Cristo en la expresión de la fe, de la adoración, del amor, de la solidaridad, del crecimiento y del servicio. Esas pequeñas comunidades fueron fundamentales para la vivencia de la fe y el desenvolvimiento del movimiento. La iglesia se ve en su naturaleza como un cuerpo. Un organismo vivo. Una comunidad de fe, adoración, crecimiento, amor, apoyo, solidaridad, cura, gracia y servicio.

4.- CRISTIANISMO PRÁCTICO. (Mateo 7.24-27; Santiago 2.14-26; Job 13.12-17) El metodismo fue una expresión de la fe práctica y actuante; un cristianismo vivo. Procuró vivir la fe en sus dimensiones básicas, en especial (amor dedicado a Dios y al prójimo). Buscaba vivir en el pueblo y junto a otras comunidades cristianas, aquello era fundamental para la práctica de la vida cristiana. Vivir con vitalidad y fidelidad la fe a la luz de la Palabra divina y en la inspiración y sustentación del Espíritu, fue una fuerte característica de los metodistas. La continua busqueda de la perfección cristiana revela esta característica de la fe en el metodismo primitivo. La fe expresada en la práctica de los actos de piedad y de las obras de misericordia, dan testimonio del sentido interior de la santificación y de la acción santificante.

5.- MINISTERIO GLOBAL DE LA IGLESIA. (1ª. Corintios 12.1-11; Efesios 4.7-13; Romanos 12.3-8) Aquí encontramos una fuerza renovadora en el movimiento metodista. El ministerio de la iglesia deja de estar concentrado en el clero. Surgen los laicos y con ellos el trabajo de la mujer. El laico se convierte en el agente principal del movimiento, destacando los laicos y los líderes de grupo. La ampliación, expansión y crecimiento del movimiento tiene su fuerza en los laicos. Wesley crea una forma dinámica de “disciplina personal y comunitaria” para posibilitar el crecimiento y la supervisión de ese ministerio. Los dones y ministerios del espíritu son reconocidos, aceptados, avalados y empleados en la obra misionera de la comunidad metodista. Todavía, esa acción de los laicos debería estar sobre condiciones fundamentales:

A).- Tienes la gracia (la experiencia viva en la gracia).
B).- Tienes los dones (dones que pueden autentificar el ministerio);
C).- Tienes los frutos (que son los resultados objetivos de la gracia, el don produciendo en la vida y en la acción ministerial). El sacerdocio universal de todos los creyentes está aquí presente, haciendo objetivo el compromiso con la misión y el ejercicio de los dones y ministerios.

6.- CONEXIONALIDAD. (Efesios 4.1-6; 1ª. Corintios 12.12-27; Efesios 4.15; 2ª. Corintios 8.1-7) Es el principio de cooperación mutua, de ajuste y cooperación de cada parte. Hay un compromiso de unidad y de interacción en el movimiento metodista. No son acciones individualistas ni separatistas, son más bien acciones que expresan la unidad, diversidad y la reciprocidad de todo el cuerpo. Esa visión de la unidad del Cuerpo de Cristo hizo que Wesley llevara a los metodistas a permanecer integrados en la Iglesia Anglicana. El movimiento metodista sería una fuerza de renovación para la propia iglesia de Inglaterra y de transformación de la nación. Los grupos no son cuerpos partidos, sino integrados unos con otros. La propia fuerza organizacional del movimiento ilustra esa realidad conexional; bandas, clases, y sociedades, uno apoyado en el otro, formando una integraciòn mayor.

El surgimiento de las Conferencias señala de manera más viva, esa realidad. Además de ese aspecto interno y misionero hay también el de la visión de la universalidad de la Iglesia de Cristo, en la cual el reconocimiento, el respeto, el diálogo y la cooperación con los otros grupos cristianos se vuelven de una importancia significativa. Era la búsqueda constante de preservar la unidad del espíritu, en el vínculo de la paz. El corazón del metodismo estaba abierto y las manos extendidas a todos(as) cuantos poseían su corazón en su relación de rectitud y justicia con Dios y con los demás. El sistema conexional es la característica básica y fundamental del metodismo, es una forma de acción en reciprocidad, buscando desenvolver su vocación histórica: reformar la nación, particularmente la iglesia, y esparcir la santidad bíblica sobre la tierra. Tenemos aquí también conciencia de que somos parte de la Iglesia Universal de Jesucristo, de su Unidad, Diversidad y reciprocidad.

7.- EVANGELIO INTEGRAL. (Mateo 9.35-38; Lucas 2.40-52; Jeremías 31.31-33; Ezequiel 36.24-28; Romanos 12.1-2; 6.11-13;Tito 2.11-13; 1ª. Juan 3.16-20) Wesley vivió el evangelio de forma integral. Daba una gran importancia a los aspectos personales de la salvación y de la nueva vida, sin devaluar el sentido social de la fe cristiana. El Evangelio es el poder de Dios destinado a la totalidad de la persona y de la gente. Con él surge de forma dinámica la visión del pecado individual y social, salvación individual y social y santificación individual y social. El testimonio misionero de la comunidad metodista enfrentó a la sociedad de la época con sus realidades y necesidades y la situación concreta en que vivían las personas. El medio ambiente donde viven las personas carece, también de una transformación evangélica. Las fuerzas que oprimen y destruyen la vida de las personas, deben descansar sobre el poder de la gracia divina. El metodismo presente es un desafío en el sentido de que establezcamos lo esencial para la iglesia metodista en su acción pastoral y en lo que nos caracteriza, identifica y da tónica a nuestra mística, visión y acción evangelizadora y de nuestra vivencia misionera. Uno de los grandes énfasis dados al metodismo es que su postura representa una visión práctica y equilibrada de la fe y la vida cristiana.

Con cierta fruición, producto de la curiosidad. He leído con detenimiento el Plan Rector Nacional, y el Operativo Nacional. Y en ambos casos, encuentro que a estas alturas del partido, deberemos de hacer esfuerzos extras por buscar la aplicación de lo viable, y lo inviable conservarlo como un documento histórico. A este respecto me permito hacer mis acotaciones muy personales ¿Cuál es el prurito para tener a fuerza dos libros de estudio al año? ¡Por eso no salimos de la mediocridad! Y del ay se va, para solo salir del paso. El año tiene 52 domingos, que serían los utilizables para el estudio, pero si Génesis se planea hasta Junio, serían solo 26 domingos, y si el libro de Génesis tiene 50 capítulos, no estaríamos estudiando ni siquiera un capitulo por domingo, a no ser que a Desarrollo Cristiano, solo le interese la cantidad y no la calidad, pues solo se estaría viendo muy a la ligera, el estudio incompleto de un capitulo dominical; en lugar de estudiarlo durante todo el año, con la profundidad que se requiere, para ser la historia de la iglesia cristiana. Si queremos que los congregantes entiendan el libro de Génesis a cabalidad, necesitamos estudiar un capítulo cuando menos por domingo; pues si lo usamos como material sustituto del material de la Escuela Dominical, que carecemos, solamente así, se tendría oportunidad de profundizar, dado que el año tiene 52 domingos, y la Escuela Dominical dura en promedio de una hora a hora y media, y solamente el domingo.

Y entonces, cuando se estudiaría el otro libro, Ecclesiastés. Los énfasis anuales no tocan para nada los problemas actuales como: Violencia e inseguridad, homosexualidad, matrimonio entre congéneres, el incremento de divorcios, la desintegración familiar, la trata de personas, la migración y los indocumentados, la prostitución y sus ramificaciones, la intolerancia religiosa, y el trabajo agrícola de los menores, etc. Tampoco se definen, los ministerios, ni los medios de gracia aprobados por la iglesia. Tampoco se mencionan ¿Cuáles son las raíces bíblico doctrinales wesleyanas, buscando el incremento de la práctica de la mayordomía integral y esta no se define.

Dentro del marco teológico, cabe preguntarnos ¿Cuáles son las bases teológicas o doctrinas fundamentales, en que se sustenta? La IMMAR, no tiene un sistema teológico como tal, como una teología sistemática, pues todo su obra doctrinal incide sobre los Sermones de Wesley, donde el hace acotaciones de su muy peculiar manera de interpretar las doctrinas universales, y enfazizar algunas de ellas como características nuestras. Los Artículos de Fe y Religión, desde que Don Manuel V. Flores y el que esto escribe, trabajamos en ellos (siendo él Director y el que esto escribe subdirector, de la Dirección de Literatura y Comunicaciones) y los redactamos e imprimimos, nadie se ha vuelto a ocupar de hacer una revisión y una nueva edición. En cuanto a las Reglas Generales, craso error es no darse cuenta que la Disciplina señala que ya no se practican, pero que las conservamos, solo como un precepto de alto valor histórico.

Dentro del marco conceptual, así como aparece el diseño, concebido en el escritorio está magnífico, pero no se hace la explicación de cada rubro, y entonces es una incongruencia que el marco conceptual, carezca de las definiciones que lo hagan operativo. Acudan en mi auxilio los biblicistas y teólogos, para ayudarme a encontrar un pasaje en las Sagradas Escrituras, en donde se defina el perfil que utilizo Jesucristo para reclutar a los discípulos, y se define el perfil de los primeros cristianos; pues ahora resulta que quienes dan clases en la Escuela Dominical, y lo hacen de muy buena voluntad, ya no podrán hacerlo si no llenan el perfil requerido.

En mi larga trayectoria pastoral, no había visto semejante aberración. Ahora, resulta que deberemos tener instituciones alternas al Seminario, para que quienes deseen ser Obispos o Superintendentes, reciban la adecuada formación, para desempeñar el cargo, conforme al perfil definido. Si ahora pretendemos, que esos hermanos reúnan las características señaladas en el perfil, nadie las reunirá y por consiguiente no tendremos quien quiera colaborar. Insisto, iglesia no es una entidad educativa, la Iglesia es de Dios y el la sostiene mediante la Gracia de su Espíritu Santo, y muy a pesar de nuestros desaciertos.

Dentro del marco técnico pedagógico, las competencias de los (estudiantes) congregantes. Como expresiones académicas están bien, pero en la práctica, cada congregante tiene su propia experiencia personal, y es muy válida, y nadie debe abrogarse el derecho a cuantificarla, y colocar al congregante en determinado nivel, eso es atentatorio de sus derechos humanos a la privacidad de su vida religiosa. El mapa curricular, insiste en ver a los miembros de la Iglesia como estudiantes, en estricto sentido pedagógico no lo son, no asisten a la Escuela, asisten a la Iglesia, y esta provee recursos que ayudan a la formación espiritual del creyente, y no a su formación, profesional pues para eso están instituciones de la iniciativa privada o gubernamentales; esto revela un total desconocimiento de la realidad de nuestras iglesias. Si vamos a las Escrituras, nos preguntaremos ¿En qué nivel estaba Jesús? El solo acertó a decir, no vine para hacer mi voluntad sino la del que me envió. ¿En qué nivel colocó Jesús a sus Discípulos? Los llamo de diversos estratos sociales, y solo acertó a decirles: “Os haré pescadores de hombres” ¿En qué modulo los colocaría Jesús? En fin… Ni el Pastor, ni la Junta de Administradores, deberán abrogarse el derecho a decidir en qué nivel de espiritualidad se encuentran los hermanos de sus congregaciones, es contravenir la privacidad de sus derechos humanos a la adoración a Dios, so pena de una deserción masiva. En los mencionados documentos, no se perciben criterios con los cuales atacar de raíz el mal de la deserción de los miembros de nuestra iglesia. A este respecto, válido será dar una hojeada al estudio realizado por: Life Way Research, traducido y difundido por Fuerza Latina Cristiana, que encontró las diez principales razones por las cuales las personas abandonan su iglesia. 1. La iglesia no me estaba ayudando a desarrollar la espiritualidad (28%). 2. No me sentía comprometido o involucrado en la obra de la iglesia significativamente (20%) 3. Los miembros de la Iglesia eran juiciosos con los demás (18%) 4. El pastor no era un buen predicador (16%). 5. Demasiados cambios (16%) 6. Los miembros parecían hipócritas (15%) 7. La Iglesia no parece ser un lugar donde Dios trabaja (14%) 8. La Iglesia estaba dirigida por un clan que desalentaba la participación (14%) 9. El Pastor era crítico de los demás (14%). 10. Pastor parecía hipócrita (13%).

Si la gente deja su iglesia es un arma de doble filo. Por un lado, puede ser una cosa sana. Puede ser saludable para un pueblo no conforme que salga de una iglesia. Si no están alineados con la visión o si están siendo polémicos, tenemos que permitir que se vayan. Pero por otro lado, dependiendo de cómo y por qué la gente se está yendo, podría ser un síntoma de un problema sistémico preocupante dentro de la iglesia. Una de las mejores prácticas que tratan de implementar en una la Iglesia llamada Big Creek, son las entrevistas de salida para saber el motivo de porqué se retiran de nuestra congregación. Por lo general se realizan por teléfono y duran sólo unos 5 ó 10 minutos. Asegúrese de escuchar – no estar a la defensiva ni excusarte – se utiliza como una oportunidad para aprender. Una entrevista de salida permite saber la razón esencial de porqué se retiran de la iglesia y también utilizar la entrevista como una oportunidad para bendecirlos, orar por ellos por teléfono y así conocer de cómo se puede enfrentar esta deserción en la congregación.

Por lo pronto, mi Comisión de Programa y el que esto escribe, hemos decidido circunscribirnos al plan de Trabajo Distrital, ya planeado con bastante tiempo, y lo que podamos aplicar del Plan Rector y del Plan Operativo Nacional, ya lo iremos adecuando.

EN FIN… ESE ES MI SENTIR. ¿USTED QUE OPINA? Luego no digan que no les advertí.

CON MI AFECTO Y RESPETO, PASTOR ALANIZ

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El cuidado de los hijos

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Fernando Pascual, L.C.

No sabían que llegarían a ser “importantes”. Dos palomas pusieron su nido en un rincón aparentemente seguro, junto a una superficie brillante y tranquila. Pero ese rincón era un alféizar: la ventana podía ser abierta o cerrada en cualquier momento, cualquiera podría ver lo que allí pasaba.

El nido, un día, fue descubierto por unos ojos llenos de curiosidad y asombro. Habían nacido dos polluelos. La mamá paloma los protegía con su cuerpo durante horas. Quien abrió la ventana y contempló a aquella pequeña “familia”, llamó a varios niños, entusiasmados al poder ver un nido, al contemplar cómo una paloma daba su cuerpo y su vida para el cuidado de sus pequeñuelos…

Si la escena del nido de palomas conmueve, mucho más debería llenarnos de alegría el descubrir tantos miles de familias donde el padre y la madre se prodigan por cada uno de sus hijos. Es cierto que no están físicamente “sobre” ellos, horas y horas, para calentarlos con su cuerpo. Pero sí lo están de mil maneras, con el cuerpo y con el alma, para cuidarlos, para lavarlos, para nutrirlos, para mantenerlos bien calentitos, para evitarles los mil peligros de la vida.

Ante el nido de palomas de la ventana, un adulto explicaba a una niña de 8 años. “¿Ves esa paloma? Vive continuamente atenta a sus polluelos. Así son todas las mamás: están volcadas sobre sus hijos. Así fue tu mamá contigo, cuando eras más pequeña: te cuidaba, te amaba, estaba dispuesta a todo por ti. No pensaba en sí misma, sino en protegerte a ti y a tus hermanos. Por eso hemos de ser muy agradecidos con nuestros padres, por todo lo que nos han cuidado, por todo lo que nos han dado, por todo lo que han hecho y hacen por nosotros”.

Los padres, especialmente las madres, que han pasado días y noches ante un hijo débil, ante un hijo enfermo, saben muy bien que sus sacrificios eran tan naturales como es natural el amor. Porque lo propio del amor es ese darse completamente para el bien del otro, especialmente del hijo, sobre todo cuando está necesitado, cuando es más indigente, cuando se encuentra desprotegido; sobre todo cuando es una pequeña creatura que respira ansiosamente si nota un vacío a su alrededor, y que se serena plácidamente cuando siente sobre su cara el aliento de la madre que lo ama.

Dar gracias a nuestros padres por todo lo que hicieron cuando éramos niños es no sólo un deber, sino simplemente una respuesta de amor a quienes tanto nos amaron. Gracias a ellos la vida apareció ante nuestros ojos como algo sumamente bello. Porque fuimos amados, porque fuimos acogidos, porque fuimos cuidados, porque fuimos guiados en los primeros pasos.

La vida es bella. Sobre todo, porque encontramos en nuestros padres ese amor que lleva a un hombre y a una mujer a olvidarse de sí mismos para darse por entero al nuevo hijo, fruto de un amor fecundo. Así aprendimos cuál es el camino más hermoso para vivir la aventura humana: darnos, entregarnos a los demás con alegría y sin límites, por el bien del otro, porque lo queremos, porque vale la pena cualquier sacrificio para que pueda crecer y empezar a amar un día, también él, a quienes vivan a su lado.

— Artículo seleccionado y publicado por el Dr. Ernesto Contreras P.  

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He decidido seguir a Cristo

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Y el que no lleva su cruz y viene en pos de mí,  no puede ser mi discípulo” (Lucas 14:25-33)

Este es el título de un himno cristiano originado en la India. Sus letras están basadas en las últimas palabras de un hombre en Assan (nordeste de la India), quien junto a su familia –por la predicación de un misionero– fueron a Jesucristo con arrepentimiento y confiando en él como Salvador y Señor (se convirtieron a Dios).

Cuando el jefe de la aldea se enteró de esto, llamó al hombre que se había convertido junto a su familia, a renunciar a su fe; si no, él y su familia morirían. La respuesta de aquel hombre creyente fue comenzar a cantar: “He decidido seguir a Cristo”.

Entonces el jefe de la aldea ordenó a sus arqueros que mataran a los dos hijos del hombre creyente y después (el jefe de la aldea) amenazó con matar a la esposa de aquel creyente. Aquel hombre, aun después de haber perdido a sus dos hijos y estando a punto de perder a su esposa, continuo cantando: “Aun nadie uniéndose, yo seguiré”.

Después de eso, los arqueros mataron también a la esposa de aquel creyente. Finalmente, el jefe de la aldea le había dado una última oportunidad para que aquel hombre salvara su vida física al renunciar a su fe; pero éste no renunció, sino que prosiguió cantando: “La cruz delante, el mundo atrás” –y así fue ejecutado. La historia dice que después de un tiempo, el jefe de la aldea dijo –considerando la fe del hombre creyente: “¡Yo también pertenezco a Jesucristo!”. Así él y toda la aldea se convirtieron a Dios.

¿Los pastores y hermanos, realmente estamos dispuestos a pagar el precio, o estamos en el ministerio y en la fe por comodidad?  El cruel listado de tantos hermanos, la mayoría de ellos anónimos, que aparece en Hebreos 11, y otros muchos, que hoy día son perseguidos sin piedad, y ni siquiera tenemos constancia en las noticias de interés general, es lo que podemos sufrir cualquiera de nosotros, en el momento que menos nos esperamos. Los cristianos en la India, junto a muchos cristianos alrededor del mundo, continúan cantando:

He decidido seguir a Cristo (3 veces)… No vuelvo atrás, no vuelvo atrás.

La vida vieja ya he dejado (3 veces)… No vuelvo atrás, no vuelvo atrás.

Si otros vuelven, yo sigo a Cristo (3 veces)… No vuelvo atrás, no vuelvo atrás.

La Cruz delante, el mundo atrás (3 veces)… No vuelvo atrás, no vuelvo atrás.

El Rey de Gloria me ha transformado (3 veces)… No vuelvo atrás, no vuelvo atrás.

CONTEXTO DEL TEXTO BÍBLICO

En este capítulo leemos palabras de Jesús en contra de los que buscan rango social y favor del trabajo arduo y aun sufrido. No perdamos de vista el propósito de nuestra humildad y auto sacrificio, ¡un banquete lleno de gozo con nuestro Señor! Dios nunca nos pide padecer por amor al sufrimiento. Nunca nos pide dejar algo bueno a menos que planee reemplazarlo con algo mucho mejor. Así es nuestro Señor.

ENSEÑANZA

  1. Jesús me enseña que mi amor por él debe ser genuino y sincero, o si no, no vale.
  2. Que seguirle, o ser cristiano, no es fácil; es darlo todo y renunciar a lo más valioso.
  3. Que Seguir a Cristo es parecerme a Cristo, es darlo todo por él y por quienes él ama.

ORACIÓN

Señor, gracias por amarnos como lo has hecho y como lo sigues haciendo, pero ayúdanos a hacer lo mismo, que eso es tu voluntad, dar todo y renunciar a lo más valioso que tengo. Sé que no es fácil, pero tú puedes ayudarme a hacerlo. Si los cristianos hiciéramos esto, en lugar de crear guerras en tu nombre, otro mundo tendríamos. Bendice a tus hijos verdaderos y sigue trabajando en nosotros para crear un mundo mejor en tu nombre, mediante tu Hijo, amén.

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UMAD Papaloapan

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Presentación de los 7 tipos de discursos políticos

El jueves 19 de mayo en las instalaciones de la Universidad Madero campus Papaloapan, los alumnos de la carrera de Ciencias Políticas y Administración Pública realizaron la demostración de “7 tipos de discursos políticos”, como son: tradicional, emotivo, de anécdota, improvisado, de propuesta, vivencial, de choque y ataque.

Para este interesante ejercicio, los jóvenes ejemplificaron a través de la oratoria las expresiones más representativas de cada tipo de discurso, adaptándolo de manera personal como candidatos a una diputación local.

Cada discurso fue diseñado y redactado por ellos mismos con el objetivo de lograr trasmitir un mensaje persuasivo a través de argumentos, figuras retóricas y la expresión no verbal, desarrollando en los estudiantes habilidades de análisis, redacción y expresión oral; herramientas indispensables para desempeñarse como profesionistas en el ámbito político.

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Las mentiras más comunes de la pornografía

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Los límites morales se están corriendo cada vez más hacia un mundo de sensualidad y erotismo que no respeta edad ni desarrollo y que, por supuesto, no se preocupa de las consecuencias sociales que pueda generar. A continuación, algunas mentiras de la industria pornográfica y sus nefastas consecuencias:

Mentira 1. Mirar películas ‘subidas de tono’ es una ‘travesura inocente’. 

Hay quienes afirman que la pornografía es simplemente una ‘válvula de escape’, una forma agradable de disipar los impulsos sexuales, un derecho personal privado que no daña. Si bien es cierto que muchas personas luego de la repetición de las mismas imágenes pierden el interés, otras, caerán en el terreno de las adicciones sexuales.

Mentira 2. Mirar pornografía agrega una chispa de pasión al matrimonio.

Muy por el contrario, el consumo de pornografía a menudo roba espontaneidad y agrega problemas. Este tipo de películas muestra a mujeres, casi siempre jóvenes, que realizan cualquier tipo de práctica en cualquier clase de situación o lugar y con cualquier número de compañeros. Los hombres terminan pretendiendo que sus esposas se parezcan en algo a las actrices fogosas y desinhibidas que ven en dichas películas. Además, el mirar pornografía despierta fantasías por nuevos comportamientos y, cuando el cónyuge es reticente a participar, es agredido/a; enojos, insultos y amenazas surgen con frecuencia.

Mentira 3. Los hombres van directo al grano… ¡y a las mujeres les gusta! 

La pornografía no considera los sentimientos de las personas. No valora el amor, la dulzura o el romance. Nunca se ven besos, caricias, ternura y afecto. No existen mujeres con celulitis ni estrías producto de un embarazo o el paso de los años. Al contrario, lo único que se ve es genitalidad en personas jóvenes, desinhibidas y aparentemente felices. El cine ‘porno’ nunca muestra el tiempo que tardan los actores en excitarse para la ‘función’, por lo que las personas creen que en la vida las cosas funcionan así. Sin embargo, la importancia del tiempo previo y del amor romántico es totalmente indispensable no sólo para que la mujer no experimente dolor durante o después de la penetración, sino también para el propio hombre, pues mejora el placer durante el orgasmo.

En definitiva, la pornografía es, por sobre todas las cosas, una gran mentira. Todo lo que ofrece es un estimulante sexual, por lo que además de ser una gran mentira es una forma reducida y empobrecida de la sexualidad. Pero lo que es peor, va dejando imágenes acumuladas en el cerebro que llevan a rememorar lo visto y creer que eso puede ocurrir en algún momento de la vida. Como consecuencia surge la frustración por lo cotidiano, el deseo por experiencias similares a las vistas y la pérdida de tabúes sexuales en un mar de lascivia y excitación.

Las mentiras más comunes de la pornografía II

A las mujeres les gusta el sexo fuerte. Mentira.

Las películas pornográficas presentan a las mujeres como objetos que desean ser penetradas, tratadas con rudeza, sometidas y dominadas. Esta es una peligrosa mentira. No sólo las mujeres sino la inmensa mayoría de los hombres no comparten la idea de violencia en el acto sexual. La relación podrá ser más fogosa e intensa algunas veces, pero nunca violenta. La pornografía intenta naturalizar la violencia hacia la mujer.

Las 1001 posiciones para hacer el amor. Mentira.

Las películas XXX presentan tantas posiciones para practicar el sexo como días tiene el año. Por supuesto que algunas requieren de verdaderos acróbatas, pues son un gran desafío a las posibilidades del cuerpo humano.

Todo espectáculo termina con estrellitas de colores. Mentira.

Los encuentros sexuales terminan con un orgasmo a ‘gran escala’. La medida habitual de eyaculado en la población en general es de apenas 1.5 a 4 ml, algo tan poco interesante que ha obligado a la industria pornográfica a maximizarlo con distintos ingredientes: desde leche condensada a otros con similitud visual al semen. Por su parte, si bien es cierto que la mujer puede tener varios orgasmos en una misma relación sexual, no es lo más frecuente, y sólo se presenta en una proporción ínfima del total de relaciones.

La pornografía no es adictiva. Mentira.

Varios estudios han demostrado que muchas personas que ven pornografía desarrollan el deseo de ver material cada vez más perverso. A raíz de ello comienzan a emplear métodos cada vez más violentos en sus relaciones sexuales. Los psiquiatras británicos Martin Roth y Edward Nelson han declarado que “lejos de tener un efecto catártico, el ver pornografía produce un mayor interés en la desviación sexual”. Una de las más poderosas adicciones hoy en día es la pornografía. Hace desear más y más, como el alcohol o las drogas. Nunca es suficiente. La adicción paraliza la espiritualidad, pervierte la forma de ver el mundo, deforma la vida social y destruye cualquier posibilidad de ser efectivos en el ministerio. Si tienes problemas con el consumo de pornografía, escríbenos. Nuestro deseo es que puedas superar esta dependencia con la ayuda de Dios.

Tomado de:

nexo_cristiano_mexico@googlegroups.com / boletinplaceresperfectos@gmail.com

Conferencia Anual Norcentral 2016

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Adjuntamos la carta invitación para la Conferencia Anual Norcentral de 2016, a celebrarse en la IMMAR Cristo el Redentor, en Hidalgo del Parral, Chihuahua, y además las asambleas de la Sociedad Misionera Femenil y la Legión Blanca de Servicio Cristiano.

Conferencia Anual Oriental 2016

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Adjuntamos la Carta Invitación para la Conferencia Anual Oriental 2016, a celebrarse en la IMMAR El Divino Redentor, en la ciudad de Nuevo Laredo Tamaulipas, los próximos días del 22 al 26 de Junio 2016.

Retiro de Esposas de Pastor 2016 CAO

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El día 20 de mayo viajamos a la Ciudad de Reynosa, donde se llevó a cabo el Retiro Conferencial de Esposas de Pastor en las instalaciones del Campamento Vámonos. El tema del Retiro fue “En él… En su amor”,  y el lema, Efesios 1:5: “en amor, habiéndonos predestinado para ser adoptados hijos suyos, por medio de Jesucristo, según el puro efecto de su voluntad“.  

Es común que en las  familias pastorales se presenten a lo largo del ministerio algunas experiencias que marcan nuestro corazón, algunas más trascendentales  que otras;  experiencias que en definitiva son el instrumento que Dios utiliza para tratar con cada una de nosotras. Cabe aclarar que  no todas las experiencias son forzosamente dolorosas: algunas son de sumo gozo que vale la pena compartir. Quiero hablarles de la importancia de valorar  los  espacios preparados especialmente para nuestra edificación, donde  pasamos un tiempo especial  de renovación  a través de su  Espíritu Santo.

Con especial alegría emprendimos nuestro viaje desde diferentes ciudades de nuestra hermosa Conferencia (CAO), con la expectativa de lo que Dios tenía ya  reservado, sin importar el fuerte calor y los diversos peligros en carretera: nada, por la gracia de Dios, nos detuvo. Tomadas de su mano llegamos al campamento, con saludos tiernos, llenos de amor. Sé que las asistentes no me dejaran mentir: el recinto se llenó literalmente de risas que contagiaban por su espontánea alegría y gusto de las hermanas, por verse de nuevo.

Con buen ánimo y con un apetito ligeramente salvaje, fuimos gratamente recibidas con los sagrados alimentos, que fueron un deleite a nuestro paladar. Así  dieron inicio  las actividades. Lo diferente fue  la distribución de las  habitaciones: en esta ocasión utilizaríamos nuestro libre albedrío y el resultado fue gratificante; en fin, después de medio descansar un poco nos preparamos para la siguiente actividad.

En un hermoso tiempo de alabanza y adoración dio inicio la primera sesión  con título:

Amor que nunca falla” a cargo de Argelia Gándara de Bonilla, quien con voz apacible    habló a nuestras vidas reiterándonos el  especial amor de Dios por su iglesia y  enfatizando la necesidad de amar a otros con el amor que “es sufrido, benigno, no tiene envidia, no es jactancioso, no se envanece, no hace nada indebido, no busca la suyo, no se irrita, no guarda rencor”. El amor protege y espera lo mejor en nuestro corazones; Dios persevera a nuestro favor y nos ayuda a recibirlo como la fuente de amor que nunca falla.

Después de un breve receso, continuamos con la segunda sesión, esta vez con el tema:

La cruz y el falso yo” a cargo de Juanita de León y María Elena de Fuentes. Aquí se nos habló de cómo Jesús, a través de su vida de obediencia que culminó con su muerte, rompe el poder del falso yo. Y en su resurrección nos invita a descubrir lo que significa caminar en el verdadero yo. Él nos libera para que vivamos en amor.

Después nos esperaba la cena; pero tuvimos que esperar un poco de tiempo, ya que estaba una fuerte lluvia que nos impedía salir de la capilla, lo cual aprovechamos para hacer una dinámica: nos  tomamos “selfies” con nuestros teléfonos celulares. No cabe duda que las esposas de pastor, sin importar que la tormenta estuviera justo arriba de nosotras, siempre sacamos lo mejor. Después de un tiempo, al  finalizar  la lluvia, partimos al comedor, donde tuvimos una cena deliciosa  y mucha convivencia que no terminó ni en los  dormitorios. Todo estuvo excelente.

El sábado estaba programado el desayuno a las 7:30 a.m. donde nos dejamos consentir deliciosamente. Dio inicio la tercera  sesión,  esta vez  con  el tema:

“Purificación y Sanidad” a cargo de la hermana Argelia Gándara de Bonilla. Dios nos habló mostrándonos que cada una de nosotras debíamos tomar parte del torrente de agua y sangre que fluyó de la cruz. El énfasis es que no hay más que acercarnos a Él, por perdón,  por necesidad o restauración; gracias al poder de la resurrección Jesús nos resucita con el poder de su  Espíritu, llenando los lugares vacíos que el pecado dejó, dando vida abundante.

Uno de los momentos más simpáticos y agradables fue el tomarnos la fotografía oficial, todas  muy  sonrientes. Después,  un momento de snack delicioso, y directo a  la cuarta sesión con el tema:

“Seguras en el amor del Padre”.  Aquí escuchamos a la hermana Orfe Olmeda de Lores, y a los  hermanos Tomás Bonilla Meza y Mario González, quienes abordaron el tema recordándonos  que el Padre quiere que estemos seguras en su amor y sus beneficios, que son sorprendentes, para así poder caminar en rectitud como hijas de honor.

Después de la ministración, tuvimos la tarde libre: película, convivencia,  divertidos juegos de mesa; ya casi al llamado de la cena, nos reconocimos  como  amigas y compañeras de ministerio.

Nuestro último día en el campamento, muy temprano a organizar las maletas, para el regreso, listas; y después de un buen desayuno, comenzó la quinta  sesión  con el tema:

“Amándonos unos a otros”. Definitivamente al estar afirmados en el amor del Padre, podemos revelar su amor a otros. Este amor divino nos capacita para amar sobremanera grande; este amor es  tan especial que cuando se manifiesta en nosotras, el amor del mundo palidece. Sólo así podremos ayudar a  nuestra familia, nuestras  congregaciones, nuestra ciudad. ¡Esfuérzate y ama! Con seguridad te digo que personas tendrán un encuentro  personal con Dios a través  de ti. Este tema lo expuso  la esposa de nuestro Obispo Fernando Fuentes Amador, Hna. María Elena Silva.

El servicio solemne de Comunión fue dirigido por la Pastora Sandra de Costilla. La presencia de Dios estuvo ahí, el reto se lanzó al corazón de cada una de las asistentes. Terminamos con hermosos testimonios donde compartimos nuestra experiencia y con una dinámica de escribir y dar una pequeña pero significativa carta de bendición unas a otras, para ser leída durante el regreso a casa.

Agradecemos a los Distritos 6 y 7 y a las esposas de los Superintendentes de esos Distritos, Isi Gutiérrez de De la Cruz y Marisela Leal de Garza, por sus atenciones y cálido recibimiento; a quienes compartieron la palabra, todos ellos miembros de la Iglesia Metodista La Promesa de Reynosa, Tamaulipas,  y de la misma iglesia, como equipo de apoyo, a la joven Samantha Sánchez del Río;  así como a su grupo de alabanza, integrado por el pastor, Pbro. Hugo Almanza, Emma Castro de Bonilla, Tomás Bonilla Gándara, Braulio Gándara Pérez, Ricardo Morales Rocha y Adryan Morales Rocha. También agradecemos a quienes participaron como parte del equipo de apoyo, las esposas de pastor Lucía Rubio de Elizondo y Carolina Romero de Reyes.

Así llegamos a la clausura de nuestro retiro de esposas de pastor, no sin antes reconocer el trabajo de quienes con su esfuerzo y dedicación nos mostraron que somos especiales para Dios; en especial a nuestra hermana María Elena Silva de Fuentes,  quien  logró  que  nuestra estadía en este lugar fuera placentera.  Gracias, el Señor honra a quien le honra y es basto en bendecir.

Un saludo fraternal a todas las esposas de los pastores de nuestra amada Iglesia Metodista de México, A. R., a las  seis Conferencias de nuestro país; también  a quienes asistimos a este hermoso retiro de la Conferencia Anual Oriental; y en especial   a quienes  no pudieron hacerlo en esta ocasión, y les  invito a que en el próximo retiro se den la oportunidad de asistir.

Deseando la bendición de Dios para ustedes, 
Cristina Treviño  de González ; Iglesia El Buen Pastor, Monclova, Coahuila. Distrito Coahuila Centro.

26 de mayo de 2016. 

Editorial

geniodelcatolicismo

Teniendo a la vista el 278 Aniversario del Movimiento Metodista, celebrado este 24 de mayo, y en ocasión de la visita de una delegación del Concilio Mundial Metodista al Papa Francisco el pasado mes de abril, nos sentimos persuadidos a hacer una breve reflexión sobre uno de los aspectos de nuestra herencia wesleyana. Nos referimos a lo que el reformador Juan Wesley denominó el genio del catolicismo, la apertura ecuménica que guio su corazón a abrir sus brazos a la fraternidad cristiana en primer lugar, y humana en segundo lugar. Tener una apertura saludable no es cosa que nos debiera ocupar para valorar si nos conviene o no, sencillamente es parte del paquete metodista que ya hemos recibido, y debiéramos ufanarnos de contar entre nuestra identidad metodista este espíritu bíblico y cristiano.

Mientras el mundo ensaya la reconciliación derribando las paredes intermedias de separación, como cuando en noviembre de 1989 decidió la demolición del muro de Berlín y la integración de una sola Alemania, o como cuando la atemorizante cortina de hierro debida a la Guerra Fría, cayó junto con la década de los 80´s, acercando a la Europa de Oriente con la de Occidente, nos hacemos la conjetura de si los cristianos anhelamos tanto la unidad entre nosotros como para que  podamos ser un ejemplo para el mundo, o si es el mundo quien está sirviendo como ejemplo para que la iglesia cristiana aprenda algo sobre perdonar y ponernos en paz. Luego de las dos guerras mundiales, los países europeos que entraron en conflicto no han vuelto a enfrentarse, cumpliendo así 71 años de paz, el lapso más grande en esta condición en toda la historia humana de ese Continente. Por eso suena tan ridículo el intrascendente alegato filosófico de Don Donald Trump con nuestro Vicente Fox, sobre el ya famoso muro fronterizo. Y así de lamentables son los discursos sobre muros protectores que algunos evangélicos levantan al solo nombre de Iglesia Católica Apostólica Romana.

La convivencia entre católicos y protestantes, en el pasado y en el presente, ha sido difícil y muy salpicada de sangre en Latinoamérica. Traemos una carga emocional arrastrando desde nuestros antepasados, tanto que ya no podemos distinguir si nos gobierna el resentimiento, el odio o un genuino celo por Dios. Claro que con nuestras palabras siempre decimos que es el santo celo del Señor, pero Jeremías 17:9 dice que nadie puede conocer su propio corazón. Se requeriría una extraordinaria madurez espiritual para discernir los pensamientos y las intenciones de nuestro propio corazón. No obstante, el camino es simple: Si se trata de resentimientos, es nuestra obligación cristiana perdonar a quienes nos ultrajan y persiguen; y si creyéramos que se trata de un celo por Dios, sólo se requiere que sepamos que Dios no nos pide ningún celo denominacional ni confesional. Así, estaríamos listos para “transformarnos mediante la renovación de nuestro entendimiento para que comprobemos cuál sea la buena voluntad de Dios, agradable y perfecta” (Ro. 12:1,2), y hasta entonces dejaremos de bendecir sólo al que nos bendice (como cualquier gentil), para saludar y bendecir, despojados de prejuicios, aun a los que no son como nosotros.

La literatura religiosa fundamentalista, con su inseparable extremismo, nos ha inculcado el odio haciéndonos creer que el papa es el anticristo y Roma es la gran Babilonia. Cuando pensamos en el catolicismo lo señalamos como una personificación del mismo diablo. Y con esa hermenéutica fantasiosa y alegorista, bastante amañada, le damos paso a las sombras en nuestra alma que constituyen el verdadero visor con el cual vemos a nuestros compañeros de cristianismo. Es más fácil exacerbar los prejuicios de la gente para que nos aplaudan, que trabajar en la purificación de los sentimientos de rencor en la gente de nuestras iglesias, porque siempre ha sido más fácil maldecir que bendecir.

Desde luego que los párrafos anteriores no intentan promover la unión doctrinal y estructural de ambos bandos. Ni ellos son tan ingenuos como para esperar lo imposible, ni nosotros tan irresponsables como para sacrificar de un plumazo la herencia protestante y wesleyana que hemos recibido. Nos estamos refiriendo a ver con los ojos de Cristo a quienes adoran y  creen de otro modo, al grado que logremos diferentes formas de encuentros que nos sirvan como medio para decirles a los musulmanes, budistas, agnósticos, al mundo entero, que no nos odiamos y que, a pesar de nuestras enormes diferencias irreconciliables, podemos convivir de alguna manera fraternal, para ver si así logramos “que el mundo crea” (Jn. 17:21). ¿Tan inseguros estamos de lo que somos, que no podemos abrazar a un católico frente al mundo y decirle juntos  que nuestro Señor y Rey es el Príncipe de Paz, y que Jesucristo es la fuente de amor para todos los hombres? Perjudican más a la obra misionera nuestras divisiones que otros factores. Tenía total razón Jesús al advertirnos que mientras vivamos de pleito, nuestro mensaje es indigno de crédito. Las divisiones que el cristianismo ha vivido en su historia son malas, como todas las divisiones, pero algunas han sido necesarias, así que al menos debemos testificar que a pesar de nuestras divisiones que no pueden ni deben ser suspendidas, nos podemos unir en alguna medida.

Hay que repetir que lo antedicho no es cosa que debamos decidir, esta es nuestra herencia ya hecha, es nuestra identidad como metodistas, y no hay lugar para otra. Las conocidas expresiones de Juan Wesley que explican su original genio ecuménico nos han hablado a través de los siglos: “En lo esencial, unidad; en lo no esencial, libertad; pero en todo caridad”… “En todo aquello que no vulnere la raíz del cristianismo, nosotros pensamos y dejamos pensar”… “Los metodistas reconocemos a los cristianos de otras iglesias, y a las iglesias de otros cristianos”. Y nos hace falta leer la carta que él envió a un católico romano, para que vayamos internalizando nuestra herencia. Este es uno de sus párrafos: “Oh hermano, no nos apartemos más del camino. Yo espero verlo a usted en el cielo. Y si yo practico la religión que he descrito, usted no se atreverá a decir que yo iré al infierno… Su propia conciencia le dice lo contrario. Entonces, si no podemos aún pensar igual en todas las cosas, al menos podemos amar igual. En ello no podemos fallar. Porque hay un punto sobre el que no podemos dudar un solo instante: Dios es amor; y el que permanece en amor, permanece en Dios, y Dios en él. Así pues, en el nombre y en el poder de Dios, resolvamos, primero, no herirnos unos a otros, no hacernos mutuamente nada que sea malo o inamistoso, nada que no nos haríamos a nosotros mismos. Tratemos, más bien, en todas las instancias, de comportarnos cristiana, amable y amistosamente los unos con los otros” (1). Por cierto, durante la visita de la comisión del Concilio Mundial Metodista al Vaticano, el Papa Francisco citó una parte de este párrafo, enfatizando, “Entonces, si no podemos aún pensar igual en todas las cosas, al menos podemos amar igual”. ¡Qué hermosas palabras de Wesley, qué madurez cristiana, qué discernimiento de la voluntad de Dios!

Algunas frases de él que hallaremos en su sermón “El Genio del Catolicismo”, son estas: “¡Cuántos estorbos yacen en el camino! Los dos impedimentos más grandes y comunes son, primero, que no todos pueden pensar lo mismo; y como consecuencia de esto, segundo, que no todos podemos andar igual; pero en varios puntos menores, su práctica debe diferir en proporción a la diferencia de sus sentimientos… Pero aunque una diferencia en cuanto a opiniones o modos de adoración puede impedir una unión externa completa, ¿es necesario que impida nuestra unión en los afectos? Aunque no podamos pensar igual, ¿no podemos acaso amarnos igualmente? ¿No podemos ser de un mismo corazón, aunque no podamos ser de una misma opinión? Sin ninguna duda, podemos… Toda persona sabia por lo tanto permitirá a otros la misma libertad de pensamiento que desea que ellos le permitan; y no insistirá en que ellos abracen sus opiniones más que lo que admitirá que ellos insistan para que él abrace las de ellos. Tolera a quienes difieren de él, y solamente plantea a aquel con quien desea unirse en amor una sola pregunta: ¿Es recto tu corazón, como el mío es recto con el tuyo? (2° R. 10:15). Nadie puede ser obligado por ningún poder sobre la tierra excepto el de su propia conciencia a preferir esta o aquella congregación a otra, esta o aquella manera particular de adoración… Por lo tanto, no me atrevo a presumir que yo pueda imponer mi modo de adoración a nadie… Pero mi creencia no ha de ser norma para el otro. No pregunto, por tanto, a aquel con quien quiero unirme en amor: ¿Eres tú de mi iglesia? ¿Aceptas la misma forma de gobierno eclesiástico y admites los mismos funcionarios eclesiásticos que yo acepto? ¿Te unes a la misma manera de orar con la cual yo adoro a Dios? …No quiero decir: «Sé de mi misma opinión». No es necesario. No lo espero ni lo deseo. Ni tampoco quiero decir: «Yo seré de tu misma opinión». No puedo… Guarda tú tu opinión, yo mantendré la mía; y ello, más firmemente que nunca. No necesitas esforzarte para pasarte a mi posición, ni para llevarme a mí a la tuya… No quiero decir: «Abraza mis formas de culto», o «yo adoptaré las tuyas»… Pero mientras está (el cristiano) firmemente adherido a sus principios religiosos en todo cuanto cree que es la verdad… mientras firmemente se adhiere a la forma de culto a Dios que considera más aceptable ante sus ojos; y mientras está unido por los lazos más tiernos y próximos a una congregación particular, su corazón se ensancha hacia toda la humanidad… abraza con fuerte y cordial afecto a prójimos y extraños, a amigos y enemigos. Este es el amor universal” (2).

Y finalicemos con una frase del teólogo metodista latinoamericano más completo que hemos tenido, José Míguez Bonino: “Cuando así concebimos la vocación de la Iglesia, el drama de la división entre los cristianos deja de ser un absurdo problema doméstico para adquirir las dimensiones de una verdadera  tragedia: es la traición a la vocación, a la vocación divina de la Iglesia, la desnaturalización de su propósito original, el contrasentido” (3).

Pbro. Bernabé Rendón M.

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  1. Carta de Wesley a un Católico Romano, fechada el 18 de julio de 1849. Traducida del inglés por José Belaunde. Ver: http://www.lavidaylapalabra.com/index.php?controller.
  2. Wesley, Juan, Sermón 39, El Genio del Catolicismo, Obras de Wesley,Tomo II,  Wesley Heritage Foundation, Inc., Henrico, NC, s/f, p. 397-417.
  3. Míguez Bonino, José, Integración Humana y Unidad Cristiana, Seminario Evangélico de Puerto Rico, Puerto Rico, 1969, p. 20.

Obituario

Alicia Boldt Sawatzki

1931 – 2016

obiturario

En la madrugada del domingo 29 de mayo, ha partido a las moradas eternas la Hna. Alicia Boldt, viuda del Obispo Isaías Gutiérrez (QEPD), conocida y apreciada en México a través de los diversos viajes que hizo en compañía del Obispo Gutiérrez a nuestro país.

El día martes, a eso de las 9.30 horas AM, se ofició un servicio religioso para despedir los restos mortales de la Hna. Alicia en la Iglesia Metodista de La Florida, ubicada en José Miguel Carrera 1066.

Compartimos una breve biografía haciendo memoria de su historia:

Alicia Boldt Sawatzki

fam Gtz.

 Nacida en Asunción, Paraguay, el 13 de Julio de 1931. Hija mayor entre cinco hermanos de padres ruso-alemanes, los que llegaron como inmigrantes al Paraguay, entre numerosas familias menonitas que se establecieron en el chaco paraguayo como agricultores.

Su niñez fue enriquecida en la vida comunitaria menonita, con fuerte énfasis religioso y la participación coral.

Posteriormente sus padres se trasladaron al ciudad de Asunción, ingresando las hijas e hijos al Colegio Alemán, donde aprendieron muy bien el idioma alemán. Alicia terminó allí la enseñanza básica.

A sus 11 años de edad, sus padres decidieron trasladarse al sur de Argentina, radicándose en la ciudad de Bahía Blanca. Allí termino sus estudios de Enseñanza Media.

Al no haber Iglesia de habla alemana, fue invitada a la Iglesia Metodista de esa ciudad, donde fue gratamente acogida, en compañía de su familia.

Posteriormente su familia se estableció en Buenos Aires, lugar en donde Alicia pudo hacer los contactos para ingresar a la Facultad Evangélica de Teología.

Previo a su año de práctica, estuvieron en Buenos Aires el Dr. Raimundo Valenzuela y su esposa, impartiendo clases. Allí el Pastor Valenzuela invitó a Alicia a realizar su año de práctica en la ciudad de Concepción, como ayudante de pastor, en visitación y trabajo con niños. Atendió tan grata invitación por el año 1953. Sin embargo se le insistió en continuar tan eficaz labor también en el año 1954.

En Concepción conoció a Isaías Gutiérrez, que había sido invitado a estudiar a la Facultad Evangélica de Teología, ya en 1953 y 1954.

Alicia e Isaías decidieron contraer matrimonio a principios del año 1955, en Buenos Aires, de donde se trasladaron a la ciudad de Quillota, pastoreando las iglesias de Quillota y La Cruz, por los años 1955 a 1958, luego Iquique, ente 1959 a 1963; Primera Iglesia de Santiago entre 1953 a 1973, y otras iglesias.

En los estudios teológicos le fue una excelente ayuda el dominio de los idiomas alemán e inglés, para leer a los principales teólogos de la época en su lengua original.

(Material preparado por el Obispo Isaías Gutiérrez, el 17 de febrero de 2009).

 “Pero nuestra ciudadanía está en los cielos, de donde también esperamos al Salvador, al Señor Jesucristo. El transformará nuestro cuerpo mortal en un cuerpo glorioso semejante al suyo, por el poder con el cual puede también sujetar a sí mismo todas las cosas” (Filipenses 3:20-21)

La Conferencia General de la IMU

Compilación noticiosa de José Donato Rodríguez (CASE)

con base y fotos de las fuentes de información citadas

(2ª parte y última)

La Conferencia General IMU 2016

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Rótulos y carteles, además de los centenares de personas caminando hacia el Centro de Convenciones con identificaciones que les acreditan como participantes de la Conferencia General 2016 dejan saber de la presencia de los metodistas en la ciudad de Portland, Oregon. EEUU

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Los restaurantes se convierten en lugares de encuentro y de reuniones para ponerse al día en lo que ocurre en las diversas actividades. En la parte de afuera del Centro de Convenciones también se dan actividades al aire libre. Portland es una bella ciudad con mucha actividad metodista durante estos días.

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Marcha en favor de los inmigrantes durante la Conferencia General

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El viernes 13 poco después de las 12:00 pm, cerca del Centro de Convenciones de Portland, Oregon, hubo una marcha y manifestación solicitándole al Presidente Obama que terminen las deportaciones de inmigrantes y la separación de familias. Esta manifestación se celebró con un sentido de urgencia al regarse la noticia de que el gobierno de los Estados Unidos iba a intensificar las redadas y deportaciones.

Es importante que la iglesia siga abogando por el bienestar de la comunidad inmigrante en los Estados Unidos. Son muchas las violaciones de derechos humanos, mucho el sufrimiento, muchas las injusticias y es por esto que la iglesia tiene que seguir levantando su voz en el nombre de Jesús.

Participaron en la marcha diversos obispos, incluyendo el Obispo Rafael Moreno Rivas y el Obispo electo Rvdo. Héctor Ortiz Vidal. El Rvdo. Jorge Rodríguez dirigió unos cánticos y también habló de la situación de los inmigrantes. La Obispa Minerva G. Carcaño también le habló al grupo de personas manifestándose en favor de quienes viven con el temor de ser deportados o deportadas.

14 de mayo ·

cg.ob fierro harveyLa Obispo Cynthia Fierro Harvey, del área episcopal de Louisiana, inició la sesión de hoy, 14 de mayo de 2016, orando en español e inglés. La agenda principal de la mañana fue la presentación, el discurso de la gente joven. Una joven y un joven hicieron esta presentación. En ella tocaron el tema de la importancia de amar, y de la inclusividad. Cuestionaron el trato que da la iglesia a las personas homosexuales. Hablaron de las iglesias que mediante su servicio son las manos y los pies de Cristo. Resaltaron el trabajo de UMCOR respondiendo a las emergencias y crisis que surgen. Mencionaron su involucramiento en actividades de evangelización y actuando en favor de personas que necesitan ayuda.

Finalizando la sesión de la mañana la Obispa Cynthia compartió la noticia de la muerte del Rvdo. Leo Nieto, pastor retirado quien fue uno de los fundadores de MARCHA.

Luego de terminar la sesión plenaria de la mañana se reunieron las delegadas y delegados en los diversos comités legislativos. De esta manera se estudian cada una de las peticiones a fin de que el comité legislativo decida si recomienda al pleno de la conferencia el aprobar, rechazar o enmendar la petición. Cada comité legislativo se divide en subcomités para poder procesar en un periodo corto todas las peticiones.

Todavía a las 8:00 pm hay comités legislativos trabajando. Por lo menos a esta etapa ya la mayoría de la legislación, a la cual le estábamos dando seguimiento, fue aprobada a nivel de Comité Legislativo. Ahora hay que esperar a la próxima semana para que dicha legislación sea aprobada finalmente por el pleno de la Conferencia General. Todavía todas esas cosas que han pasado por los comités legislativos pueden ser enmendadas o derrotadas. Así que hay que seguir dándole seguimiento a la legislación.

La CG de la IMU.obispos_latinos_uruguay_peru_argentina

Foto por Rev. Youngsook C. Kang.

De izquierda a derecha Rev. Oscar Bolioi, Iglesia Metodista de Uruguay, Obispo Samuel Aguilar Curi, Iglesia Metodista del Perú, Obispo Frank de Nully Brown, Iglesia Evangélica Metodista de Argentina, asisten a la Conferencia General 2016 de la IMU.

Iglesias metodistas del mundo

buscan la unidad

Por Rev. Youngsook C. Kang * / Traducción y adaptación: Rev. Gustavo Vasquez **

“Nuestra unidad nos hace más fuertes”, dijo Peter Cibuabua de Kinshasa en la República Democrática del Congo desde la Casa de la Juventud.

La Conferencia General 2016 de La Iglesia Metodista Unida (IMU), está experimentando diferencias en nuestras expresiones de fe, por lo que necesitamos hacer que se produzca una verdadera unidad y reconciliación. Pero, ¿cómo podemos hacer posible esa unidad?, la reconciliación y la unidad suceden cuando construimos relaciones, unos/as con otros/as con respeto mutuo de los colaboradores en el ministerio.

Metodistas de iglesias afiliadas autónomas, iglesias afiliadas unidas e iglesias en concordato en todo el mundo han venido a la Conferencia General 2016, afirmando la necesidad de aceptación mutua y el respeto por parte de la familia metodista-wesleyana.

Delegados/as y representantes de las iglesias metodistas autónomas afiliadas

Más de treinta delegados y otros/as representantes de las iglesias metodistas autónomas afiliadas, están presentes aquí en Portland como parte de la Conferencia General 2016, que está reunida desde el 10 y hasta el 20 de mayo.

Las iglesias autónomas, están ubicadas fuera de los límites jurisdiccionales de las conferencias y han establecido relación o acuerdos con La Iglesia Metodista Unida (párrafo 570 de El Libro de Disciplina de 2012). Son iglesias con acuerdos de concordato (El Caribe y las Américas, Gran Bretaña, México y Puerto Rico), iglesias autónomas afiliadas (incluyendo iglesias de América Latina y Asia) e iglesias unidas, entre ellas la Iglesia Unida en Japón (Kyodan).

Consulta Pre Conferencia General sobre Relaciones Metodistas

De hecho, estas iglesias se reunieron el fin de semana antes de que la Conferencia General 2016 comenzara. En la reunión, oraron, “venimos con esperanza delante de Dios. Oramos para que el Espíritu de Dios nos haga uno”. Esta Pre-Conferencia con las iglesias autónomas relacionadas, estuvo co-patrocinada por el Concilio de Obispos, la Oficina de Unidad Cristiana y Relaciones Interreligiosas (OCUIR) y Junta General de Ministerios Globales (GBGM).

La Obispa Mary Ann Swenson vio esta pre-conferencia, como el inicio de una discusión acerca de una nueva forma de trabajo conjunto y fortalecimiento de nuestras relaciones metodistas: “La Oficina de Unidad Cristiana y Relaciones Interreligiosas del Concilio de Obispos/as trabajará en conjunto con dichas iglesias para construir relaciones más fuertes en el futuro”.

Herencia wesleyana común

Estas iglesias comparten la herencia wesleyana común con la IMU. Compartimos nuestra creencia cristiana en la gracia, justificación, la seguridad, y la santificación. El metodismo wesleyano demuestra una forma poderosa y distintiva de la vida cristiana. Somos un pueblo de santidad personal y social. Santidad personal y social no son dos sino una; la oración y la política no son dos sino una; la fe y las obras son una. Hacia adentro y hacia afuera viaje son uno.

Socios metodistas buscan la unidad

Teruki Takada, delegado por primera vez de la Iglesia Unida de Cristo en Japón (UCCJ), habla de su aprendizaje sobre la iglesia. “He aprendido bastantes cosas acerca de la IMU, mientras que estoy asistiendo a la conferencia general en esta ocasión. Estoy impresionado con el énfasis en el discipulado como se indica en la declaración de la misión”. Así mismo, dijo que aprecia el esfuerzo de la IMU por ser una iglesia global y su esfuerzo por cubrir las necesidades lingüísticas de los/as delegados/as de otros continentes como África, Europa y Asia, proporcionando intérpretes.

El Rev. Samuel Aguilar Curi, Obispo de la Iglesia Metodista del Perú, comparte su observación de la Conferencia General de 2016. “Es bueno estar aquí para participar y escucharnos mutuamente… La manera de hacer las cosas en los comités legislativos y las plenarias puede ser diferente, pero he oído la expresión común del metodismo. Escucho una gran expresión de esperanza en la búsqueda de la unidad”.

La expresión común del metodismo es gracia; la gracia de Dios es indivisible: Dios es uno.

“Hay un solo cuerpo y un solo espíritu, como fuisteis también llamados en una misma esperanza de vuestra vocación, un Señor, una sola fe, un solo bautismo, un solo Dios y Padre de todos, que está sobre todos, por todos y en todos. “(Efesios 4: 4-6, NVI)

Líder del Concilio de Obispo se pronuncia sobre rumores de división

Por Kathy L. Gilbert y Sam Hodges*/ Traducción y adaptación: Rev. Gustavo Vasquez **

15 de mayo de 2016

La CG de la IMU, obispo Bruce

Foto por Mike DuBose, UMNS

El Obispo Bruce R. Ough, presidente del Concilio de Obispos de La Iglesia Metodista Unida (IMU), se dirigió al plenario de la Conferencia General 2016, para clarificar que los obispos no están apoyando ninguna estrategia que conduzca a la separación de la iglesia. Sin embargo, admitió que no hay unidad en la visión de cómo abordar los asuntos relacionados con la inclusión de personas LGBTQI en los diferentes niveles de liderato de la IMU.

El Obispo R. Bruce Ough, presidente del Concilio de Obispos, dijo que los obispos no están apoyando ningún fraccionamiento de la IMU. Sin embargo, admitió que no hay unidad en la visión de cómo la iglesia debe abordar las diferencias sobre el tema de la inclusión de las personas LGBTQI. Indicó también, que la puerta estaba todavía abierta a “ideas innovadoras”, e incluso nuevas estructuras. “Nos hemos arriesgado a explorar lo que muchos pensarían, son ideas radicales”, dijo Ough quien además confirmó que los/as obispos/as se habían reunido, tanto con los grupos conservadores como los progresistas.

“Seguimos en el diálogo, por lo mucho que hay que seguir trabajando y por lo mucho que necesitamos adaptarnos a las nuevas realidades”, dijo. “Ven Espíritu Santo, quebrántanos y haznos libres… nos debemos a Dios y al prójimo”, concluyó en oración el Obispo Ough.

La intervención del Rev. Bruce Ough, presidente del Concilio de Obispos, se produjo como consecuencia de rumores de división surgidos a partir de mensajes publicados en redes sociales que han anticipado que la IMU llevará a cabo una reunión en el 2018 para definir una posible división…

Mas Obispos/as para África, pero en  2020

#‎umcgc#‎imulatina#‎imu#‎iglesiametodista#‎umc#‎gcumc2016

CG más obispos AafricaÁfrica va a obtener cinco obispos/as más, pero después del 2020. El rápido crecimiento de la denominación en algunas partes del continente ha provocado un amplio reconocimiento de que son necesarios más obispos/as. Sin embargo, el 16 de mayo en la Conferencia General, los/as delegados/as negaron un intento de añadir dos obispos/as de inmediato en Nigeria y en Zimbabwe. En cambio, estaban a favor de la recomendación de la Comisión Permanente de la Conferencia Central de añadir cinco obispos/as después de la Conferencia General de 2020.

LEE MÁS SOBRE ESTE REPORTAJE: http://goo.gl/SZUwVB

 La CG de la IMU nvo presid. obispFoto cortesía de la Conferencia Anual de Minnesota.

El Obispo Ough recibe el mazo de orden de parte del Obispo del área de San Francisco Warner H. Brown Jr., quien se convirtió en el presidente saliente en ese instante.

Bruce R. Ough se convierte en el nuevo presidente del Concilio de Obispos

Por Christa Meland * / Traducción y adaptación: Michelle Maldonado **

Publicada el 17 de mayo de 2016

El jueves 12 de mayo, en una ceremonia ante los líderes episcopales de todo el mundo, el Obispo Bruce R. Ough del área de Dakota Minnesota fue instaurado formalmente como presidente del Concilio de Obispos.

El consejo está formado por todos/as los/as obispos/as activos/as y jubilados/as de la IMU. Su presidente es responsable de presidir el comité ejecutivo de los/as obispos/as y de las reuniones del consejo dos veces al año y se le pide de vez en cuando que hable con la prensa y otros en nombre del Consejo. Ough fue elegido presidente designado en noviembre de 2013.

“Con confianza en el Dios que nos sostiene y la confianza de los/as colegas que nos rodean, se pasa el bastón de mando, sabiendo que estaremos bien,” dijo el Obispo Warner H. Brown Jr., del área de San Francisco justo antes de la entrega de la posición al Obispo Ough.

Después de aceptar, el Obispo Ough contó una historia que el Obispo Rueben Job una vez le contó. Temprano en el ministerio de Ough en un momento de crisis espiritual, Job lo invitó a unirse a un grupo con otros tres colegas clérigos. El grupo incluía las tres simples reglas de Juan Wesley, no hacer daño, hacer el bien y amar a Dios.

Ough dijo que le costaba mantener ese pacto, en particular todos los medios de gracia. En consecuencia, no le gustaba la parte de la rendición de cuentas de las reuniones del grupo. Pero con el tiempo, fue capaz de honrar y practicar una lista sustancial de cada disciplina.

Concilio de Obispos responde a referido sobre la sexualidad

CG.conc de obispos

Concilio de Obispos/as

18 de mayo de 2016

El Obispo Ough, en la sesión de la mañana de la Conferencia, a nombre del Concilio de Obispos de la Iglesia Metodista Unida compartió sobre las conversaciones y recomendaciones de dicho Concilio en respuesta a lo que se les refirió ayer.

Inició su presentación leyendo Gálatas 3:25-29: 25 Pero venida la fe, ya no estamos bajo ayo, 26 pues todos sois hijos de Dios por la fe en Cristo Jesús; 27 porque todos los que habéis sido bautizados en Cristo, de Cristo estáis revestidos. 28 Ya no hay judío ni griego; no hay esclavo ni libre; no hay varón ni mujer; porque todos vosotros sois uno en Cristo Jesús. 29 Y si vosotros sois de Cristo, ciertamente linaje de Abraham sois, y herederos según la promesa.

Entre lo dicho por el Obispo Ough está lo siguiente: Los obispos recibieron la solicitud de que ayudaran a resolver la crisis en la que nos encontramos. Hemos orado por meses. Buscamos que haya unidad en cuanto a la sexualidad humana y en otros asuntos. Oramos por unidad. La unidad se encuentra en Jesucristo.

Hablaron de haber discutido procesos que puedan ayudar a la iglesia a sanar y seguir adelante, incluyendo la posibilidad de convocar a una Conferencia General en el 2018 o 2019. Propusieron deferir todos los votos de peticiones sobre la sexualidad humana y referir esos asuntos a una Comisión especial nombrada por el Concilio de Obispos para hacer un examen total y posible revisión de cada párrafo en nuestro Libro de la Disciplina relacionado a la sexualidad humana. Presentaron la sugerencia de que las delegadas y delegados tomaran tiempo durante los trabajos de la asamblea para orar.

Terminó orando y en parte de su oración dijo: Ayúdanos oh Dios para que permanezcamos en tu amor. Amén.

En el día del Ecumenismo la CG2016 reconoce al Obispo Mortimer Arias

Por Rev. Gustavo Vasquez *

18 de mayo de 2016

CG.Mortimer_AriasEl lunes 17 de mayo se celebró el Día del Ecumenismo en el marco de la Conferencia de la IMU. En un día propicio para promover el ecumenismo y la unidad, en medio de las tensiones, discursos encontrados y rumores de división dentro de la iglesia que llenaron buena parte de día, el Concilio de Obispos reconoció a varias personalidades del mundo ecuménico, entre ellas al Obispo Emérito Mortimer Arias, quien no pudo asistir personalmente, por lo que el Rev. Oscar Bolioli, Obispo-Presidente de la Iglesia Metodista de Uruguay, lo recibió en su nombre.

El Obispo Emérito Mortimer Arias de 94 años, recibió un reconocimiento de parte de los/as obispos/as de la IMU por su servicio al ecumenismo y la unidad.

El Obispo Mortimer Arias nació en 1924 en la localidad de Durazno en Uruguay, es un líder episcopal de destacada trayectoria en América Latina y a nivel global. Fue ordenado al ministerio en 1947 y ha sido diácono, presbítero y obispo. Entre 1947 y 1961 se desempeñó como líder ejecutivo de la Iglesia Metodista de Uruguay y posteriormente se radicó en Bolivia para trabajar en la misión metodista.

cg.reconoc a mortimer ariasAllí llegó a servir como pastor, superintendente y secretario ejecutivo nacional la iglesia boliviana, cuando aún seguía perteneciendo a la Conferencia del Río de la Plata junto con las iglesias de Argentina y Uruguay. Poco tiempo después, el Rev. Arias se convirtió en el obispo que inauguró el período de autonomía de la IEMB (Iglesia Evangélica Metodista en Bolivia).

Teólogo, compositor, pedagogo, pastor, Mortimer Arias ha sido un siervo lleno de dones dispuestos al servicio del pueblo de fe. Es compositor de muchos himnos y cantos de la liturgia latinoamericana contemporánea, entre los que se cuenta y se canta “En medio de La Vida”, el cual ha sido traducido en varios idiomas y usado más allá de las fronteras del mundo hispano parlante.

En el ámbito académico, el Obispo Arias ha sido presidente de seminario y profesor de teología, luchador por los Derechos Humanos y la justicia social, llegando a ocupar diversas funciones en organizaciones y coaliciones no gubernamentales a nivel latinoamericano.

¿QUÉ ES EL ECUMENISMO?

El ecumenismo se afirma por medio del Consejo Mundial de Iglesias, que representa a nivel internacional: “La comunidad de iglesias que confiesan al Señor Jesucristo, como su Dios y Salvador (de acuerdo a las Escrituras) y que procuran responder juntas a su vocación común, para gloria de un sólo Dios Padre, Hijo y Espíritu Santo. El ecumenismo es el esfuerzo que avanza hacia la unidad del pueblo cristiano, ese mismo pueblo por el que Jesús oró para que vivan en unidad y el mundo crea” (Juan 17:21).

A mediados de la década de los setenta se traslada a la escuela de Teología Perkins en la Universidad de Boston, donde se desempeñó como profesor visitante. Entre 1981 y 1985 estuvo en la Escuela de Teología de Clermont en California y profesor de misión y evangelismo desde 1985 hasta que fue escogido como Presidente del Seminario Bíblico latinoamericano en San José de Costa Rica en entre 1986 a 1989. Mortimer Arias es una referencia en la pedagogía teológica, más allá del contexto latinoamericano.

Es autor de varios libros, ensayos y estudios. Entre sus títulos más conocidos están: Anunciando el Reino de Dios; Evangelización y Memoria Subversiva; El Último Mandato (con Eunice Arias), El Escandaloso Mensaje de Santiago (con Elsa Tamez) y la Gran Comisión: Modelos Bíblicos de Evangelismo, entre otros.

CG oscar_bolioli-Foto: El Rev. Oscar Bolioli y María Cristina Ferrou reciben el reconocimiento del Concilio de Obispos para el Rev. Mortimer Arias, Obispo Emérito, de manos de la Obispa Mary Ann Swenson.

Además del Obispo Arias, los Premios Ecuménicos 2016 fueron otorgados también a Diana Eck quien es una promotora de la pluralidad religiosa y Thom White Wolf Fassett por su trabajo en el área de restauraciones de relaciones. 

El Concilio de Obispos le ha otorgado este reconocimiento por su dilatada trayectoria al servicio de la iglesia en diversos ámbitos de la misión y a la unidad ecuménica del cristianismo.

CG.comite_judicial

La Decisión 1318 del Concilio Judicial se produjo después de que el 17 de mayo, el Comité Legislativo de

Administración de Justicia de la Conferencia aprobó de manera preliminar tres peticiones sobre los “acuerdos judiciales” que modificar los párrafos 363.1, 2701.5 y 2706.5c3 en el Libro de Disciplina.

Foto por Paul Jeffrey, UMNS.

“Penalidades obligatorias” son declaradas inconstitucionales

Por Linda Bloom / Traducción y adaptación: Rev. Gustavo Vasquez

18 de mayo de 2016

La imposición de una pena obligatoria, durante los procesos de acuerdo judicial para el clero que admita haber cometido delitos imputables en la legislación disciplinaria de la iglesia, es inconstitucional de acuerdo a la sentencia del máximo tribunal de la IMU. La Decisión 1318 del Concilio Judicial se produjo después de que el 17 de mayo, el Comité Legislativo de Administración de Justicia de la Conferencia General 2016 aprobó de manera preliminar tres peticiones sobre los “acuerdos judiciales” que modificar los párrafos 363.1, 2701.5 y 2706.5c3 en el Libro de Disciplina.

Las peticiones en cuestión sugieren que todo clérigo/a bajo demanda, por admitir un delito punible y que se encuentre en un proceso de acuerdo judicial con su obispo/a recibiría la pena obligatoria de la suspensión de al menos un año del trabajo sin paga. La pena se aplicaría a cualquier demanda judicial que figure en el párrafo 2702.1…

… Algunos miembros de la iglesia han manifestado su descontento con los acuerdos judiciales alcanzados con clérigos que han oficiado matrimonios igualitarios, indicando que estos acuerdos son demasiado indulgentes como respuesta a una violación del pacto clerical metodista unido. El Libro de Disciplina de la denominación prohíbe al clero metodista unido oficiar matrimonios igualitarios

* Bloom es un reportero multimedia UMNS con sede en Nueva York. Sígale en https://twitter.com/umcscribe, por el (615)742-5470 o en newsdesk@umcom.org.

CG.sexualidad_beth_jones

La Revda. Beth Jones de la Conferencia Anual Susquehanna, toma la palabra el 18 de mayo en torno a la propuesta de aceptar la declaración del Concilio de Obispos/as “La Forma para Avanzar” en la Conferencia General 2016 en Portland, Oregón.

CG2016 deja en pausa el debate sobre la sexualidad

Por Heather Hahn y Sam Hodges* / Traducción y adaptación: Michelle Maldonado y Rev. Gustavo Vasquez**

19 de mayo de 2016

En la tarde del 18 de mayo, los/as delegados/as votaron 428 a 405 para aceptar la recomendación del Consejo de Obispos de posponer el debate sobre la homosexualidad durante esta Conferencia General y dejar que una comisión estudie las regulaciones de la iglesia. Los/as delegados/as de la Conferencia han decidido una pausa en los debates relacionados con la homosexualidad, para continuar el resto de los asuntos de la agenda legislativa.

Los/as obispos/as pidieron permiso al cuerpo para nombrar una comisión especial que examine por completo y posiblemente recomiende revisiones de cada párrafo en el Libro de la Disciplina relacionado con la sexualidad humana. La comisión representaría las diferentes regiones en cuatro continentes, así como las diversas perspectivas de la iglesia.

“Aceptamos nuestro papel como líderes espirituales para dirigir la IMU, y proponemos una pausa para orar y distanciarnos de las tensiones que los intentos de soluciones legislativas han traído, para buscar la voluntad de Dios para el futuro”, dijo el Obispo Bruce Ough, presidente del Concilio de Obispos. Los/as obispos/as también sugirieron que tal vez se reúna una Conferencia General especial en el 2018 o 2019 para hacer frente a estas propuestas, dijo Ough.

El debate de la sexualidad en la IMU está por llegar a un punto álgido, especialmente a medida que más países, incluyendo los Estados Unidos, han legalizado el matrimonio entre personas del mismo sexo. Muchos/as estadounidenses metodistas unidos/as han oficiado públicamente bodas del mismo sexo en desafío a la prohibición en el Libro de Disciplina.

Días antes del comienzo de la Conferencia más de 100 pastores/as y candidatos /as al ministerio en los EE.UU. y uno en Filipinas, hizo pública su homosexualidad. La denominación prohíbe la ordenación de “clérigos homosexuales auto-declarados”. Al mismo tiempo, los obispos africanos dejaron claro que estaban animando a los/as delegados/as a no ceder y mantener las enseñanzas de la iglesia, que definen el matrimonio entre un hombre y una mujer.

Desde 1972, el Libro de Disciplina ha afirmado que todas las personas son de valor sagrado y que la iglesia considera que la práctica de la homosexualidad es “incompatible con la enseñanza cristiana”.

Se ha hablado de un posible cisma en los pasillos, y hay legislaciones en la mesa que permitiría que congregaciones tengan la opción de desafiliarse de la denominación con su propiedad. Esa legislación ha sido empujada por los Metodistas Unidos que apoyan las enseñanzas actuales de la iglesia sobre la homosexualidad. “Compartimos con ustedes un profundo compromiso para la unidad de la iglesia en Cristo nuestro Señor,” Ough dijo.

Antes del debate programado

Los/as obispos/as presentaron esta recomendación cerca del comienzo de una sesión plenaria cuando los/as delegados/as de la Conferencia esperaban dialogar acerca de posibles cambios al Libro de Disciplina con respecto al ministerio con personas LGBTQI.

Ough dijo que los/as obispos/as continúan oyendo de muchas personas “que nuestra disciplina actual contiene un lenguaje que es contradictorio, innecesariamente hiriente e inadecuado para la variedad de contextos locales, regionales y globales”.

Los/as obispos/as le pidieron a los/as delegados/as y otros metodistas unidas que pasaran este tiempo de debate en oración y confesión.

CG Leo García

Foto por Kathleen Barry, UMNS

El Obispo Hee-Soo Jung impone el cargo a Leo García como misionero, el 19 de mayo de 2016 en la Conferencia General de la Iglesia Metodista Unida general en Portland, Oregón. En el fondo Catalina Whitlatch y Thomas Kemper de la Junta General de Ministerios Globales (GBGM).

Rev. Dr. Leonardo García comisionado como misionero

Por GBGM* & Rev. Gustavo Vasquez**

19 de mayo de 2016

Un grupo de líderes respondieron al llamado para servir como misioneros de la Junta General de Ministerios Globales (GBGM) de La Iglesia Metodista Unida y recibieron la bendición para el desarrollo de sus ministerios, en el marco del culto celebrado la mañana del 19 de mayo en la Conferencia, en la ciudad de Portland, Oregón. Entre el grupo de misioneros/as consagrados/as se encuentra el Dr. Leonardo García, quien es originario de Cuba y sirve a la IMU en Angola.

El Rev. Leonardo García es un misionero de la Junta General de Ministerios Globales de la IMU que sirve como un profesor de teología pastoral y mentor de la Facultad de Teología Quéssua en Angola.

La Misión Metodista en Quéssua ocupa un lugar especial en la historia del metodismo en Angola. Diez años después de la llegada del obispo misionero William Taylor en el puerto de Luanda, Angola en 1885, Quéssua había convertido en una importante misión industrial y educativa, impregnada del espíritu de la evangelización, la educación y el trabajo comunitario de cooperación de la iglesia. Se ha mantenido como una referencia del ministerio metodista unido.

Leo fue ordenado por la Iglesia Metodista en Cuba en 2009 y hoy en día también tiene estatus como pastor en la Conferencia Anual del Este Angola de la IMU. Él y su esposa, la Revda. Cleivy Benítez Rivalta, fueron a Angola en 2011 como misioneros patrocinados por la iglesia cubana en asociación con la Conferencia Anual Metodista Unida de la Florida. Ellos fueron los primeros misioneros metodistas cubanos en África. Leo tiene un título en teología del Seminario Evangélico Metodista en Cuba y también un grado en el Instituto Superior de Ciencias Médicas de Camagüey. Foto de Maile Bradfield, UMNS.

Obispo Bruce R. Ough, líder episcopal del área de Dakotas-Minnesota, presidió la plenaria del 19 de mayo en la tarde de la Conferencia General 2016 de La Iglesia Metodista Unida, en Portland, Oregón.

Los costos del trabajo encomendado a los/as obispos/as

Por Heather Hahn* / Traducción y adaptación: Rev. Gustavo Vasquez**

21 de mayo de 2016

El plan propuesto por los/as obispos/as y respaldado por la plenaria, de encontrar una forma de moverse hacia delante en el tema de la homosexualidad implica un costo que fue discutido durante la plenaria. Sin embargo, el ejecutivo financiero de la denominación garantiza que la iglesia puede cubrir los costos del plan propuesto por los/as obispos/as, sin alterar la propuesta de presupuesto general del próximo cuadrienio 2017-2020 de $599 millones.

Moisés Kumar, Director Ejecutivo del Consejo General de Finanzas y Administración (GCFA), habló sobre los próximos pasos del plan de los/as obispos/as durante una reunión de la junta de la agencia y la Mesa Conexional, un grupo encargado de coordinar el trabajo de los diferentes cuerpos de la denominación. Ambos cuerpos desarrollan el presupuesto general de la iglesia.

El 18 de mayo, los/as delegados/as adoptaron una recomendación del Consejo de Obispos que incluía dos pasos con posibles consecuencias financieras.

Ésta recomendación incluye:

Una comisión especial designada por los/as obispos/as para estudiar y posiblemente proponer revisiones a las normas y enseñanzas que rigen el ministerio con personas LGBTQI de la iglesia.

Una sesión especial de la Conferencia General que los/as obispos/as podrían reunir en el 2018 o 2019 para procesar las propuestas que se reciban.

El costo de una reunión extraordinaria

de la Conferencia General

GCFA estima que una sesión especial de la Conferencia General costaría $3.39 millones para dos días y $4.12 millones de dólares por tres días.

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Foto por Mike DuBose, UMNS.

Momento en que Donald House, quien presentó la propuesta del “Comité de Crecimiento” ante la plenaria de la Conferencia General 2016, espera la votación que decidió llevarla al Concilio Judicial el 17 de mayo, donde fue declara inconstitucional posteriormente.

Propuesta de un “comité de crecimiento” es declarada inconstitucional

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Por Linda Bloom*/ Traducción y Adaptación por Michelle Maldonado **

21 de mayo de 2016

La propuesta de crear un “Comité de Estrategia y Crecimiento” financiado por $20 millones sacados de los fondos de la denominación, fue declarado inconstitucional el 19 de mayo por el máximo tribunal de la iglesia. En la Decisión 1320, el Consejo Judicial de la IMU señaló que la petición enmendada no incluía la forma en que se escogerían los/as miembros de la comisión ni cómo se usarían los $20 millones”.

Eso está en conflicto con el párrafo 16.9, dijo el consejo, lo que le da a la conferencia una “responsabilidad que no se puede delegar” para determinar, proporcionar, elevar y distribuir los fondos necesarios para llevar a cabo la obra de la iglesia”. El fallo se produjo después de una solicitud por la Conferencia General de 2016, para obtener una decisión del Concilio Judicial sobre la constitucionalidad de la modificación de un artículo del Comité General de Administración y Finanzas (GCFA) para establecer “una Comisión permanente de Estrategia y Crecimiento, la cual estaría financiada por un recorte de $20 millones del Fondo de Servicio Mundial”.

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Foto por Maile Bradfield, UMNS.

La Obispa Sally Dick, del área episcopal de Chicago, presidió la sesión de la Conferencia General 2016, del 20 de mayo, en la que se aprobó el presupuesto cuatrienal. Junto a ella los/as obispos/a Gregory Palmer y Janice Riggle Huie.

GC2016 aprueba el presupuesto general de la iglesia de $604 millones de dólares

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Por Heather Hahn*/ Traducción y Adaptación por Michelle Maldonado**

Publicada el 21 de mayo de 2016 | PORTLAND, Ore. (UMNS)

Los/as delegados/as a la Conferencia General 2016 aprobaron, el 20 de mayo, el presupuesto general para la iglesia de $ 604 millones de dólares para el cuadrienio 2017-2020, lo que representa un aumento ante los $ 603.1 millones aprobados en la Conferencia General de 2012.

Es también un aumento con respecto a los $ 599 millones propuesto originalmente a los/as delegados/as, lo que hubiese representado el presupuesto y las contribuciones conferenciales más bajas en los últimos 16 años. Esa propuesta de presupuesto provenía de la Junta del Concilio General de Finanzas y Administración (GCFA) y la Mesa Conexional, que coordina las agencias de la denominación.

Los/as delegados/as votaron por agregar $5 millones para duplicar el apoyo financiero del Fondo Educacional Teológico de las Conferencias Centrales, el cual apoya escuelas metodistas unidas, pastores/as y pastores/as en formación en África, Asia y Europa.

El Rev. Bill Arnold, un delegado de la Conferencia de Kentucky, hizo la moción para aumentar ese fondo de educación teológica a $10 millones y dijo que “lamentablemente estamos dando menos financiamiento a la educación teológica, en las zonas donde la iglesia está creciendo más”.

A principios de la semana, varios/as delegados/as africanos/as argumentaron en favor de un aumento. Entre ellos se encontraba el Revdo. Jerry Kulah, decano de la Escuela de Teología en Liberia. Los/as delegados/as votaron por el aumento 406-379. “Estos $10 millones de dólares ayudarían a más de 26 instituciones teológicas, a través de las conferencias centrales para formar a más pastores/as, mejorar las instalaciones que tenemos y ayudar el ambiente de enseñanza,” dijo Kulah a UMNS.

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Foto cortesía de la Revda. Lysette Pérez.

Obispos de las iglesias de Perú, Ecuador, Bolivia, Argentina, Chile y Uruguay entre otros, compartieron con Pastores/as y líderes laicos/as de la IMU que abogan por la inclusión de la comunidad LGBTQI.

Obispos latinoamericanos se reúnen con clérigos y activistas LGBTQI

Por Rev. Gustavo Vasquez *

21 de mayo de 2016

Obispos y Laicos/as de varias de las iglesias metodistas autónomas de América Latina se reunieron, el pasado 19 de mayo, con activistas y clérigos/as latinos/as que abogan por la inclusión de la comunidad LGBTQI dentro de la IMU en los Estados Unidos.

El encuentro propició un diálogo en el cual los obispos pudieron conocer el trasfondo de histórico de las discusiones que se vienen llevando a cabo en el seno de la IMU, desde hace cuatro décadas en torno al tema de la sexualidad, así como las motivaciones y el papel que han jugado líderes clericales y laicos hispano/latinos en este proceso.

Por otra parte, se abordaron temas relacionados con las experiencias de discriminación, no sólo en relación a la identidad sexual, sino también en torno a la raza y al estatus migratorio, tanto en el contexto eclesiástico como en la sociedad en General.

Los obispos de las iglesias de Argentina, Uruguay, Ecuador, Chile, Bolivia y Perú, entre otras, escucharon las experiencias y compartieron su perspectiva desde América Latina en torno el tema de la sexualidad en la iglesia.

El Obispo Frank de Nully Brown, líder episcopal de la Iglesia Evangélica Metodista de Argentina, dijo que “esta reunión fue un encuentro de carácter pastoral, en donde mis colegas y yo, vinimos fundamentalmente a escuchar las historias y experiencias de nuestros hermanos/as latinos/as de la iglesia en los Estados Unidos, sobre la marginación y las injusticias que sufren las minorías”.

Por otra parte, el Obispo De Nully Brown compartió algunas de las experiencias de la iglesia en Argentina sobre el tema de la sexualidad, “en nuestro país este tema no había sido tratado en la iglesia con suficiente profundidad, hasta que el estado legalizó el matrimonio entre personas del mismo sexo y esto movió a la iglesia a abordar el tema con mayor disposición. En nuestra iglesia (IEMA) no tenemos una legislación tan específica en esta materia, como en la IMU, entre otras cosas porque en Argentina el matrimonio civil es el que tiene valor legal y no el eclesiástico como en los Estados Unidos”.

Los/as líderes metodistas latinoamericanos han participado en las discusiones sobre el tema de la inclusión y la diversidad de identidades sexuales en la IMU, durante las sesiones plenarias de la Conferencia y coincidieron en señalar que es un tema que necesita un abordaje pastoral y no meramente legislativo, para que la iglesia pueda mantener su unidad como cuerpo.

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Foto de Mike DuBose, UMCOM.

El Rev. Susan Henry-Crowe de la Junta General de Iglesia y Sociedad (GBGS) se dirige a la plenaria de la Conferencia, para presentar y explicar la petición 60469-CB-R3201, relacionada a la necesidad de un nuevo sistema de salud más eficiente, especialmente para con las minorías étnicas.

Legislación promueve atención de salud para nativos americanos y otras minorías

Por Kyle Wallace * / Traducción y adaptación: Rev. Gustavo Vasquez **

25 de mayo de 2016 | PORTLAND, Ore. (UMNS)

Una propuesta legislativa presentada y aprobada en la Conferencia el 20 de mayo, llama a la IMU a defender el derecho a la salud y a mejorar la atención sanitaria en los Estados Unidos. La Revda. Susan Henry-Crowe escribió la Petición 60469-CB-R3201 titulada “Cuidado de la Salud para Todos/as en los Estados Unidos”, que esboza un plan para que la iglesia trabaje con funcionarios/as del gobierno de Estados Unidos, en mejorar la cobertura de salud para todos/as los/as ciudadanos/as, incluyendo específicamente las minorías étnicas.

Hay tres componentes en esta legislación. Se anima a los/as metodistas unidos/as a vivir estilos de vida saludables, para prevenir enfermedades, el establecimiento de proveedores salud eficientes y la promoción de un mejor sistema de salud.

La petición explica que a pesar de un aumento en el número de ciudadanos/as con atención médica, todavía hay una cantidad desproporcionada de personas de minorías étnicas sin cobertura. También toma nota de las epidemias de salud, que actualmente viven estas minorías, incluyendo a los/as nativos/as americanos/as.

“Los/as nativos/as americanos/as, además sufren enormemente por el alto índice de alcoholismo, diabetes y tienen una tasa de padecimiento de tuberculosis sustancialmente mayor que el promedio estadounidense”, afirmó Henry-Crowe.

Courtney Fowler, presidenta de la delegación de la Conferencia Anual de Great Plains (Grandes Planicies) y miembro de la Nación Muscogee Creek, espera que esta solicitud se traduzca en una mejor atención de salud para los/as nativos/as americanos/as.

“Los/as nativos/as siempre han tenido problemas con el cuidado de la salud, siempre han tenido problemas con el acceso a la atención médica… La atención de salud debe ser un derecho para que podamos estar viviendo la vida abundante a la que Dios nos ha llamado. La estructura de los Servicios de Salud entre las poblaciones indígenas es ineficiente y en algunos lugares es inaccesible”, dijo Fowler”. Esta petición fue presentada a la plenaria, durante el jueves 19 de mayo por la tarde.

Quienes se oponían a la legislación expresaron varias preocupaciones, incluyendo un sistema pago único propuesto, las consecuencias de esta petición en sistema de salud y el alcance que ello tendría en los Estados Unidos. Sin embargo, la petición fue aprobada. “Esta resolución continúa ratifica el compromiso histórico de la IMU, con la asistencia sanitaria de calidad para todas las personas,” dijo Henry-Crowe.

La Conferencia había determinado previamente que la salud es un derecho humano, dijo Tricia Bruckbauer, asociada de comunicaciones de la Junta General de Iglesia y Sociedad de la IMU. “Tenemos un profundo compromiso con el cuidado de la salud para todas las personas como un tema de justicia… En los EE.UU., estamos viviendo en un contexto en el que muchas personas carecen de atención de la salud”, dijo Bruckbauer.

* Wallace trabaja para el Buró nativo Americano en la Conferencia General 2016. Puede contactarle a través de newsdesk@umcom.org.

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Foto de Mike DuBose, UMCOM.

La Obispa Elaine Stanovský da el sermón durante el culto matutino del último día de la Conferencia, el 20 de mayo en la ciudad de Portland, estado de Oregón.

Obispa Stanovský:

“No nos vamos a dejar dividir”

Por Charmaine Robledo * / Traducción adaptación: Rev. Gustavo Vasquez *

Publicada el 25 de mayo de 2016

20 de mayo de 2016 | PORTLAND, Ore. (UMNS)

En el último día de la Conferencia General de 2016, la Obispa Elaine Stanovský del Área Episcopal de “Sky Mountain” recordó a los/as asistentes que “¡no nos vamos a dejar dividir porque Dios no ha terminado con nosotros todavía!”. Mientras recordaba la historia de la resurrección de Jesús desde el libro de Mateo, pidió a cada persona a “salir de la tumba”, haciendo alusión a la comunidad LGBTQ y a los/las delegados/as africanos/as.

“Si usted cree que la Biblia condena la homosexualidad, pero nunca le ha preguntado y escuchado a un/a cristiano/a homosexual cómo entienden la Biblia, tiene que salir de la tumba. Si usted cree que todos/as los/as delegados/as africanos/as están votando para hacerle el juego al plan de alguien, tiene que salir de esa tumba”, dijo Stanovský.

A lo largo de su sermón, Stanovský ilustró momentos como las “tumbas” donde hay que enfrentar las opciones en favor de la vida o de la muerte. Esto fue especialmente cierto al recordar la participación de la iglesia metodista en la “Masacre de Sand Creek”, en la que cerca de 200 mujeres, niños y ancianos fueron asesinados y muchos más resultaron heridos/as.

“Después de haber trabajado con los descendientes de la ‘Masacre de Sand Creek’ durante seis años, vivo con una preocupación aleccionadora constante en mi conciencia, sobre la capacidad de la iglesia para elegir la muerte en vez de la vida y para auto convencerse de que está haciendo la voluntad de Dios cuando sirve a la muerte una y otra vez”, dijo Stanovský”.

Anunciar la buena nueva

“Pero la vida está ahí fuera… como en la historia de Mateo, los/as metodistas unidos/as están llamados a anunciar la buena nueva de que Jesucristo ha resucitado, como lo hizo María Magdalena”, enfatizó Stanovský. Así mismo, advirtió en contra de ser distraído por detractores que sólo se ocupan de la muerte.

Añadió que es fácil ser cautivado/a por como luce la Conferencia General y “llegar a creernos más de lo que realmente somos (Romanos 12: 3), e imaginar que lo que hacemos aquí es Evangelio. Pero no lo es”.

Stanovský llegó a la conclusión de que el trabajo real se realiza una vez que el evento de 10 días ha terminado. Le encomendó a la Conferencia General la tarea de escoger la opción “en favor de la vida” cuando hablen de lo que sucedió en Portland.

“Al regresar a nuestros hogares, nos convertimos en relatores/as… La historia no ha terminado hasta que la iglesia no haya hablado”, dijo la Obispa Stanovský, citando Romanos 8:16: “que este Espíritu se una a nuestro espíritu para dar testimonio” y contar una buena historia. “¿Qué buena noticia podemos dar de la Iglesia Metodista Unida?”, concluyó preguntando.

CG.una ofrenda en el caminoFoto por Mike DuBose, UMNS

Una ofrenda por el camino

que nos espera

Gálatas 3: 25-29 (DHH) 25 Pero ahora que ha llegado la fe, ya no estamos a cargo de ese esclavo que era la ley, 26 pues por la fe en Cristo Jesús todos ustedes son hijos de Dios, 27 ya que al unirse a Cristo en el bautismo, han quedado revestidos de Cristo. 28 Ya no importa el ser judío o griego, esclavo o libre, hombre o mujer; porque unidos a Cristo Jesús, todos ustedes son uno solo. 29 Y si son de Cristo, entonces son descendientes de Abraham y herederos de las promesas que Dios le hizo.

Sus obispos/as tuvieron el honor de recibir la solicitud de la Conferencia General para ayudar a dirigir nuestra Iglesia Metodista Unida hacia adelante, durante este tiempo de gran crisis y grandes oportunidades. Por lo que podemos descubrir, esta es la primera vez que una Conferencia General nunca ha hecho una petición del Consejo de Obispos tales, y aceptamos esta solicitud con humildad.

Compartimos con ustedes un profundo compromiso con la unidad de la iglesia en Cristo nuestro Señor. Ayer, nuestro presidente compartió el profundo dolor que sentimos. Todos hemos orado por meses y continuaremos haciéndolo. Buscamos, en este momento del “kairos”, un camino a seguir por la unidad profunda en torno a tema de la sexualidad humana, así como en otros asuntos. Esta unidad profunda permite una variedad de expresiones para coexistir en una iglesia. Dentro de la Iglesia, estamos llamados a trabajar y orar por una unidad cada vez más profunda, como la de Cristo, entre todos/as nosotros/as, en lugar de la separación. Esta es la oración de Jesús en Juan 17: 21-23.

UNIDAD

 Creemos que nuestra unidad se encuentra en Jesucristo; no es algo que logramos, sino algo que recibimos como un regalo de Dios. Entendemos que parte de nuestro papel como obispos/as es llevar a la iglesia hacia un nuevo comportamiento, una nueva manera de ser, a nuevas formas y estructuras que permitan la unidad en nuestra misión de “hacer discípulos de Jesucristo para la transformación del mundo”, teniendo en cuenta las diferentes expresiones como iglesia global. El desarrollo de estas nuevas formas requerirá un esfuerzo concertado de todos/as nosotros/as y nosotros/as, como sus obispos/as, nos comprometemos a dirigir este esfuerzo. Les solicitamos, como Conferencia General, afirmar su propio compromiso de mantener y fortalecer la unidad de la iglesia. Vamos a coordinar este trabajo con los diversos esfuerzos que ya están en marcha, para desarrollar estructuras globales y una nuevo Libro General de Disciplina para nuestra iglesia. El fortalecimiento de la unidad de la iglesia es una responsabilidad para todos/as nosotros/as.

ORACIÓN

Aceptamos nuestro papel como líderes espirituales para dirigir a la IMU en una “pausa para la oración”, para distanciarse de los intentos de soluciones legislativas y buscar deliberadamente la voluntad de Dios para el futuro. Como Concilio de Obispos, vamos a dirigir a la iglesia en todas partes del mundo en tiempos de adoración, estudio, discernimiento, confesión y oración por la guía de Dios. Les solicitamos, como una Conferencia General, unirse a nosotros/as en este esfuerzo, a partir de esta semana. Hemos sido conmovidos/as por los/as delegados/as que rogaron alrededor de la mesa y esperamos que estos esfuerzos continúen. Como sus obispos/as estamos listos/as para unirnos a ustedes, para guiarles en este momento de oración.

PROCESOS

Hemos discutido en profundidad los procesos que podrían ayudar a nuestra iglesia a sanar y seguir adelante, incluyendo la posibilidad de convocar a una Conferencia General en 2018 o 2019. No hemos concluido nuestros planes para este tipo de procesos, pero vamos a seguir trabajando en opciones que hemos oído de muchos de ustedes y vamos a seguir informando a la Conferencia General y a toda la iglesia.

PRÓXIMOS PASOS

A continuación recomendamos a la Conferencia General, aplazar todas las votaciones sobre la sexualidad humana y referir este asunto por complete a una comisión especial, nombrada por el Concilio de Obispos, para desarrollar un examen completo y la posible revisión de cada párrafo en nuestro Libro de Disciplina respecto a la sexualidad humana. Seguimos escuchando de muchas personas en el debate sobre la sexualidad que nuestra disciplina actual contiene un lenguaje que es contradictorio, innecesariamente hiriente e inadecuado para la variedad de contextos locales, regionales y globales. Vamos a nombrar una comisión para incluir tales personas de todas las regiones de nuestra IMU e incluir la representación de las diferentes perspectivas sobre el debate. Nos comprometemos a mantener un diálogo permanente con esta comisión, cuando estén desarrollando su trabajo, incluyendo objetivos y resultados claros. Una vez que se haya completado el trabajo se convocará a una Conferencia General de dos o tres días de reunión, antes de la Conferencia General de 2020 (vamos a consultar con GCFA respecto a las formas factibles de financiar esta reunión).

DISCUSIÓN CONTINUA

Continuaremos explorando opciones para ayudar a la iglesia a vivir en gracia los/as unos/as con los/as otros/as, incluyendo formas de evitar quejas adicionales, juicios eclesiásticos y otros daños, al tiempo que confirmamos la Disciplina. Vamos a continuar nuestra conversación sobre este asunto e informar sobre nuestro progreso a ustedes y a toda la iglesia.

Hoy en día, como una forma de empezar a encontrar el camino hacia adelante, se sugiere que en lugar del tiempo asignado a la discusión legislativa, tomemos una o dos horas de la reunión plenaria para la oración, la confesión y la exploración de una manera creativa de seguir hacia adelante. Los/as obispos/as se preparan para proveer preguntas que ayuden a guiar las conversaciones. Sus conversaciones serán el primer paso de un camino a seguir.

* Robledo es directora de Comunicaciones del área de “Sky Mountain”.

CG.se mantienen inversiones.

Foto cortesía del blog “Amigos de Wadi Foquin”.

El 31 de agosto de 2014, Israel emitió órdenes de confiscación de tierras, anexándose 1.000 acres de tierra palestina en el distrito de Belén Occidental de Cisjordania para la expansión del desarrollo de los asentamientos.

Se mantienen inversiones en tierras ocupadas por Israel

Por Erik Alsgaard* / Traducción y adaptación: Rev. Gustavo Vasquez**

Publicada el 24 de mayo de 2016

20 de mayo de 2016 | PORTLAND, Ore. (UMNS)

Una enmienda presentada durante el debate sobre la inversión socialmente responsable, que trató de retirar sus fondos de los asentamientos ilegales en tierras ocupadas fue negada con 559 a 167 votos. Sin embargo, la Conferencia General 2016 adoptó una petición, el 20 de mayo, en apoyo al pueblo palestino de Wadi Foquin.

Anteriormente, durante la Conferencia General, el Comité de Finanzas y Administración Legislativa no apoyó ninguna petición en favor de desinversión en las empresas que hacen negocios en Israel. Hablando en nombre de la enmienda, Janice Nelson, una delegada laica de la Conferencia Anual de Oregón e Idaho, dijo que el permanecer en la mesa pidiéndole a las empresas que sean socialmente responsables, no está funcionando.

“Hay empresas que invierten sacando provecho de la misma ocupación de Palestina que hemos estado criticando desde hace muchos, muchos años”, dijo Nelson. “No les pediría desprenderse de ninguna inversión, sin antes haber hecho un trabajo de abogacía y defensa entre los inversionistas, pero esto lo hemos hecho una y otra vez sin resultados. Es el momento de decir que no nos seguiremos beneficiando de la ocupación de las tierras de otro pueblo, que es exactamente lo que está pasando. Esto no es anti-Israelí; no es anti-judío; es contra la ocupación”.

Por su parte, el Rev. Alex Joyner, delegado de reserva de la Conferencia Anual de Virginia, dijo que la desinversión sería injusta para Israel, ya que se dirige a una de las partes de este conflicto, y lo expone como “el malo de la película” en medio de esta situación.

Los delegados también adoptaron una petición enmendada en nombre del pueblo de la población palestina Wadi Foquin, donde los metodistas unidos apoyan un proyecto de desarrollo comunitario.

La petición aprobada por la Conferencia General consiste en enviar una carta a funcionarios del Departamento de Estado estadounidense, a John Kerry, al presidente estadounidense Barack Obama, al consulado estadounidense en Jerusalén y la Autoridad Civil de Israel para expresar “nuestra preocupación por la confiscación de tierras y la destrucción de la vida en el pueblo”.

Así mismo, la petición exige la rendición de cuentas por parte del gobierno israelí y hace un llamado a retener la ayuda extranjera “hasta que haya ratificación de las autoridades y los derechos humanos sean restaurados.”

* Erik Alsgaard es comunicador de la Conferencia Anual de Baltimore-Washington. Kathy Gilbert, un reportero UMNS, contribuyó a esta historia. Para contacto puede comunicarse con Vicki Brown al (615)742-5470 o newsdesk@umcom.org

El Concilio de Obispos/as se reunió después de la CG2016

Foto por Rev. Gustavo Vasquez.

Concilio de Obispos/as Metodistas Unidos/as */ Traducción y Adaptación por Michelle Maldonado**

24 de mayo de 2016

Portland, Oregón: El Concilio de Obispos/as Metodistas Unidos/as se reunió el 21 de mayo siguiente al cierre de la Conferencia General para tener un servicio y orar por la unidad permanente de La Iglesia Metodista Unida.

La reunión del sábado fue planeada antes de la presentación de “Una ofrenda para el camino que nos espera” después de la Conferencia General 2016, pero reconociendo la importancia de continuar con la propuesta, el Concilio de Obispos/as utilizó la oportunidad para discutir el posible marco para la formación de una comisión y para identificar algunas de las cualidades y características necesarias que deberán tener los/as miembros que la integren.

Reunidos/as en una sesión ejecutiva debido a la naturaleza sensible de la discusión, el concilio procesó las conversaciones que ocurrieron durante los diez días anteriores e identificaron los próximos pasos a seguir. Para ello, se encargó al comité ejecutivo diseñar el proceso para formar la comisión y las pautas para implementar la propuesta, reconociendo la necesidad de tener el tiempo para tomar decisiones de conciencia, sin que ello implique retrasar el proceso.

El comité ejecutivo acordó tener una conversación en el trascursos del trabajo encomendado y tiene planes de reunirse antes del encuentro del concilio programado para el mes de julio.

“Nos comprometemos a tener mucho cuidado en la elección de los/as miembros de la comisión… Vamos a trabajar deliberadamente, intencionalmente, de manera concienzuda y en permanente oración, para asegurarnos que la comisión refleje la diversidad de opiniones y sectores de la iglesia”, dijo el presidente del Concilio de Obispos/as Bruce R. Ough”.

Los/as obispos/as determinaron que la propuesta requiere una mayor claridad, propósito, visión y acordaron designar a un grupo pequeño, para refinar los términos de la propuesta. El Concilio también acordó la formación de un equipo de comunicación que mantendrá a la iglesia regularmente informada en cada paso del proceso.

CG.la imu se retira

Foto por Maile Bradfield, UMNS

La IMU sale de la Coalición Religiosa para la Elección Reproductiva

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Kathy L. Gilbert*/ Traducción y Adaptación por Michelle Maldonado**

Publicada el 24 de mayo de 2016

La Conferencia General 2016 votó el 19 de mayo para retirarse de la Coalición Religiosa para la Elección Reproductiva (RCRC), de la que fue miembro fundadora en 1973. Sin embargo, la Junta General de Iglesia y Sociedad (GBCS) y las Mujeres Metodistas Unidas seguirán siendo miembros.

Las Conferencias Generales de 2004, 2008 y 2012 han debatido la permanencia en esta organización, debido a que algunos sectores de la iglesia no están de acuerdo con la posición de la coalición sobre el aborto. El argumento para permanecer había sido tener “una voz en la mesa”.

La RCRC es una coalición de organizaciones religiosas nacionales y de acuerdo con su página web, “los puntos de vista de cada denominación u organización son sus propias opiniones y varían a menudo”.

La Revda. Bet Ann Cook, de la Conferencia Anual de Indiana, dijo que “ha llegado el momento de retirarse” debido a las posiciones de La Iglesia Metodista Unida sobre el aborto, porque difieren de algunas políticas de la coalición. Ella señaló que RCRC apoya abortos por selección de sexo y los abortos tardíos.

Reconocimientos editoriales:

A la página de hispanic UMC.org por su valiosa y oportuna publicación diaria de los reportes periodísticos y fotografías del evento.

* Youngsook Charlene Kang es el director de Misión y Ministerio de la Conferencia de las Montañas Rocosas. Contacto con ella en Youngsook@rmcumc.com.

* Gilbert es un reportera multimedia para UMNS en Nashville, Tennessee. Sam Hodges contribuyó a este informe. Póngase en contacto con ellos en newsdesk@umcom.org o 615-742-5470.

* Hahn es periodista de multimedia para UMNS. Kathy L. Gilbert contribuyó a este reportaje. Para más información acerca del artículo, visite el enlace: http://www.umc.org/news-and-media/church-growth-committee-fails-constitution-test

* Michelle Maldonado es la Directora Asociada de Comunicaciones Hispano/Latinas de la IMU. Puede contactarle al (615)742-5775 o por el mmaldonado@umcom.org

* El Rev. Gustavo Vasquez es el Director de Comunicaciones Hispano/Latinas de la IMU. Puede contactarle al (615)742-5111 o por el gvasquez@umcom.org.

* Para contactar a Maldonado y Vasquez puede también hacerlo a través de IMU_Hispana-Latina@umcom.org

Intolerancia religiosa

Sección a cargo de José Donato Rodríguez (CASE)

CHIAPAS  

Evangélicos tzotziles son atacados

por católicos tradicionalistas

84 casas fueron saqueadas y destruidas parcialmente. Sus 350 habitantes, de fe evangélica, han tenido que abandonar la comunidad.

FUENTES El Universal SAN CRISTÓBAL DE LAS CASAS

16 DE MAYO DE 2016 12:32 h

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Algunas de las familias evangélicas desplazadas por los ataques. / Hora Cero Web

Según informa el diario mexicano El Universal, católicos tradicionalistas saquearon y destruyeron parcialmente 84 casas, donde moraban 350 tzotziles evangélicos, quienes tuvieron que abandonar la comunidad Mitzitón, informaron fuentes gubernamentales. Los hechos ocurrieron porque los evangélicos decidieron no realizar actividades y no aportar cooperaciones para las fiestas de comunidad, ubicada a 12 kilómetros de distancia de la cabecera municipal.

El primer caso se dio el pasado jueves alrededor de las 20:20 horas, cuando católicos tradicionalistas de la comunidad de Mitzitón, expulsaron a la familia de Víctor Jiménez López. Las fuentes señalaron que unos 150 indígenas, encabezados por el agente rural Silvano Jiménez y el presidente del comisariado ejidal José Gómez Heredia, “obligaron a salir de su vivienda de manera violenta a 11 personas que componen la familia de Jiménez López, entre ellos dos menores de edad”.

Los expulsados fueron llevados a un domicilio en la comunidad de Betania, municipio de Teopisca, ya que a pesar de que Víctor Jiménez sabía las diferencias con los pobladores, intentó sembrar media hectárea de tierras en dicha comunidad, lo cual fue rechazado por los pobladores y por lo tanto fue expulsado.

Otro caso se dio el pasado viernes, cuando a dos familias más les fueron destruidas sus viviendas, hacia las 15:50 horas, por unos 250 indígenas, algunos en presunto estado de ebriedad. Los pobladores aseguraron, que aparte de no cooperar para las fiestas, desde hace varios meses los evangélicos “no trabajaban en beneficio de la comunidad”. Otro de los afectados es Julio “N”, quien también fue despojado de su vivienda.

Estas familias evangélicas, hombres con sus esposas e hijos, permanecían en la comunidad, a espera de que alguna autoridad llegara a la localidad, pero los católicos les exigieron que se retiraran del poblado o de lo contrario serían detenidos y encarcelados. El domingo sumaron 84 las casas que fueron saqueadas y algunas semidestruidas. Los desplazados han presentado ya las denuncias correspondientes ante la Fiscalía de Justicia Indígena en la región Altos.

Temporalmente los 350 evangélicos fueron ubicados en la comunidad Betania, del municipio de Teopisca. Aunque México protege la libertad de culto y credo en su Constitución, en algunas zonas del sur del país se están produciendo ataques contra la comunidad evangélica, sobre todo por conflictos con las autoridades locales y vecinales que quieren imponer el culto católico y la contribución para sus fiestas de forma obligatoria. Al negarse, los evangélicos son en ocasiones extorsionados, amenazados y en algunos casos expulsados de sus hogares y tierras.

Leer más: http://protestantedigital.com/internacional/39380/Evangelicos_tzotziles_sufren_acoso_de_catolicos_tradicionalistas

 

Noticias internacionales

Compilación noticiosa de José Donato Rodríguez (CASE)

El CMM obsequia a Francisco

un busto de John Wesley

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Representantes del Consejo Metodista Mundial (CMM, o WMC, en inglés) obsequiaron recientemente a Francisco un busto de John Wesley, dentro de una caja de madera elaborada a mano por un artesano en el oeste de Carolina del Norte, donde tiene su sede el WMC.

Los representantes del Consejo Metodista Mundial y los Consejos metodistas europeos, la Iglesia Metodista Británica, las iglesias metodistas en Italia, y la IMU se reunieron en abril en Italia. Entre las muchas cosas que llevaron a cabo, fue la apertura de la Oficina Ecuménica Metodista en Roma, una visita al Consejo Pontificio para la Promoción de la Unidad Cristiana y una audiencia privada con Francisco.

El maestro artesano John Stamey, a la derecha, y el secretario general Ivan Abrahams observan la caja de madera y el busto de John Wesley antes de su presentación a Francisco.

En la reunión con Francisco, una escultura del fundador metodista John Wesley fue presentado en una caja artesanal construida por Thomas Stamey de Clyde, Carolina del en la vida Norte. Un maestro carpintero, que dijo se sentía muy honrado de tener en su vida esta oportunidad. La caja se construyó con madera de castaño americano temprano, elegido por su crecimiento en los Apalaches, donde se ubican las oficinas del Consejo Mundial Metodista y el Museo. “No sólo es una hermosa madera, sino también una madera muy duradera”, dijo. “La madera fue extraída antes de la enfermedad que causó la extinción de esta majestuosa especie. Lo he tenido mucho tiempo y lo he estado guardando para un proyecto especial “, agregó Stamey.

En su discurso, dijo Francisco, “tuve el placer de aprender de la apertura de la Oficina Ecuménica Metodista en Roma. Es un signo de nuestra cercanía cada vez mayor, y en particular de nuestro deseo común de superar único que se interpone en el camino de nuestra comunión plena. Que el Señor bendiga el trabajo de la oficina y que sea un lugar donde los católicos y metodistas puedan encontrarse con otros y crecer en la apreciación de uno de otro, fe, ya sean grupos de peregrinos, los que se preparan para el ministerio, o aquellos que guían a sus comunidades. Que sea también un lugar donde los avances logrados a través de nuestro diálogo teológico se da a conocer, que se celebra, y avanzada”.

“De los artículos que estaban disponibles, Wesley parecía la elección obvia”, explicó el director del museo, Jackie Bolden. “Él creía en ir donde estaba la gente ya sea en las calles, los campos, o para las minas o en las prisiones de los deudores. Cuando Francisco estaba de gira, se recordó a todos nosotros que estaba a punto de tocar la mano, no tirar un poco de dinero en la taza. Estos dos líderes religiosos tienen mucho en común con respecto a cómo debemos tratar a nuestros semejantes “, dijo.

se reúne el Comité Ejecutivo de la

 Comunión Mundial de Iglesias Reformadas 

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Invitados, personal y miembros del Comité Ejecutivo de la CMIR delante de la Iglesia Presbiteriana-Reformada de Luyanó. © CMIR

19 de Mayo 2016

Versión en español publicada el: 24 de Mayo 2016

El emocionante culto de apertura celebrado en la Iglesia Presbiteriana-Reformada de Luyanó, La Habana, Cuba, marcó el inicio de la reunión del comité ejecutivo de la Comunión Mundial de Iglesias Reformadas (CMIR) en La Habana, Cuba, del 7 al 13 de mayo. La reunión fue organizada por la Iglesia Presbiteriana-Reformada de Cuba, una iglesia miembro del Consejo Mundial de Iglesias (CMI).

El comité ejecutivo de la CMIR está compuesto por oficiales y miembros elegidos por un concilio general, así como por líderes electos de los consejos regionales. El mandato del comité ejecutivo incluye la supervisión general de la visión de la CMIR y de las actividades que se desarrollan entre cada concilio general, como fomentar la unidad de la iglesia y coordinar iniciativas comunes para la misión, la reflexión teológica y capacitación, la renovación de la iglesia, la justicia y el diálogo.

En su informe anual, el Presidente de la CMIR, el Reverendo Jerry Pillay, miembro de la Iglesia Presbiteriana Unida en África Austral, hizo hincapié en el tema del próximo Concilio General de 2017: “ Dios vivo, renuévanos y transfórmanos”. Alentó a las iglesias miembros a que se comprometieran con más firmeza en esta perspectiva. “Tenemos que adoptar una visión más amplia y más profunda… a medida que continuemos con nuestra labor y nuestro testimonio como organización. Nuestros esfuerzos para renovar y transformar el mundo deben empezar con nosotros mismos si deseamos que se nos respete y queremos seguir siendo pertinentes a la hora de hacer frente a los desafíos de un mundo cambiante.”

El Concilio General tendrá lugar en Leipzig, Alemania, del 27 de junio al 7 de julio de 2017. Para prepararlo, el comité ejecutivo revisó sus planes centrándose en los procesos de discernimiento y consenso que serán utilizados durante el Concilio General.  El comité también aprobó la fase final del plan estratégico de la CMIR.

Para transformar el mundo

Reunión mundial

busca inspirarse en la Reforma 

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Foto: Falk Wenzel

19 de Mayo 2016

Versión en español publicada el: 24 de Mayo 2016

Por Stephen Brown*

Más de 120 personas de todo el mundo se dieron cita en la ciudad de Halle, en el este de Alemania, para reflexionar sobre la manera en que las ideas introducidas por la Reforma protestante hace 500 años pueden contribuir hoy a transformar el mundo.

“Queremos lanzar y promover un diálogo verdaderamente ecuménico y mundial sobre la relevancia de los principios de la Reforma, sus logros, sus retos actuales y las nuevas lecciones que pueden aportar”, dijo la Rev. Cornelia Füllkrug-Weitzel, presidenta del servicio protestante alemán para el desarrollo, Pan para el Mundo, en el acto de apertura de la conferencia, que tuvo lugar del 18 al 22 de mayo.

La reunión de Halle ha sido la segunda etapa de una doble consulta titulada “Reforma, educación y transformación” (R-E-T) iniciada con una conferencia celebrada en São Leopoldo (Brasil) en noviembre de 2015.

Como preparación ante el 500º aniversario de la Reforma, en 2017, el proyecto tiene el objetivo de examinar la contribución de las tradiciones y de la teología de la Reforma en el fortalecimiento y la transformación de la sociedad civil hacia la promoción de la justicia, la paz, la sostenibilidad y los derechos humanos, tanto a nivel local como mundial, dedicando especial atención al papel de la educación.

“El aniversario de 2017 no será la ocasión de hacer una retrospectiva histórica de la Reforma, sino de reflexionar sobre las reformas que requieren la iglesia y la sociedad actuales” afirmó en Halle la Rev. Margot Kässmann, embajadora de la Iglesia Evangélica de Alemania (EKD) para el aniversario de la Reforma.

La idea de llevar a cabo dos consultas, en Brasil y en Alemania –algunos participantes han asistido a ambas– responde al deseo de reflexionar sobre las mismas áreas temáticas en dos contextos mundiales diferentes para conmemorar los 500 años de la Reforma y sus consecuencias en la sociedad.

“En la actualidad vemos las oportunidades de aprender de nuestros múltiples contextos, liberados de la estrechez del propio territorio, y descubrir el poder transformador de la Reforma”, declaró el obispo Jan Janssen, presidente del consejo de la Asociación de Iglesias Protestantes y Misiones de Alemania (EMW), con la vista puesta en un “mundo globalizado de nuevas redes y vecindarios con un nuevo tipo de proximidad”.

En su discurso de apertura, el Rev. Jerry Pillay, presidente de la Comunión Mundial de Iglesias Reformadas, aludió a las consecuencias sociales de la globalización en cuanto a economía, política, cultura y religión.

“La migración –ya sea forzosa o voluntaria– los cambios en las estructuras familiares, y las presiones económicas, ecológicas y sociales han impulsado una movilidad que ha generado múltiples identidades sociales y religiosas”, dijo Pillay. Al mismo tiempo, el racismo y la violencia étnica y religiosa en África, EE. UU. y en todo el planeta ponen en peligro la paz.

“Estas nuevas realidades están cambiando la forma en que hacemos teología hoy en día”, añadió.

La conferencia de Halle se llevó a cabo en la Fundación Francke de Halle, fundada por el teólogo August Hermann Francke en 1698 como una organización educativa y social para los pobres.

En su discurso de bienvenida a los asistentes, el director de la institución, el Dr. Thomas Müller-Bahlke, señaló que los principales temas de la consulta forman parte de la historia de la Fundación Francke. Francke, explicó, creía que la educación era clave en el desarrollo de la sociedad. Hoy en día hay 4000 personas que aprenden, enseñan y viven en la Fundación.

Halle pertenece a una región estrechamente ligada a la vida y obra de Lutero, cuya disputa contra el pontificado en 1517 sobre los abusos de la iglesia desencadenó los acontecimientos que llevaron a la Reforma y a la división de la cristiandad occidental entre las iglesias católica y protestante.

No obstante, tal y como destacó en su discurso de apertura la socióloga Monika Wohlrab-Sahr, de la Universidad de Leipzig, el este de Alemania es también la región más secularizada del mundo; hecho que tiene sus raíces en las cuatro décadas de régimen comunista (1949-1989), así como en otros factores que se remontan al siglo XIX.

La reunión de Halle dedicó especial atención a la transmisión del mensaje cristiano en contextos seculares. El 19 de mayo tuvo lugar una mesa redonda sobre el papel de las iglesias y de los cristianos en la esfera pública del este de Alemania que contó con la participación del obispo Ilse Junkermann, de la Iglesia Evangélica de Alemania Central.

La doble consulta es un proyecto conjunto de Pan para el Mundo, EMW, Faculdades EST São Leopoldo, la Fundación Francke y la Universidad Martin Luther de Halle-Wittenberg, en cooperación con el Consejo Mundial de Iglesias, la Federación Luterana Mundial, la Comunión Mundial de Iglesias Reformadas y la Iglesia Evangélica de Alemania.

CULTURA

UNESCO declaró Patrimonio Mundial escritos de Lutero

Entre los documentos esta el cartel que contiene 95 tesis, que introdujo la reforma protestante

en 1517. Lista del patrimonio incluye artículos únicos, auténticos,  

de relevancia internacional e irreemplazable.

not int.cultura

 Biblia de Martín Lutero

UNESCO incluyó el comité alemán el jueves (17/03) 14 escritos de Martín Lutero en la lista del patrimonio mundial. Estas son las letras e impresiones originales, incluyendo una copia de la edición de la Biblia de Lutero en hebreo y un cartel que contiene las 95 tesis que sirvieron de introducción a la reforma protestante en 1517.

Los escritos de Lutero influyeron en el desarrollo de la sociedad durante siglos, dijo el ministro alemán de Educación e Investigación, Johanna Wanka. Ella dijo que el título de la Unesco tiene aún más peso en la víspera del 500 aniversario de la Reforma protestante, que se celebra el próximo año.

Ver video 03:09

Siguiendo los pasos de Lutero en Sajonia-Anhalt

En una ceremonia en el Lutherhaus, museo en la ciudad de Wittenberg, Christoph Wulff, vicepresidente de la Comisión Alemana de la UNESCO, Patrimonio Mundial entregó certificados a los directores de 11 instituciones en las que se conservan los documentos originales.

De acuerdo con el Instituto de la Historia Europea Leibniz, quien preparó el expediente para el nombramiento de los escritos, éstas muestran como un impulso religioso podría desencadenar un profundo proceso de transformación. Tal medida habría cambiado de religión, la política, la sociedad y la cultura a través de una nueva forma de difusión de papel, impresión.

LPF / KNA / dpa / epd