Premio mundial metodista por la Paz

Consejo Mundial Metodista

“Los beneficiarios dignos”

del Premio Mundial Metodista de la Paz

cmm premio pazEl Dr. Hugh y Shirliann Johnson reciben las Medallas Premio Mundial Metodista de la Paz de manos del secretario general del Consejo Mundial Metodista Ivan Abrahams y Vicepresidente Gillian Kingston.

Crédito de la imagen: Sigmar Friedrich

De: Barbara Streit / Urs Schweizer, Zúrich – reimpreso con el permiso de umc-europe.org .

El Viernes, 19 de junio 2015, los misioneros jubilados Hugh y Shirliann Johnson fueron honrados con el Premio de la Paz Mundial Metodista del Consejo Metodista Mundial. Habían servido a la Iglesia Metodista Unida en Argelia durante más de 40 años y no dejaron de luchar por la paz y la reconciliación, a pesar de las amenazas y los contratiempos.

“¿Por qué?,” preguntó a la pareja cuando se dieron cuenta que ellos fueron seleccionados para ser los ganadores del Premio Mundial Metodista de la Paz 2014. “No hicimos nada especial”, dijo Hugh Johnson durante la ceremonia oficial. “Y sobre todo no lo hicimos solos, “siempre en cooperación con otros miembros de la pequeña comunidad cristiana en Argelia”.

El Premio de la Paz se otorga a las personas que son, de una manera única, ejemplos de coraje en el servicio, de la creatividad en el compromiso por la paz, y de la coherencia, incluso en medio de las dificultades -o, como Gillian Kingston desde Irlanda también dijo: a las personas que tienen que “superar el miedo a lo desconocido”. El Vice-Presidente del Consejo Metodista Mundial presentó el Premio de la Paz, junto con el Secretario General Obispo Ivan Abrahams de Sudáfrica, durante la reunión de Suiza-Francia-Norte Conferencia Anual de África . “No puedo pensar en las personas más dignas de este honor” que Hugh y Shirliann Johnson. Mucha gente siente que los ataques contra ellos personalmente y en su hogar sería una buena razón para salir de un país. Pero a pesar de una serie de situaciones peligrosas, que habían hecho del Norte de África su casa y también “opuesto a las autoridades” en su stand de la fe. Sin embargo, el Premio de la Paz no sólo sería una expresión de honor y agradecimiento por un trabajo y testimonio de toda la vida, sino también una señal “que identificamos de manera adecuada con la iglesia sufrimiento” en el norte de África.

Antes de retirarse de la entrega del Premio de la Paz, el obispo Heinrich Bolleter tuvo una breve pero impresionante participación, compartió algunas de sus reminiscencias de la vida y el servicio de Hugh y Shirliann Johnson.

El Arzobispo Henri Teissier añadió estas palabras de una manera muy personal. “La Iglesia tiene que estar donde el sufrimiento es mayor” Ambas contribuciones hechas visibles hicieron el lema que dio forma a la obra de los galardonados -y lo mucho que la cooperación ecuménica fiel ayudó a compartir y despertar la esperanza.

Daniel Nussbaumer, quien es coordinadora de la presencia Metodista Unida en el norte de África en la actualidad, presentó a los invitados de Argelia -aquellas personas que, con sus modos y medios, se han comprometido a continuar con Hugh y servicio de Shirliann Johnson. Pero, como dijo Daniel Nussbaumer: “En Argelia se le recuerda una y otra vez que la salvación no es el fruto de lo que podemos hacer, sino de lo que Dios hace.”

El Obispo Heinrich Bolleter – obispo jubilado y ex Secretario WMC Ginebra dijo: Con el objetivo de caracterizar la vida y el servicio de Hugh y “Fritzi” Johnson, yo uso la cotización de Hugh, que para mí es fundamental e inolvidable: “¡La iglesia tiene que ser y estar donde las necesidades son lo más grande!”

Cuando yo los acompañé en su servicio, había muchas situaciones alarmantes en lo que se refiere a los cristianos en Argelia y también en lo que respecta a la seguridad de Hugh y Fritzi Johnson. De vez en cuando los amigos de los EE.UU. y de Europa presionaron y me dijeron que sería hora de conseguir el sacar a Hugh y Fritzi fuera de la zona de peligro. Pero cuando una vez les visité preocupado por su seguridad y tratando de evaluar la situación, Hugh respondió con las siguientes palabras: “La iglesia tiene que estar presente donde las necesidades son mayores” Dejar temporalmente el área de la política y conflictos sociales estaba fuera de toda duda para ellos. Pero el precio era alto: Un día Hugh a punto estuvo de no escapar de un cuchillo y la muerte. Y al visitar las iglesias locales distribuidos en el país, siempre tenía que tomar en cuenta los obstáculos -y nunca fue claro si habían sido preparados por militares o por las fuerzas revolucionarias. Por lo tanto, él siempre tenía que estar preocupado por su vida y la de sus compañeros de viaje.

cmm.hugh johnsonHugh y Fritzi siempre mostraron una profunda solidaridad con el pueblo de Argelia y Túnez -con los cristianos y los musulmanes, con los pobres y con los migrantes. El que llamó a las puertas del centro de la iglesia fue recibido. Esta solidaridad se hizo eco de una manera impresionante un día. Durante la época de la guerra en Irak, una muchedumbre furiosa de los musulmanes atacaron la casa donde vivían Hugh y Fritzi. La situación era muy peligrosa -y luego los vecinos rodearon la casa con una cadena humana de protección.

La solidaridad de los dos misioneros también fue dirigida al pueblo saharaui (West Sahara), que entonces y todavía hoy viven sin derecho a su propio estado en un campo de refugiados cerca de Tinduf, en el desierto argelino. Junto con Fritzi visité estos campamentos y fui capaz de ver el ministerio en particular con las mujeres y los niños. También hubo tensiones entre la minoría de los cristianos protestantes en Argelia. Las personas que viven en una sociedad que sufre de la guerra civil y la violencia muestran diferentes actitudes para hacer frente a la amenaza permanente. Parte de los cristianos protestantes vivió una comprensión bastante agresiva de la misión, que era más fácil en las montañas Kabylian que en ciudades como Argel, Orán y Constantina. Los más temerosos se distanciaron de tales provocaciones. Los que quieran vivir una comprensión agresiva de la misión no sólo pondrían en peligro a sí mismos, sino también todos los demás cristianos. Aquí, Hugh y Fritzi también sirvieron como constructores de puentes entre todas las minorías cristianas en el país.

Debido a su cooperación con la radio argelina y el diálogo con los musulmanes, Hugh contribuyó enormemente a la comprensión entre cristianos y musulmanes.

Queridos Hugh y Fritzi, con el fin de establecer amistades y trabajar por la paz y la reconciliación, es necesario un profundo conocimiento de la historia de África del Norte. La voluntad de aprender las lenguas de la población (ya sea árabe, Kabylian o francés) se requiere, también. Desde el principio de su servicio en Argelia y el norte de África se ganó esas competencias. En una forma de agitación y de indignación, ante todo, se requiere una calma enraizada en la fe y una mente clara sobre cómo hacer frente a las cuestiones religiosas. Cuando la angustia social y la inquietud dan forma a la unidad, se necesita mucho amor y paciencia. Todos estos regalos han afectado su servicio. La presentación del Premio de la Paz es una oportunidad para agradecerles sinceramente por su servicio de 42 años en el norte de África y por su testimonio de Cristo.

Compartiendo la Esperanza

(Arzobispo Henri Teissier – Arzobispo Emérito de Argel)

La primera zona, en la que Hugh y yo podríamos compartir nuestra esperanza, era el campo ecuménico. Éramos un pequeño grupo de cristianos en Alberia, donde la población era casi totalmente musulmán. La Iglesia Protestante de Argelia (una unión Reformada, Metodista, y los cristianos luteranos), el évangélique Eglise, en la parte inicial de la Misión del Norte de África, desde hace algún tiempo la congregación ortodoxa, anglicana, coptos y Libaneses cristianos, maronitas, e iglesia católica latina … Cuando los líderes se reunieron para compartir, estábamos más a menudo organizados por los Johnson. También fue en su casa donde tuvimos que reaccionar a una nueva ley en febrero de 2006, que impuso nuevas normas administrativas sobre nosotros. Decidimos no construir conjuntamente una línea de frente sino acercarnos individualmente al Ministerio de Asuntos Religiosos para aclarar nuestra situación administrativa. Hicimos esto con el objetivo de ayudar a las iglesias evangélicas para ser reconocidos. Estas iglesias eran nuevas, formadas por personas convertidas del Islam al cristianismo.

Hugh Johnson responde después de recibir el Premio Mundial Metodista de la Paz.

 (Respuesta de Hugh Johnson)

Es interesante que muchas personas que enfrentan una tragedia repentina para la que no pudieron prepararse adecuadamente -o para los que no pudieron preparar a todos- preguntan por qué tal o cual cosa les pasaría a ellos. Ya sea que se esperaba o no, si era bienvenido o no, la cuestión parece ser inevitable y siempre la misma: ¿Por qué es así? ¿Por qué yo? En realidad, esta fue nuestra primera reacción, también. ¿Hay algo especial que hemos hecho? Incluso tratando de entender por qué alguien podría pensar bien de lo que hemos hecho.

La comparación de nosotros y los receptores anteriores del Premio Mundial Metodista de la Paz parece ser ridículo. Y cuando hablamos con las asambleas, a menudo nos decimos claramente que entramos en los pasos de gigantes, que nos han precedido. Ellos también merecen reconocimiento -pero es casi demasiado tarde. Sin embargo, es este pensamiento que nos permite aceptar realmente este honor especial hoy -en nombre y en el lugar de todos los que nos han precedido en el mismo camino de la paz y la reconciliación.

cmm.shirliannShirliann “Fritzi” Johnson responde después de recibir el Premio Mundial Metodista de la Paz.

¿Qué decir si el cielo se está cayendo en su vida?

Estamos profundamente conmovidos por ser honrados por nuestro servicio en el Norte de África de una manera única. Sin embargo, ni hicimos algo especial ni éramos sólo nosotros en nuestro viaje. Era un ministerio a largo plazo, que comenzó con nuestros predecesores, y que continuará con los siguientes después de nosotros.

Dios nos ha llamado a un servicio en Argelia. El área alrededor del Mar Mediterráneo, a la que pertenece este país, es el área donde tres placas continentales se unen, es el origen de las tres religiones monoteístas y -desde hace miles de años- la fuente de culturas y costumbres. Desde que se trataba de un área de intercambio – pero por desgracia también un área de conflictos, en los que las partes a menudo afirmaban actuar «en nombre de Dios».

Nuestros pensamientos y oraciones se centran en todos los cristianos en Argelia que permanecen fieles a pesar de todos los obstáculos. Recordemos lo que dijo Jesús: “Vosotros sois la sal de la tierra, vosotros sois la luz del mundo.”

Para nuestras hijas que vivieron plenamente el lema “amor – encuentro – servir” y que todavía hacen esto en sus familias, cada uno a su manera única, estén donde estén: el respeto.

Para todos aquellos que prepararon esta alegre noche y contribuyeron a la misma, y ​​para todos ustedes que vienen de lejos y de cerca: gracias por este maravilloso encuentro.