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Conferencia General Especial 2019 de la Iglesia Metodista Unida de los Estados Unidos aprueba el Plan Tradicionalista

Por Kathy L. Gilbert, Heather Hahn y Joey Butler*
Traducción y adaptación: Leonor Yanez y Rev. Gustavo Vasquez **

Las delegadas de Florida, Rachael Sumner (al frente en la izquierdo) y la Revda. Jacqueline Leveron (al frente en la derecha) se unen en oración con los/as obispos/as y otros/as delegados/as al frente del presidium antes de una votación clave sobre las políticas de la iglesia en torno a la homosexualidad. Foto de Mike DuBose, SMUN.

Febrero 26, 2019. San Luis Missouri, EUA. Después de horas de tácticas dilatorias por parte de los opositores, los/as delegados/as a la Conferencia General Especial Metodista Unida de 2019 aprobaron el Plan Tradicionalista con votación 438 a 384. Un último esfuerzo para recuperar el Plan “Una Sola Iglesia” fue derrotado en la mañana y fue seguido por los esfuerzos para enmendar el Plan Tradicionalista para atender los problemas de constitucionalidad planteados por el Concilio Judicial, el tribunal superior de la iglesia.

El Rev. Tim McClendon de Carolina del Sur, solicitó una votación sobre el Plan Tradicionalista en su forma enmendada, que afirma las prohibiciones actuales de la iglesia de ordenar al clero LGBTQ y de oficiar o celebrar un matrimonio entre personas del mismo sexo. Más tarde, el Rev. Timothy Bruster de la Conferencia Anual del Centro de Texas, presentó una moción para solicitar una decisión declaratoria del Concilio Judicial sobre la constitucionalidad del Plan Tradicionalista. La moción pasó 405-395. El Concilio Judicial atenderá la solicitud en su próxima reunión programada del 23 al 25 de abril en Evanston, Illinois.

El Rev. Gary Graves, secretario de la Conferencia General, dijo que cualquier pieza de legislación que el Concilio Judicial declare inconstitucional no se incluirá en el Libro de Disciplina, que contiene las políticas de la denominación.

Casi al final del día, los/as delegados/as votaron y aprobaron el informe de la minoría para una de las peticiones sobre la desafiliación. La legislación se cerró con una moción general para rechazar cualquier petición restante.

Al final de un breve culto de clausura, el presidente del Concilio de Obispos, Kenneth H. Carter, deseó a todos los presentes “la paz del Señor en medio de todo lo que han experimentado”. Y cuando se anunció y apareció en la pantalla la votación que aprobó el Plan Tradicionalista, la sala estalló con observadores/as cantando “Blessed Assurance”. Algunos/as delegados/as se reunieron en un círculo y se unieron al canto. Por otro lado, los/as delegados/as ubicados/as en la primera planta y la gente en las gradas comenzaron a corear gritos de protestas por la votación.

Un puñado de observadores/as descontentos/as con los resultados legislativos del día intentaron ingresar al área de la plenaria, pero los agentes de seguridad los/as bloquearon y finalmente los/as sacaron del recinto, mientras continuaban coreando su demanda para ser admitidos/as.

El Obispo Carter dijo que sus colegas tendrán que hacer mucho trabajo de difusión después de esta Conferencia General, especialmente a los sectores progresistas que se sienten heridos por lo ocurrido.

“Vamos a hacer un gran esfuerzo para decirle a los/as progresistas que también son tomados en cuenta”, dijo durante una conferencia de prensa después de que culminó la Conferencia General. Carter también es el líder de la Conferencia Anual de Florida, que tiene congregaciones de todas las perspectivas teológicas. Por su parte, el Obispo Scott Jones de la Conferencia Anual de Tejas, dijo en una declaración que la votación resuelve un largo debate sobre cómo la iglesia “puede cumplir mejor nuestra misión de hacer discípulos de Jesucristo para la transformación del mundo”.

“Esta decisión es consistente con la postura histórica de nuestra denominación sobre la sexualidad humana, descrita en el Libro de Disciplina desde 1972. Continuaremos dando la bienvenida a las personas lesbianas, gays, bisexuales y transgénero a nuestras iglesias y afirmaremos su valor sagrado. Ruego que nosotros/as, como denominación, ahora podamos avanzar, trabajando juntos/as en el espíritu del amor cristiano pues somos más fuertes juntos/as para servir la misión de Dios como un cuerpo diverso de Cristo” dijo Jones.

El Obispo Scott J. Jones ora durante la Conferencia General Especial Metodista Unida de 2019 en San Luis. Foto de Mike DuBose, SMUN.

Una estrategia de los opositores al Plan Tradicionalista fue esencialmente “agotar el tiempo” con enmiendas. Para ello el Rev. Mark Holland delegado de Great Plains, agitó un montón de formularios de enmienda y dijo: “Vamos a enmendar hasta que los monstruos caigan”, refiriéndose a la necesidad de la conferencia de suspender la reunión a las 6:30 p.m. y evacuar las instalaciones para un rally de camiones. Holland lidera la Iglesia Metodista Unida Mainstream, que presionó duramente por el Plan “Una Sola Iglesia”.

Muchas de las enmiendas de los/as opositores/as tomaron la postura de que, bíblicamente hablando, cualquier candidato/a pastoral o episcopal que se haya divorciado o vuelto a casar es tan inelegible como lo es un “homosexual practicante auto declarado/a”. Por la mañana, después de discursos apasionados, oraciones y lágrimas, el Plan “Una Sola Iglesia”, que ya había sido derrotado el día anterior en la primera votación, perdió por una votación de 449-374.

El Rev. Tom Berlin de la Conferencia Anual de Virginia, habló a favor del Plan “Una Sola Iglesia” que se presentó el 25 de febrero, pero ya como un reporte minoritario después de la votación del día anterior. Un reporte minoritario es una sustitución del informe original, del comité legislativo. “Tengo un amor por la iglesia que a veces ni siquiera entiendo”, dijo al presentar el informe a la principal asamblea legislativa de la denominación. “A veces me emociono cuando vislumbro lo que podemos ser con la ayuda de Dios”.

Berlín le dijo a los/as delegados/as que aprobar el Plan “Una Sola Iglesia” no obligaba a ningún pastor/a o iglesia a realizar matrimonios entre personas del mismo sexo, ni obligaba a nadie a cambiar lo que ellos creen acerca de la Biblia; el Plan permitiría que las conferencias ordenen a los/as pastores/as LGBTQ, así como permitir que las iglesias sean anfitrionas y los/as pastores/as oficien matrimonios entre personas del mismo sexo.

“Si se aprueba el Plan Tradicionalista, será un virus que enfermará gravemente a la iglesia estadounidense. Muchos/as pastores/as se van a ir, muchas conferencias anuales se irán…. Habrá juicios y estarán en las noticias. Las únicas noticias sobre la iglesia serán sobre personas a las que no atendemos” dijo y advirtió que el virus cruzaría los océanos y enfermaría a toda la iglesia.

Sin embargo, otros/as delegados/as pidieron la palabra para hablar acerca de seguir la “palabra verdadera” de Dios, como fue el caso de Nancy Denardo de la Conferencia Anual del Oeste de Pensilvania, quien citó las Escrituras en su argumento contra el Plan “Una Sola Iglesia”: “Amigos/as, por favor dejen de sembrar semillas de engaño; siento mucho si la verdad del Evangelio lastima a alguien. Te amo y te amo lo suficiente como para decir la verdad” comentó.

El Rev. Jerry Kulah delegado de Liberia y líder de la coalición de la Iniciativa de África, defendió el Plan Tradicionalista, indicando que este Plan no sólo es tradicional sino también bíblico, pues asegura que la palabra de Dios sigue siendo fundamental en la vida y el crecimiento de La Iglesia Metodista Unida. Le envío nuestro amor a nuestros/as amigos/as LGBTQ”, dijo.

La Obispa Cynthia Fierro Harvey observa los resultados de la votación del 26 de febrero por el Plan Tradicional, que afirma las prohibiciones actuales de la iglesia de ordenar al clero LGBTQ y de oficiar o celebrar un matrimonio entre personas del mismo sexo. La votación se realizó el último día de la Conferencia General de 2019 en San Luis. Foto de Paul Jeffrey, SMUN.

Lyndsey Stearns de la Conferencia Anual del Oeste de Ohio, una joven que se describió a sí misma como una futura pastora habló a favor del Plan “Una Sola Iglesia” y le dijo a la sesión que en las últimas 24 horas 15.529 jóvenes habían firmado una declaración en apoyo de la unidad. Esta declaración expone que los/as jóvenes no son todos/as de la misma opinión acerca de las personas LGBTQ.

“Y sin embargo, por medio del trabajo juntos/as, el compartir historias y adorar juntos/as, hemos visto los regalos y los frutos de cada uno/a para el ministerio. Hemos sido testigos de las increíbles formas en que Dios está obrando a través de cada uno/a de nosotros/as en nuestros propios contextos. Leí Juan 17 y me impactó profundamente. No pude desentenderme de las palabras de Jesús” comentó.

Aislinn Deviney de la Conferencia Anual Río Tejas, quien se describió a sí misma como una joven delegada evangélica, dijo que muchos/as jóvenes “creen decididamente que el matrimonio es entre un hombre y una mujer. Estamos aquí en la mesa debido a nuestra dedicación, no porque exigimos un lugar por nuestra edad; hablamos por nosotros/as mismos/as. Todos/as tenemos familiares y amigos/as que son LGBTQ, y los/as amamos y valoramos”.

Rey Hernández de Filipinas, dijo que las culturas no son las mismas en todo el mundo, pero el Plan “Una Sola Iglesia” es “hermoso en nuestra unidad. Con la ayuda de los dones del Espíritu Santo, creo que estamos tratando de llegar a un acuerdo de difundir el Evangelio”, dijo.
Antes de la votación, Berlín una vez más le dijo a los/as delegados/as que siguieran la Regla de Oro de Jesús. “Sé consistente y modifica el Libro de Disciplina para eliminar a todos los/as divorciados/as, a todos/as los/as que cohabitan antes del matrimonio y aplícate esas normas a ti mismo/a primero”, dijo.

Hay clérigos/a y obispos/as que tendrían que entregar sus credenciales por violar esas Escrituras, agregó. “Pero no creo que esa sea la iglesia que quieres”.

El Rev. Joe Harris presidente del comité legislativo, se dirigió a los delegados diciendo “después de todo el debate apasionado, todo lo que puedo decir es que Dios está con nosotros/as y Dios estará con nosotros/as y el Espíritu Santo nos guiará. Continúe haciendo lo que dijo que quería hacer ayer, rechace el Plan “Una Sola Iglesia” y continúe con el Plan Tradicionalista”.

Los/as delegados/as y obispos/as se levantaron de sus asientos y se acercaron para orar.

El Obispo Sharon Brown Christopher oró: “Ven, Espíritu Santo, ven. Ven, Espíritu Santo, ven. Ven, Espíritu Santo, ven. Mientras regresaban a sus asientos, quienes estaban presentes en el domo cantaban “Esta pequeña luz mía”.

Tras la votación adversa del reporte minoritario, el debate avanzó hacia los elementos del calendario propios del Plan Tradicionalista.

Al hablar en contra del plan, el Rev. Adam Hamilton, pastor de la Iglesia Metodista Unida de la Resurrección en Leawood, Kansas y delegado de Great Plains, dijo: “Durante cinco años, la Asociación de Alianza Wesleyana pidió una separación amistosa. Pensamos que querían irse y ahora nos están pidiendo al resto de nosotros/as que nos vayamos “.

La delegada Shayla Jordan (en el micrófono) habla en apoyo del Plan “Una Sola Iglesia” durante la Conferencia General Especial Metodista Unida de 2019 en San Luis. Quienes le rodean son los miembros de grupo de delegados/as jóvenes. Foto de Mike DuBose, SMUN.

Shayla Jordan, una delegada laica de Great Plains, dijo que el plan no refleja las actitudes de los jóvenes hacia la homosexualidad. “La gente que habla aquí no representa a la iglesia que será durante los siguientes años”, dijo.
Sin embargo, Nathan Ble Leon Ake, Costa de Marfil, no estuvo de acuerdo. “Soy un adulto joven”, dijo. “Tenemos muchos jóvenes en África y en todo el mundo que rechazamos el Plan “Una Sola Iglesia” y que apoyamos el Plan Tradicionalista”.

En el medio de este acalorado debate, también hubo pequeños momentos de distención. Mientras abordaba algunos problemas técnicos, la Obispa Cynthia Fierro Harvey de Louisiana señaló que “cada día aquí, se parece a los años en la edad de los perros (vale como por siete)”.

Los obispos Ciriaco Q. Francisco (izquierda) y Patrick Streiff se reunieron en el podio durante la Conferencia General Especial Metodista Unida de 2019 en San Luis. Ambos forman parte del Comité Permanente en Asuntos de la Conferencia Central. Foto de Mike DuBose, SMUN.
  • Gilbert es reportera para el Servicio Metodista Unido de Noticias. Los reporteros Hahn y Joey Butler contribuyeron con esta historia. Puede llamarlos al (615) 742-5470 o escribirles a newsdesk@umcom.org.
    ** Leonor Yanez es traductora independiente. Pude escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org. El Rev. Gustavo Vasquez es el Director de Noticias Metodistas Unidas para a audiencia hispano/latina. Puede contactarle a gvasquez@umnews.org

REFERENCIA
Gilbert, Kathy L.; Hahn, Heather & Butler, Joey . (2019). 2019 General Conference passes Traditional Plan. Febrero 26, 2019, de UM News Sitio web: https://www.umnews.org/en/news/gc2019-daily-feb-26


Participación de la delegación de la Iglesia Metodista de México en la Conferencia General Especial 2019 de la Iglesia Metodista Unida de EU

Durante la asamblea de la Conferencia General Especial 2019 de la Iglesia Metodista Unida participaron delegados de la Iglesia Metodista de México, en su carácter de iglesia autónoma y afiliada. Los delegados fueron el obispo Felipe Ruiz Lara, de la Conferencia Anual Oriental, y el Hno. Josué Gilberto Peña Martínez, de la Conferencia Anual Oriental, ambos electos para representar a nuestra iglesia en la pasada Conferencia General 2018 en Querétaro.

El obispo Ruiz hizo uso de la palabra en varias ocasiones para apoyar la propuesta del Plan Tradicional, que finalmente fue aprobada por aquella iglesia hermana del vecino país del norte.


El racismo, el cambio climático y la justicia económica en el foco de atención de la reunión de asuntos internacionales del CMI en Indonesia

José Donato Rodríguez Romero
Compilador

Cada día embarcaciones con cientos de migrantes de toda Indonesia llegan a la bahía de Jayapura en Papúa Occidental. Foto: Marion Unger/CMI

Febrero 27, 2019. Bali, Indonesia. La 56a reunión de la Comisión de las Iglesias para Asuntos Internacionales (CIAI) del Consejo Mundial de Iglesias (CMI), celebrada en Bali (Indonesia) del 14 al 28 de febrero, debatió muchas de las principales preocupaciones de las iglesias de la región y de todas partes del mundo.

“Siguiendo los pasos de la peregrinación ecuménica de justicia y paz, nuestro enfoque este año en la región de Asia ha aportado nuevas perspectivas a nuestro trabajo, en particular sobre las cuestiones de justicia racial”, dijo Peter Prove, director de la CIAI. “También espero que, a través de nuestra visita y nuestra reunión aquí, hayamos acercado la labor del CMI sobre asuntos internacionales a las iglesias de Indonesia”.

La reunión estuvo precedida por la visita del equipo de peregrinos del CMI a las regiones indonesias de Java y Papúa, donde una delegación ecuménica se reunió con comunidades locales, dirigentes de iglesia, víctimas de violaciones de derechos humanos y representantes gubernamentales locales.

“Hemos sobrevivido únicamente gracias a la iglesia”, dijeron miembros de las comunidades locales a la delegación ecuménica durante la visita a Papúa, una región donde por lo general el acceso de las organizaciones internacionales y los medios de comunicación se ha restringido rigurosamente. La situación de las comunidades e iglesias en Papúa también ha sido motivo de preocupación para la Comunión de Iglesias en Indonesia (PGI).

“Muchas de las violaciones de derechos humanos están basadas en un racismo profundamente arraigado”, observó la vice moderadora de la Comisión, Emily Welty, en una sesión informativa sobre la visita del equipo de peregrinos, antes de agregar que a menudo los papúes han sido considerados como “menos que humanos”.

En una sesión centrada en la justicia racial, los miembros de la CIAI estuvieron de acuerdo en que el racismo es una construcción social y una negación del plan divino según el cual todas las personas han sido creadas a imagen de Dios. “Si se reduce a una persona a algo ‘menos que humano’, se puede hacer con ella lo que se quiere”, indicó la Dra. Evelyn L. Parker durante un panel de debate en el que se examinaron los desafíos planteados por la justicia racial en diversas regiones del mundo.

Cada vez se reconoce más que el cambio climático constituye uno de los principales riesgos que amenazan el futuro. Durante una sesión dedicada a la justicia medioambiental y climática, se estudiaron estadísticas que muestran una creciente contaminación y deforestación que limitan la capacidad de la naturaleza de absorber las emisiones de carbono. “En 2050, habrá más desechos de plástico en los mares que peces, y los océanos se están calentando un 40% más rápido de lo previsto”, apuntó Melisande Schifter, instando a las iglesias a abogar a favor de actividades de gran repercusión que hagan frente al cambio climático.

Las estadísticas de todo el mundo muestran un crecimiento económico en la mayoría de países, pero el aumento en la producción y el consumo “no pone de manifiesto las desigualdades cada vez mayores que se están creando en el mundo”, dijo el economista y miembro de la CIAI Lukasz Nazarko durante la sesión. “Las iglesias tienen mucho más que decir que los científicos y los economistas sobre la codicia y el egoísmo, que son las principales causas de la injusticia económica mundial”.

En la reunión, se planificaron las iniciativas y actividades de la Comisión para el período 2019-2021 y se debatieron nuevas iniciativas para la peregrinación de justicia y paz del CMI.

La Comisión de las Iglesias para Asuntos Internacionales asesora a los dirigentes del CMI en relación con las situaciones graves que se dan en el mundo y con las oportunidades para apoyar iniciativas en favor de la paz y la justicia, ayudando a las iglesias a formular una respuesta ecuménica coherente.

Ver también:

La Comisión de las Iglesias para Asuntos Internacionales examina las injusticias en la región de Asia (comunicado de prensa del CMI del 26 de febrero de 2019):

https://www.oikoumene.org/es/press-centre/news/press-centre/news/commission-of-the-churches-on-international-affairs-explores-injustices-in-asia-region?set_language=es

La visita de la delegación del CMI a Indonesia se centra en la situación de los derechos humanos en Papúa y en la libertad religiosa (comunicado de prensa del CMI del 25 de febrero de 2019, en inglés):

https://www.oikoumene.org/es/press-centre/en/press-centre/news/papua-human-rights-situation-religious-freedom-focuses-of-wcc-delegation-visit-to-indonesia