Un Alcohólico Lee a John Wesley

Un alcohólico católico lee a John Wesley: “John Wesley fue un hombre de logros”

Dennis Dempsey

John Wesley fue un hombre de logros. Era un modelo de gestión del tiempo. Se levantaba a las cuatro en punto cada mañana. A menudo montaba un caballo durante cincuenta o sesenta millas en un día, durante el cual probablemente predicaría tres o cuatro sermones. Sus obras suman veintitrés volúmenes pesados. Hizo una buena cantidad de dinero con sus tratados publicados, y regaló todo menos aquello de lo que necesitaba vivir. Encendió y sostuvo uno de los movimientos religiosos más poderosos para atravesar la faz de la tierra. Fue aclamado después de su muerte como alguien que hizo más que nadie en su tiempo para ayudar a los pobres y la clase media baja de las Islas Británicas y lo que se convirtió en su vida en los Estados Unidos.

Algunos de mis amigos y conocidos piensan que soy un hombre de logros. Soy profesor en una distinguida institución. He publicado muchos artículos y un par de libros. Con frecuencia me piden que hable en varios lugares. Y he hecho esto, junto con mi esposa, que también es profesional, mientras criaba a cuatro niños. En mi vida he cambiado más pañales que Wesley ha escrito sermones.

Si me comparo con Wesley, me siento tentado a juzgarme un fracaso. Al igual que él, creo que tengo un llamado para ser evangelista. Sin embargo, entre mis obligaciones con el hogar, el trabajo y los viajes, a menudo me siento disperso y desorientado. Hace aproximadamente un año y medio abandoné mi participación en mi parroquia más allá de la asistencia a misas porque estaba demasiado ocupado para asistir regularmente a las reuniones de catecumenado. Tengo un grupo AA normal y una reunión semanal que considero mi “hogar”, pero a veces paso mucho tiempo entre pequeñas rachas de asistencia regular. Vivo en un vecindario económico y racialmente mixto, pero prácticamente no tengo participación comunitaria.

Me gustaría dar más de un porcentaje muy pequeño de mis ganancias a causas benéficas, pero creo que las facturas de tarjetas de crédito y los gastos corrientes son más que consumir nuestros grandes ingresos. Sé que toco a una persona aquí o allá a través de mi escritura, enseñanza y habla, pero no he inspirado ningún movimiento y dudo mucho que mis pequeños guijarros de sabiduría causen incluso una onda. Paso más tiempo del que debería en actividades impulsadas por la ansiedad, como ver las repeticiones de Law and Order y los refrigerios mientras releía el periódico.

Si mencionara este tema en una reunión de AA, puedo imaginar algunas de las cosas que me dirían. No puedo imaginarlos a todos, porque cada vez que menciono un tema escucho muchas cosas sorprendentes y profundas que no habría inventado por mi cuenta. Hablamos en AA de una “conciencia de grupo” que guía la reunión. No es diferente, y de hecho a veces puede ser, la presencia de Aquel a quien los cristianos llaman el Espíritu Santo.

Puedo escucharlo ahora: no te compares con otras personas. No se preocupe por el “inventario” de otra persona, ya sea bueno o malo. Es bueno que estés haciendo tu propio inventario, pero no seas tan duro contigo mismo. Piensa en el hecho de que eres alcohólico y que estás sobrio hoy. Por la gracia de Dios, es un logro tremendo. Todo lo que tienes es hoy. ¿Tu poder superior quiere que trabajes en la gestión del tiempo? Luego hable con su patrocinador y trabaje en la gestión del tiempo. No te quedes preocupado por eso. Dejar ir y dejar a Dios. Simplemente haz lo que puedes hacer hoy y deja que Dios se preocupe por el resto. Parece que has logrado bastante para mí.

Ya me siento un poco mejor solo de pensar en estas cosas. Y puedo imaginar lo que John Wesley podría decirme: Según los criterios que está empleando, yo mismo soy un gran fracaso. Lo que pude lograr fue a través de la gracia de Dios. Seguí siendo un pecador a lo largo de mi vida. No tuve hijos y mi matrimonio no fue el más feliz. Todos somos fracasos cuando se miden únicamente por nuestros trabajos. En medio de tus fracasos, date cuenta de que Cristo ha expiado tus pecados y te ofrece la gracia gratuita de la salvación. Al aceptar eso, aproveche todas las oportunidades para promover el reino de Cristo. Pon el amor de Dios y el amor al prójimo por encima de todas las cosas. Toma los pasos que necesites tomar para desarrollar tu perfección espiritual en este mundo. ¿Gestión del tiempo? ¡Manos a la obra! ¿Evangelización? ¡Continua! Su yugo es fácil y su carga es ligera.

Encuentro en AA y en Wesley voces de seriedad, realismo, aliento y esperanza. Con respecto a la relación entre la fe y las obras, interpreto que la posición de Wesley es compatible con la de Tomás de Aquino y del Concilio de Trento. Lutero declaró que los cristianos son salvos solo por la fe y no por las obras. Trento, recurriendo a Aquino, sostuvo que, aunque el don inicial de la gracia de Dios es completamente inmerecido, los cristianos se transforman a través de la gracia de tal manera que participan de una manera real en la consecución de su salvación. Lutero vio esto como una “teología de las obras” que contradecía las escrituras y que hacía que las personas, especialmente los líderes de la iglesia, fueran justos y corruptos. En su contexto histórico, Lutero estaba reaccionando contra la propia glorificación y triunfalismo de la Iglesia Católica.

En 2000, el Vaticano firmó un acuerdo con los principales grupos de luteranos sobre el tema de la justificación. Este acuerdo representa un avance significativo en las relaciones ecuménicas. Sin embargo, lea detenidamente, el documento es, en cierta medida, un acuerdo de desacuerdo. Proclama que los énfasis tradicionales de cada grupo ya no están destinados a negar puntos clave en la comprensión del otro. La comprensión luterana y católica de la fe y las obras y de la justificación y la santificación son, en última instancia, compatibles, pero las diferencias en el énfasis y también en las doctrinas relacionadas importantes aún deben resolverse.

Wesley mismo había desarrollado una especie de posición de puente. Quizás son mis propios prejuicios los que ven la posición de Wesley como básicamente la católica. Tomó una postura de ambos / y que primero enfatizó la importancia de darse cuenta de que uno está justificado solo por Cristo, y luego argumentó que una vez que esta realización esté firmemente establecida, uno debe vivir el evangelio en este mundo para lograr la salvación. Al igual que los católicos, vio la justificación y la santificación como, prácticamente hablando, dos caras de la misma moneda. Su diferencia con los católicos radicaba en su voluntad de seguir y seguir sobre cuán importante es la justificación por fe solo antes de su insistencia en que trabajar hacia la santidad es parte del paquete. Necesito reconocer la importancia de esta diferencia, especialmente dentro de su contexto histórico.

Wesley creía que su propia interpretación de la escritura sobre estos puntos era correcta. Pensaba que era un problema grave tener una interpretación incorrecta. Sin embargo, dada esta postura anti-relativista, Wesley también era pluralista. Sobre las preguntas sobre qué cristianos de buena conciencia estaban divididos, instó a “pensar y dejar pensar”. No sé si fue el primero en decirlo, pero también abogó por “aceptar estar en desacuerdo”, una frase que me sorprendió ver escrita por una mano del siglo XVIII. La insistencia de Wesley de que uno podría enfatizar simultáneamente la importancia de la fe sola y la importancia de entrelazar la fe y las obras, es decir, leer estas posiciones como complementarias desde el punto álgido de su propio énfasis en la práctica cristiana, estaba muy por delante de su tiempo.

Wesley era como un experto en eficiencia en asuntos de vivir la fe cristiana en el mundo. Sin embargo, enfatizó continuamente que la eficiencia siempre es secundaria en el contexto del amor a Dios y al prójimo. Lo veo en este punto como compatible con Tomás de Aquino. Aquino elaboró ​​el esquema cristiano medieval de las cuatro virtudes cardinales y las tres virtudes teologales. Pensaba que las virtudes cardinales de la prudencia, la justicia, la fortaleza y la templanza no tenían prácticamente ningún valor sin las virtudes teologales de la fe, la esperanza y el amor. El amor, tanto para Tomás de Aquino como para San Pablo, fue de lejos la mayor de todas las virtudes. Aquino también enfatizó en gran detalle, sin embargo, que una vez que uno había recibido el don de las virtudes teologales, las virtudes cardinales adquirieron una importancia crítica.

Después de Aristóteles, Aquino sostuvo que la mayor de las virtudes cardinales era la prudencia. Si uno tradujera lo que Aquino quiso decir con “prudencia” en términos modernos, el tema relacionado más cercano sería la administración del tiempo. La prudencia es buen juicio práctico. Ser prudente es tener el lugar donde hacer todo lo que hay que hacer. Es la virtud de ser supremamente práctico. ¿De qué sirve ser justo, templado y valiente, sin mencionar fiel, esperanzado y amoroso, si uno carece de buen juicio sobre cómo poner esto en práctica? La prudencia es la principal de todas las virtudes cardinales. Todo el resto de las virtudes cardinales se resumen en él. Realmente no sería prudente si fuera injusto, intemperante o cobarde. Es donde el caucho se encuentra con el camino en la vida cristiana. Significa tener su acto juntos para vivir su fe diariamente. Significa ser un mayordomo bueno y fiel. Tanto para Wesley como para Aquino, fue solo superado por el amor y, de hecho, el amor lo exige.

¿Pero es todo amor o está mezclado con miedo? Aquino enseñó que hay dos (en algunos lugares tres) tipos de miedo: un miedo servil a ser castigado y el miedo a ofender a alguien que amas. El primer tipo de miedo puede ser útil para empezar, pero no tendrá lugar en el cielo. El segundo tipo de miedo es un miedo sagrado que existirá para siempre. Wesley mismo vio el miedo al Señor y el amor al Señor como complementarios, con el amor, por supuesto, siendo el dominante de la pareja.

Así que por hoy, quiero poner el amor primero. También quiero trabajar en mi gestión del tiempo. Como mencioné, Wesley se levantaba todas las mañanas a las 4 a.m. Es verano, tal vez podría intentar iniciar hacerlo a las 7.

Soy un viejo católico vago. Pero tengo hoy, y tengo la gracia de Dios disponible, así que no todo está perdido.

La foto muestra un panel de una de las vidrieras de la capilla del Lincoln College de Oxford. El texto son las últimas palabras del Credo de los Apóstoles: “Y en la vida eterna. Amén”.

Tomado de Facebook de Orthodox Catholic Wesleyan, Abril 23, 2020.


Nota del editor: Dennis Dempsey es un cristiano católico muy real y muy activo que sabe mucho sobre John Wesley y el metodismo. Utiliza un seudónimo “Dennis Dempsey” para honrar el compromiso de Alcohólicos Anónimos con el anonimato. Escribió estas reflexiones nunca antes publicadas en el verano de 2002 cuando estudiaba el diario y los sermones de John Wesley.