Categoría: Reflexiones

Del Protestantismo Imaginado al Real

Del protestantismo imaginado al realmente existente: de la persuasión a la tentación impositiva

Hoy es imprescindible reforzar las tareas educativas que difundan el valor de esa frágil virtud que es la tolerancia.

Carlos Martínez García

“La historia de las relaciones entre judíos y cristianos, y después la historia de las divisiones dentro de la cristiandad, es en cierto sentido la historia de la interpretación bíblica. Las partes se han encontrado frente a frente, inclinadas ante una página sagrada que veneran en común pero que sólo ha servido para acentuar su separación”.

Jeroslav Pelikan.

Hace noventa años una generación de liderazgos protestantes/evangélicos soñó cuál sería el futuro del protestantismo en América Latina. Del 20 al 30 de junio de 1929 tuvo lugar en Cuba el Congreso Evangélico Hispanoamericano de la Habana. Correspondió al mexicano Gonzalo Baéz-Camargo ser el presidente del evento y “escribir una exposición e interpretación de los trabajos de la magna Asamblea” [1].

El documento mencionado defiende la legitimidad del cristianismo evangélico en Latinioamérica. Hace una descripción del contexto socio espiritual del Continente y el rol a desarrollar por los creyentes protestantes en territorio dominado por el catolicismo romano. Glosa los temas tratados en el Congreso, así como evalúa el estado de las iglesias protestantes y sus organizaciones en América Latina.

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El Engaño de las Riquezas

El engaño de las riquezas

Qué acostumbrados estamos a ellas; al ajetreo cotidiano, los pequeños salvavidas de rutinas… y olvidar del todo que el reino de los cielos existe.

Noa Alarcón Melchor

“Otros son como lo sembrado entre espinos: oyen la palabra, pero las preocupaciones de esta vida, el engaño de las riquezas y muchos otros malos deseos entran hasta ahogar la palabra, de modo que esta no llega a dar fruto”.

Marcos 4:18-19.

Jesús habla de cuatro tipos de personas en la parábola del sembrador (Mr. 4). Asombrosamente, según sus palabras, solo uno de cada cuatro creyentes produce fruto en abundancia. No parece ser lo que se dice… pero sí se parece mucho a lo que se hace. Hemos sido llamados a que nuestro estado natural en Cristo sea ser fructíferos, prósperos y abundantes, como una semilla que cae a tierra y crece tal y como se corresponde. Esto no tiene nada que ver con la teología de la prosperidad, porque la enseñanza de Jesús no es que vamos a ser los que manejemos el cotarro en un sistema económico en el que para que haya unos cuantos con jets privados otros muchos deben empobrecerse. No. El verdadero evangelio habla de una prosperidad que nos corresponde como habitantes de la tierra, lejos de los lujos superfluos de quienes necesitan cosas para sentirse importantes. Me da por pensar si puedo reconocer a estos tipos de creyentes en mi experiencia directa:

Si la palabra no crece en nosotros, dejamos las puertas abiertas a que Satanás venga y haga y deshaga en nuestras vidas como si tuviera autoridad para ello (que no la tiene). Él siempre intentará quitarnos toda semilla de la palabra que intente crecer, toda esperanza, todo fruto de fe. Con mucha gente lo hace sistemática y continuamente. Son los que desconfían de que la Biblia, en el fondo, tenga razón y sea verdad. Los hay que se dejan llevar por el escepticismo pensando que es la mejor opción. Los hay que, a pesar de no creer, asisten a la iglesia, cantan las alabanzas y se aprenden los textos, pero desconfían cuando ven que la lectura sola no conduce a la fe sin voluntad y valentía. Cuando más desconfían, más roba Satanás. Cuanto más roba Satanás en ellos, más desconfían.

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¿Fracasó la Escuela Dominical?

¿Fracasó la escuela bíblica dominical?

Invertir en los niños implica desarrollar métodos y técnicas que eleven la calidad didáctica de la educación bíblica.

Tomás Gómez Bueno

“La escuela bíblica es el corazón de la iglesia”. Quienes que hemos asistido por algún tiempo a una congregación evangélica, hemos escuchado esta frase con bastante frecuencia; sin embargo, en la actualidad no estamos tan seguros de que ese corazón esté funcionando en las mejores condiciones de salud, y los síntomas de esos malestares parecen sentirse no solo en el cuerpo de la Iglesia, sino en toda la anatomía de la sociedad en general.

Si atendemos las estadísticas que dan cuentan de la condición de la niñez en América Latina, tenemos que admitir que nuestra soñada y romántica escuela bíblica dominical –en las iglesias que todavía la imparten– amerita una profunda revisión.

Se verifica en las adolescentes de nuestros países un alto índice embarazos. Se habla de niñas de hasta nueve y diez años que ya son madres. La participación de niños y adolescentes en actividades delictivas es alarmante y los niveles de maltrato infantil son gravemente escandalosos.

“Eso nada tiene que ver con la escuela bíblica”, dirían algunos. Sin embargo, aunque no tenemos estadísticas precisas, son muchos los niños de nuestras urbes que alguna vez han sido miembros de una escuela dominical de la que funcionan en nuestras iglesias. Tuvimos la oportunidad de trabajar con sus vidas, pero no supimos o no pudimos retenerlos. Simplemente se nos fueron. Fallamos.

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Alfabetización en la Era Digital

Día Internacional de la Alfabetización en la Era Digital

Mtra. Dulce M. Vázquez Caro

Es un hecho que hoy en día, en las escuelas se han reforzado los programas de estudio con el afán de desarrollar las habilidades tecnológicas en los niños, adolescentes y jóvenes universitarios, pero también es un hecho que las tecnologías tienen un crecimiento vertiginoso. En los entornos educativos, el docente tiene una figura que aún es insustituible, pero como individuos, tenemos un viaje bastante largo que recorrer en este ámbito. Las escuelas deben hacer inversiones en plataformas que generen entornos colaborativos y que desarrollen las habilidades y valores en nuestras comunidades educativas, tales como el respeto, calidad en las investigaciones, colaboración en equipos multidisciplinarios, uso de fuentes de información confiables, plataformas que ayuden en la evaluación de las competencias y que faciliten la labor docente, entre otras, las cuales deberán estar centradas en el individuo. Por otra parte, el docente debe tener el compromiso de usarlas en beneficio de su sociedad, siendo él mismo agente de cambio y esforzándose por no quedarse en el veloz viaje de las tecnologías; de igual manera, nuestros alumnos deberán esforzarse por hacer uso responsable de las TIC’s para su crecimiento personal y profesional.

AMIPCI (2019) publica en su Estudio sobre los hábitos de los Usuarios de Internet en México 2019, que el 82% de la población utiliza Internet para comunicarse en sus redes sociales, siendo Facebook la preferida en México; también menciona que la suma de los demás rubros dan un porcentaje muy alto, el cual se utiliza para actividades de entretenimiento, en contraparte al 42% de las personas que usa Internet para estudiar.

Los datos anteriores nos deben poner alertas, ¿En qué invierte su tiempo la mayor parte de la población? esto nos lleva a suponer que el hecho de que nos pasemos pegados a un dispositivo móvil o computadora no quiere decir que seamos expertos en el buen uso de estos medios de comunicación.

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¿Quién Es el Que me Ha Tocado?

¿Quién es el que me ha tocado?

Dr. Ernesto Contreras Pulido

En la Palabra de Dios (La Biblia), hay varias ocasiones en que Dios les hizo preguntas a los humanos, y nosotros sabemos, por el estudio de las Sagradas Escrituras, que nunca fue con el afán de recibir alguna información y menos consejo, pues la Palabra de Dios dice que Dios es omnisciente (que todo lo sabe) y que por presciencia, sabe de antemano lo que va a pasar, sin que necesariamente lo determine. Al respecto, el salmista exclamó asombrado: “Oh Jehová, tú me has examinado y conocido, y todos mis caminos te son conocidos, pues aún no está la palabra en mi lengua, y he aquí, oh Jehová, tú la sabes toda” (Sal. 139:1-7; 1 Pe. 1:2).
Así, podemos entender que las preguntas de Dios tienen como propósito que en el momento preciso meditemos y reconozcamos, aceptemos y reafirmemos alguna de las verdades o promesas de Dios para nosotros o aprendamos a través de las respuestas que Dios mismo nos da alguna lección que nos sirva para madurar en nuestra vida cristiana y nuestra relación personal con Dios.

Un ejemplo de tales preguntas de Dios está, tanto en el evangelio de Mateo como en el de Marcos y Lucas (los evangelios sinópticos), con un propósito deliberado de Dios en donde se narra, en un mismo relato, la historia de dos personajes totalmente diferentes a los que, sin embargo, Jesucristo les aceptó, escuchó, ministró y concedió aún más de lo que le pidieron y hubieran esperado.

Dice el relato: “Cuando volvió Jesús, le recibió la multitud con gozo; porque todos le esperaban. Entonces vino un varón llamado Jairo, que era principal de la sinagoga, y postrándose a los pies de Jesús, le rogaba que entrara en su casa, porque tenía una hija única, como de doce años, que se estaba muriendo. Y mientras iba, la multitud le oprimía; pero una mujer que padecía de flujo de sangre desde hacía doce años, y que había gastado en médicos todo cuanto tenía, y por ninguno había podido ser curada, se le acercó por detrás y tocó el borde de su manto; y al instante se detuvo el flujo de su sangre”.

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Travesía de Una Migrante

Testimonio real de una migrante cubana

En nuestra congregación, todos los miércoles hemos optado por visitar refugios de migrantes para llevar de cenar rico. En uno de los refugios conocí a “Betsy” (pseudónimo), una joven cristiana de Cuba que buscaba mejores oportunidades en Estados Unidos. La pedí que me contara su historia, de cómo había sido su proceso, y aquí está lo que me escribió.

#PlaticaConUnMigrante

Pbro. Otoniel Rendón Ponce


Hola, soy “Betsy”, tengo 23 años y soy cubana. Quisiera comentarles un poco sobre la situación de mi país, los aspectos que me hicieron abandonarlo y algunas de mis experiencias en el camino hacia los Estados Unidos.
No es nada nuevo que Cuba es una isla llena de problemas y escasez. Desde hace años carga con un régimen que no abandona el poder y que hace y deshace a su antojo. En mi país han hablado mucho sobre el socialismo, la igualdad, y que somos una potencia en salud y educación, pero la realidad es otra, son mentiras que nos dicen cada día insultando la inteligencia de miles de cubanos que viven dentro y fuera de la isla.

La atención médica y la educación son gratis, pero de nada vale si muchas veces no hay médicos en los hospitales. Te atienden personas poco capacitadas, no hay las medicinas que necesitas y, o se mandan a pedir a otro país o hay que comprarlas en la calle, en los mercados negros. Tienes que andar llevándoles regalos a los médicos para que te garanticen un buen servicio. Y lo mismo ocurre en las escuelas.

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Feminismos y Hembrismos

Feminismos y hembrismos

Curiosamente nadie lucha por el amor,
el de verdad, no sólo el erótico y sentimental.

Pedro Tarquis

No hace falta decir que está de moda posicionarse a favor del feminismo. Y como toda palabra que cae en abuso, cae en desuso su significado original. Como amor, libertad, tolerancia, que son utilizados a menudo por quienes odian, tiranizan al prójimo o son intolerantes.

Inicialmente el feminismo nació con raíces sociales e ideológicas protestantes en EEUU, fundamentalmente en torno al movimiento sufragista, el derecho al voto de la mujer. Hoy nadie se atrevería a cuestionar este aspecto, como todos aquellos en los que los derechos fundamentales de hombres y mujeres son los mismos como seres humanos y ciudadanos.

Pero a partir de este inicio, el feminismo se amplió a horizontes nuevos, muchos legítimos, pero se fue mezclando con conceptos vinculados a otro tipo de ideologías, especialmente la denominada ideología de género, que enfatiza el derecho al aborto sin considerar la vida humana en gestación, una sexualidad “libre” que es en realidad anárquica (ya fracasó con el movimiento hippy), y sobre todo una indefinición de la identidad sexual (mujer y varón) convirtiéndola en sexualidad fluida bajo el paraguas de “géneros”.

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Posiciónate

Posiciónate

El auténtico ritual debe estar avalado por el compromiso
con el prójimo, con el hombre y, fundamentalmente,
el hombre necesitado.

Juan Simarro

Se trataría de ver cuál es nuestro posicionamiento con respecto a los sufrientes de la tierra. Quizás, el posicionamiento más acertado y preciso sería el que se hace con la preposición “con”, “estamos con los ellos”. Sin embargo, hay un posicionamiento que también usó Jesús, y que no se debe dejar de lado. Es el uso de la preposición “desde”, “desde los pobres y sufrientes”. Habría otras preposiciones válidas y otras frases para definir el posicionamiento de Dios y el nuestro con respecto a los pobres: “al lado de, entre, en medio de, junto a…”. Sin embargo, el uso de las preposiciones “con” y “desde”, lo veo en este momento como algo muy revelador que puede ser aplicado tanto a Dios como a sus seguidores.

Hacer evangelización en esta tierra, en nuestro aquí y nuestro ahora, desde los pobres, es algo que habría que repensar y hacer, siguiendo los parámetros de Jesús. Jesús no evangelizó desde posicionamientos al lado de los poderosos y enriquecidos de este mundo. No lanzaba sus mensajes desde las formas de pensar de los integrados en el sistema mundo. No predicaba desde los posicionamientos de los religiosos de su época, ni desde aquellos autoconsiderados puros. Jesús evangelizaba, lanzaba sus mensajes que, lógicamente, eran para todo el mundo, pero desde su compromiso con los marginados, los empobrecidos, los estigmatizados, los proscritos y desclasados.

Es por eso que creo que la iglesia yerra cuando se pone al lado de los integrados, cuando admira a los poderosos, a los ricos y acumuladores de la tierra, y, desde estos posicionamientos, lanza sus mensajes evangelizadores. No hay autenticidad cristiana, si no tomamos a Jesús como modelo. Los mensajes solo desde los integrados en el sistema mundo, los ricos y los poderosos, el tener a éstos como puntos de referencia, aunque sea inconscientemente, hará que esos mensajes desde esos posicionamientos erróneos, caigan sobre las gentes como nieve fría en sus corazones. ¿Sería duro hoy que nos acostumbráramos a evangelizar desde los proscritos y los pobres de la tierra, desde posicionamientos cercanos a los sufrientes de este mundo, o sea, desde los posicionamientos de Jesús? Habría que hacer mucha pedagogía sobre esto.

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Servir a Dios por Gratitud

Servir a Dios por gratitud

Dr. Ernesto Contreras Pulido

¡Que bendición tan grande es ser cristiano! Hijos, siervos, ministros e instrumentos escogidos de único Dios verdadero, quien por su pura misericordia y otras razones que realmente no entendemos, entre miles de millones de perdidos que vagan por este mundo sin Dios, sin luz y sin esperanza, nos amó, nos buscó, nos invitó a recibir a Jesucristo y nos salvó. ¡Gloria a Dios!

No sabemos por qué nos escogió para que en vez de que viviéramos y pereciéramos creyendo en ídolos mudos sordos, e impotentes, de metal, piedra, yeso, tela o palos; o en falsos profetas y seudoredentores, mejor quiso que creyéramos y recibiéramos a Jesucristo como nuestro único y suficiente Salvador, Señor, Maestro y Dios.

¡Que bendición tan grande es ser un miembro de la familia de Dios y de la nación santa y el pueblo que Dios adquirió para anunciar las virtudes de Aquel que nos llamó de las tinieblas a su luz admirable! Esto: Ser hijos, siervos, ministros e instrumentos útiles del Dios Altísimo, es lo necesario y trascendental en esta vida. Todo lo demás, la vida, la salud, la familia, el trabajo y las tareas encomendadas por nuestro Señor, son útiles y benditas añadiduras.

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Un dios a Nuestra Imagen y Semejanza

UN dios A NUESTRA IMAGEN Y SEMEJANZA

“De vez en cuando, el cristianismo ve surgir movimientos oriundos del sincretismo religioso que alegan ser una relectura de las Escrituras que goza de mayor inspiración que toda la historia del encuentro iniciado por la Iglesia Primitiva”.

A. Sanders

Dr. Carlos Alejandro Muro Flores

Al día de hoy tenemos un alud de traducciones y re interpretaciones de los textos bíblicos sin precedentes.

¿Pero cuál es el resultado de esto? Por un lado podemos tener un conocimiento más preciso de Dios y su revelación lo cual es muy bueno, pero por otro pareciera que se está buscando la justificación a conductas del hombre según “la nueva luz emanada de lo que estaba mal traducido” y por consiguiente tenemos nuevos conceptos relacionados al contexto actual como son el de amor; pecado; transgresión; arrepentimiento, regeneración etc.

Pareciera que poco a poco a la luz de la posmodernidad vamos creando un dios a nuestra imagen y semejanza. Un dios que tiene la misma agenda que nosotros, que siente como nosotros y piensa igual que nosotros. Es más, ¡Un Dios que no es tan justo ni misericordioso como nosotros lo seríamos con nuestros semejantes, muy a la semejanza de cómo actuó el rey Saúl perdonando lo que a sus ojos y a los ojos del pueblo “era bueno” y dejando de lado lo que Dios había estipulado.

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La Santidad en la Vida del Cristiano

La santidad en la vida del cristiano

La justificación es un acto, la santificación es un proceso.

Tomás Gómez Bueno

La salvación es todo lo que el Señor hace por nosotros cuando vamos ante su presencia y reconocemos que somos pecadores y necesitamos aceptarle para gozar de su comunión plena. La salvación implica la liberación del pecado, de la muerte eterna, además de la culpa sicológica que deriva de quebrantar los mandamientos divinos.

Ser salvo es ser una nueva criatura, es iniciar una nueva vida en la que reconocemos a Jesús como nuestro Señor. Se trata de un hecho recordable que se produce en un tiempo concreto en la vida de cada creyente. El impacto y realidad de la salvación es lo que nos da conciencia de que estábamos perdidos, de que estábamos alejados de Dios y de sus promesas; sin embargo, ya salvos somos reconciliados con Él y reconocidos como sus hijos con pleno derecho a todas sus bendiciones y promesas.

El creyente recibe el testimonio de la salvación a través del Espíritu Santo que mora en su vida. Este mismo Espíritu es el que motiva ese gozo inefable que acompaña a cada cristiano. Existe la plena certeza en el cristiano que los males de este mundo serán un día erradicados; incluso, los tormentos de la vida personal se sufren en la esperanza de que pronto serán felizmente superados.

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Confrontando las Paredes que nos Dividen

Los Revs. Joel Hortiales (centro, de azul) y David Farley (a la derecha de Hortiales) junto a feligreses de la iglesia fronteriza en Tijuana, México, mientras levantan sus brazos hacia el cielo debajo de la cerca que marca la frontera con los Estados Unidos. Foto: UMNS/Mike DuBose.

Confrontando las paredes que nos dividen

Con la tensión racial que ha estado creciendo a través de los Estados Unidos de América y el mundo, el Rev. Brittney Stephan dice que es tiempo para la gente de fe de confrontar los muros de odio, injusticia, y temor.

Brittney Stephan
Director Asociado de la comisión “Multicultural Vibrancy”, Conferencia de Michigan de la Iglesia Metodista Unida de los EUA

Traducción: Pedro Manrique Bustos Dávalos
Pastor en la Conferencia Anual Oriental de la Iglesia Metodista de México, A.R.

Hay una frase popular que dice, “Cuando tienes más de lo que necesitas, construye una mesa más larga, no un muro más alto”. Similarmente, en el himno Walls Mark Our Bound’ries (Los Muros Marcan Nuestras Fronteras), la Dr. Ruth C. Duke exclama, “Las mesas están haciendo lugar para uno más, dándoles la bienvenida a amigos que no hemos conocido aún. Así que, ¡constrúyenos una mesa y derrumba el muro! ¡Cristo es quien recibe, hay espacio para todos nosotros!”

Hay multitud de maneras en las que la Iglesia debería liderar el movimiento del espíritu de hospitalidad y de recibimiento al que es diferente. Tristemente, encontramos que lo opuesto es real para muchos de nosotros. Debemos entender que ser el Cuerpo de Cristo en una verdadera comunidad Cristiana es fundamentalmente contradictorio al miedo a aquellos que son diferentes a nosotros.

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Educación y Ciudadanía Crítica

Educación y ciudadanía crítica

Para aspirar a tener una ciudadanía crítica, la educación ha de poder librarse de las disfunciones de sesgo marcadamente ideológico.

Xavier Pericay

A Marta Martín

Resulta hasta cierto punto natural tomar a Francia como arranque de este artículo. Una palabra como ciudadanía remite inevitablemente a ella. Y luego está Jules Ferry, aquel ministro de Instrucción Pública de la Tercera República que allá por 1880, año más, año menos, empezó a poner los cimientos de la educación gratuita y obligatoria, esa de la que todavía gozamos en los países económicamente desarrollados. No lo tuvo fácil, Ferry. Hasta entonces, y a pesar de algunos vaivenes en tiempos revolucionarios y posrevolucionarios, la instrucción –que así es como se llamaba lo que luego se conoció como enseñanza y luego aún como educación– había estado en manos de la Iglesia y sus beneficiarios. Ferry, pues, le dio carácter universal mediante la gratuidad y la obligatoriedad, a las que unió, last but not least, la laicidad.

Un carácter universal cuya plasmación más límpida acaso sea la famosa circular que el político republicano dirigió a los maestros en noviembre de 1883, al abandonar el Ministerio de Instrucción Pública para hacerse cargo del de Asuntos Exteriores. En ella, tras aludir a las ventajas que, a su juicio, iba a reportar en el futuro el que la enseñanza de una forma cualquiera de dogma particular hubiera sido excluida del programa obligatorio y sustituida por una enseñanza moral y cívica –en otras palabras, que el ámbito de las creencias, libres y personales, estuviera por fin separado del de los conocimientos, comunes e imprescindibles–, Ferry recurría a un ejemplo para que ningún maestro se llamara a engaño respecto a la naturaleza de esa nueva enseñanza:

Si en alguna ocasión no supiera hasta dónde le está permitido llegar en su enseñanza moral, he aquí una regla práctica a la que puede ceñirse. Al proponer a los alumnos un precepto, una máxima cualquiera, pregúntese si conoce un solo hombre honesto al que pueda ofender lo que va a decir. Pregúntese si un padre de familia, uno solo, insisto, presente en su clase y a la escucha, podría negar su asentimiento a lo que le oiría decir. Si es así, absténgase de decirlo; de lo contrario, hable sin tapujos: porque lo que le va a comunicar al niño no es su propia sabiduría; es la sabiduría del género humano, es una de esas ideas de orden universal que varios siglos de civilización han incorporado al patrimonio de la humanidad.

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Pensando en Serio

Pensando en serio

Dr. Carlos Alejandro Muro Flores

“Y este es el amor, que andemos según sus mandamientos. Este es el mandamiento: que andéis en amor, como vosotros habéis oído desde el principio”.

2 Jn. 1:6

Si yo fuera un creyente que perteneciera al grupo LGTB [1] (no lo soy y lo menciono solo para posicionamiento y no a manera de discriminación) y quisiera buscar consejo en las Escrituras para poder llevar mi relación de una manera que agrade a Dios, con sentimientos y compromisos reales con una persona de mi propio sexo, de entrada encuentro un problema: ¡Tristemente no encuentro consejo de parte de Dios ni instrucciones al respecto!

Y pensaría tal vez, ¿en dónde quedo yo? ¿En dónde está el consejo para mi relación? ¿Cómo mejoro de manera escritural mi relación homosexual?

Ya son varios años en los cuales la inclusión o exclusión en la vida activa de los grupos LGTB son agenda de discusión en nuestras denominaciones. Tenemos biblistas e intérpretes a favor o en contra de la traducción e interpretación correcta de los diferentes pasajes alusivos al tema pero POCO o NADA se ha dicho de la AUSENCIA de instrucciones escriturales acerca del comportamiento de estos grupos dentro de la iglesia o de la manera de relacionarse y mejorar una relación como ésta.

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Actos de Justicia

Actos de justicia

Cualquier acto que busque la justicia debida para agradar a Dios debe estar asociado al bienestar de las personas en última instancia.

Noa Alarcón Melchor

Algunos que buscaban un motivo para acusar a Jesús no le quitaban la vista de encima para ver si sanaba al enfermo en sábado.

Marcos 3:2

El que sigue la justicia y la misericordia, hallará la vida, la justicia y la honra.

Proverbios 21:21

Resulta muy sorprendente la disparidad de traducciones que existen para un proverbio tan aparentemente sencillo. Aparentemente, claro está. La estructura sintáctica de Proverbios 21:21 no es complicada. Podría valer como ejercicio para estudiantes de hebreo básico. La frase está dividida en dos predicados bajo un único sujeto; los verbos están en la forma activa, o qal, que sugiere que el sujeto (“aquel que…”) es el que actúa; es decir: no se encuentra con ello, sino que lo provoca. Después pasamos a los objetos en sí, aquello que se persigue y que se encuentra, que son conceptos abstractos y no sustantivos concretos. Es decir, el sujeto de este proverbio no está buscando manzanas u ovejas, sino principios que son inasibles materialmente, pero que existen en un plano que todos compartimos. Está el concepto de misericordia, que otras versiones traducen también por amor, porque la misericordia hebrea es la compasión que experimenta el que ama; está la vida como ese soplo que provoca la existencia, un concepto muy abstracto en el imaginario hebreo. La vida hebrea no tiene exactamente el mismo significado que ahora en castellano, pero sí se tocan en algunos puntos. Para los hebreos, la vida es el bien máximo al que aspirar, abundancia, plenitud, conciencia de la propia existencia como el mejor de los regalos, algo que proviene de Dios y que no se puede recibir de nadie más. También se habla de la honra. Literalmente, en hebreo honra está emparentado con peso. La honra pesa, pero no en un sentido negativo de carga, sino en el sentido, por ejemplo, de una piedra preciosa: cuanto mayor es su peso, mayor es su valor.

Por si este breve repaso lingüístico no fuera ya hermoso, nos encontramos con que dentro de este proverbio hay escondido un principio irreducible: el que busca justicia, encuentra justicia. También encuentra otras cosas, pero la justicia, si se busca (deja claro) se encuentra; pero no de una manera pasiva, porque en ese caso utilizaría otra forma verbal. No: la justicia se busca activamente, y se encuentra activamente. Es causa y consecuencia. Repite dos veces esa justicia en el original, aunque algunas traducciones al castellano hayan preferido traducir la segunda ocasión como prosperidad. No es mala traducción, pero hay que explicarla.

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Dios Está en Movimiento

Dios está en movimiento: un llamado a ser la Iglesia de una manera nueva

Declaración del Concilio Mundial Metodista
en su consulta sobre la Diáspora e Iglesias Migrantes

“Es nuestra oración que este documento inspira iglesias locales a participar en el ministerio de la migración en un nuevo camino para que podamos vivir más plenamente en el reino de la justicia y la paz de Dios”.

Creemos que, en este momento particular, Dios nos está llamando a ser la iglesia de una manera nueva. En el espíritu de Pentecostés, iglesias de la tradición metodista se reunieron recientemente fuera de Londres. Fuimos llamados en conjunto por el Consejo Metodista Mundial (WMC, por sus siglas en inglés) para explorar las preocupaciones entre las iglesias que se estaban formando los migrantes en sus nuevas tierras y las preocupaciones de las iglesias de larga data en los países de acogida. En esencia, nos llamaron para explorar lo que John Wesley en realidad quería decir cuando dijo: “El mundo es mi parroquia”. Juntos, este grupo poco probable de personas de la familia metodista global con diferentes roles de diferentes países llegó a estar abierto a la circulación de El espíritu santo. Lloramos juntos, reímos juntos, y escuchábamos juntos para nuestras historias de la migración.

Pronto nos dimos cuenta que todos teníamos historias de migración. Y nos dimos cuenta de que todos teníamos historias de ministerio con los inmigrantes. Afirmamos que la migración es difícil, pero que la migración también trae nuevas ideas, posibilidades y oportunidades, para inmigrantes y de acogida por igual. El dolor y el sufrimiento y la pérdida que todo el mundo siente por la migración, también puede convertirse en la curación y la esperanza e incluso alegría. En nuestro tiempo juntos, nos dimos cuenta de que todo el mundo, incluso si nunca hemos dejado nuestro país de nacimiento, tiene un anhelo para el hogar – el lugar que fuimos, el lugar en el que estamos ahora, o un nuevo lugar seguro.

Nos dimos cuenta de que las historias que estaban diciendo eran historias de transformación por el Espíritu Santo.

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El Morir es Ganancia

El morir es ganancia

Dr. Ernesto Contreras Pulido

Pablo, bajo inspiración del Espíritu Santo, escribió: “Conforme a mi anhelo y esperanza de que en nada seré avergonzado; antes bien con toda confianza, como siempre, ahora también será magnificado Cristo en mi cuerpo, o por vida o por muerte; porque para mí el vivir es Cristo, y el morir es ganancia. Más si el vivir en la carne resulta para mí, en beneficio de la obra, no sé entonces qué escoger. Porque de ambas cosas estoy puesto en estrecho, teniendo deseo de partir y estar con Cristo, lo cual es muchísimo mejor”.

“El Espíritu mismo da testimonio a nuestro espíritu, de que somos hijos de Dios; y si hijos, también herederos; herederos de Dios y coherederos con Cristo, si es que padecemos juntamente con Él, para que juntamente con Él seamos glorificados. Pues tengo por cierto que las aflicciones del tiempo presente no son comparables con la gloria venidera que en nosotros ha de manifestarse”. Porque el anhelo ardiente de la creación es el aguardar la manifestación de los hijos de Dios.

“Será entonces que la santa ciudad, la nueva Jerusalén, descenderá del cielo, de Dios, dispuesta como una esposa ataviada para su marido, y Dios mismo (Jesucristo), estará con ellos como su Dios. Y ya no tendrán hambre ni sed, y el sol no caerá más sobre ellos, ni calor alguno; porque el Cordero que está en medio del trono los pastoreará, y los guiará a fuentes de aguas de vida. Y Dios enjugará toda lágrima de los ojos de ellos; y ya no habrá muerte, ni habrá más llanto, ni clamor, ni dolor; porque las primeras cosas habrán pasado”.

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EDITORIAL

La reconciliación que nos hace falta

“Por lo cual también nosotros, desde el día que lo oímos, no cesamos de orar por vosotros, y de pedir que seáis llenos del conocimiento de su voluntad en toda sabiduría e inteligencia espiritual, para que andéis como es digno del Señor, agradándole en todo, llevando fruto en toda buena obra, y creciendo en el conocimiento de Dios”.

Colosenses 1:9-10

Nuestras Conferencias Anuales han clausurado sus periodos de sesiones correspondientes a 2019. Al momento de cerrar esta edición, se habrán celebrado las asambleas de la CAM, CANCEN, CASE, CAO, CAS y CANO. En todas ellas se habrán evaluado los programas de trabajo y planteado los lineamientos para el año conferencial 2019-2020. Se habrá escuchado, argumentado, debatido y aprobado lo que habremos de enseñar y predicar en los siguientes meses, asignando obreros pastorales en las más de 500 congregaciones de la Iglesia Metodista de México en todo el territorio nacional. Bajo la conducción del Espíritu Santo y la convicción de ser un instrumento del Señor para Reformar a nuestro amado México, nos hemos comprometido con predicar el Evangelio del Reino en toda la Nación.

Uno de los temas que se tocó permanentemente fue el arrepentimiento como base de la santificación. El énfasis en el arrepentimiento supone la humildad para reconocer que no hemos actuado de manera pertinente ni eficaz en algunos aspectos, desde lo espiritual hasta lo administrativo. Algunas veces, anquilosamiento de estructuras administrativas que no coadyuvan a la misión de la iglesia, y otras, descuido en nuestra vida devocional como iglesia, nos han debilitado. Por ello, aunque el camino a la santificación verdadera comienza con el arrepentimiento, sigue quedando pendiente la reconciliación y la restauración, como asuntos medulares en los que debemos restituir a quien hemos dañado y debemos hacer lo que debíamos o hemos dejado de hacer.

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El Peligro del Conocimiento Teológico

El peligro del conocimiento teológico

Cometemos un craso error cuando en nuestro deseo de combatir la falta de conocimiento bíblico, convertimos el conocimiento en un fin y no en un medio.

José Daniel Espinosa Contreras

El título de este artículo, a priori, puede ser confuso. ¿Cómo el conocimiento teológico podría ser peligroso? ¿No sé supone más bien que este conocimiento es beneficioso e imprescindible? ¿No reside el verdadero peligro en la falta de este conocimiento teológico en las iglesias? Ciertamente, la falta de conocimiento bíblico y teológico es uno de los grandes males que afecta a muchas iglesias cristianas, dando lugar a toda clase de herejías, sectas y prácticas vergonzosas. En otro contexto, el profeta Oseas escribió: «Mi pueblo fue destruido, porque le faltó conocimiento» (Oseas 4,6). El conocimiento es indispensable. El apóstol Pablo oraba por sus hermanos en Colosas para que fuesen: «Llenos del conocimiento de su voluntad» (Colosenses 1,9). Pero tal conocimiento no es un fin en sí mismo, sino que es un medio que persigue un fin mayor: la transformación integral de nuestras vidas a la imagen de Jesucristo, de modo que nos convirtamos en verdaderos adoradores del Dios verdadero. De modo que cometemos un craso error cuando en nuestro deseo de combatir la falta de conocimiento bíblico, convertimos el conocimiento en un fin y no en un medio. Y sí, este es un peligro real que amenaza a la Iglesia en Occidente.

Sabemos que el conocimiento teológico se ha convertido en un fin cuando los Seminarios Bíblicos y Facultades Teológicas pierden su dimensión práctica y se enfocan únicamente en el conocimiento; cuando se evalúa el conocimiento del estudiante, pero no su carácter o vida devocional; cuando el estudio de la Palabra de Dios te lleva a hincar los codos, pero no a hincar las rodillas en actitud de adoración; cuando las iglesias miden el grado de madurez de sus miembros por su conocimiento de los conceptos teológicos de la Sagrada Escritura y no tanto por su piedad o poder espiritual, cuando nos es fácil aprender teología, pero nos resulta complicado vivirla.

Debería resultarnos aleccionador el hecho de que los mayores conocedores del Texto Sagrado en tiempos de Jesucristo –fariseos, escribas y doctores de la Ley–, fuesen los que recibiesen las críticas más duras por parte de Jesús (Mateo 23,13-33). ¿De qué les sirvió su conocimiento? Sus vidas giraban en torno al estudio e interpretación de la Ley, pero sus vidas no habían sido afectadas por la misma. Y algo anda mal, muy mal, cuando puedes pasar horas de estudio alrededor del texto bíblico, pero su mensaje no te conmueve de manera personal y auténtica a cada momento.

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