Categoría: Artículos de Reflexión

Negocios que nos Ensordecen

Negocios que nos ensordecen

Muchas veces, estamos alienados por todo tipo de “negocios” humanos que nos impiden la visión de Dios y nos hacen sordos a sus múltiples invitaciones.

Juan Simarro

Negocios que nos alienan, nos estresan, nos hacen perder las prioridades. ¿Se puede considerar actual hoy esa parábola que nos narra Lucas, la de la Gran Cena, en donde los ricos e integrados sociales no pueden acceder por estar alienados por sus negocios? ¿Nos alienan a nosotros también los negocios de la vida en torno al dinero, la situación social y el poder hasta el punto de no aceptar la invitación de Dios de una forma comprometida y sincera?

Hoy hay esclavos, cansados, agobiados que caminan por el mundo cargados por el trabajo de sus negocios. Algunos caminan por la vida bajo el yugo y el peso de las riquezas a cuya consecución dedican los mejores esfuerzos de su vida, si no todos. Otros, andan en situaciones no boyantes económicamente, pero igualmente preocupados por el negocio, el tener, el poseer. Quizás, los únicos resignados sean los pobres de la tierra, los que han sido tirados al lado del camino despojados de bienes y, en muchos casos, de dignidad.

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Viajero de la Libertad, Profeta de la Esperanza

Martin Luther King saluda desde el Lincoln Memorial tras las marchas de Washington en las que pronunció su discurso frente a 250,000 personas, el 28 de agosto de 1963. AFP.

Martin Luther King, Jr.: Viajero de la libertad, profeta de la esperanza

Toma mi mano, precioso Señor, llévame al hogar, Thomas A. Dorsey, 1932

Carmelo Álvarez

Para Martin Luther King, Jr. hay una relación estrecha entre la libertad como llamado ineludible que busca la justicia incesantemente y su expresión en un amor concreto y eficaz. Todos sus libros, sermones y conferencias se mueven hacia esa constante búsqueda. Más allá del amor sentimental está un amor que se ofrece y se da; se recibe y se promueve. Su propia vida estuvo enmarcada en una vocación suprema de responder al llamado de la libertad y luchar por la liberación de su pueblo afro-americano. Así lo narra en su libro, Viajeros de la libertad.

Una idea fundamental en esa autobiografía teológica es el sacrificio que implica la vocación de servir a una causa y luchar por ella. Toda vocación asume riesgos y acepta el sufrimiento como solidaridad fraterna desde la fe. El amor de Dios (ágape) es la fuerza y el poder que vence todos los prejuicios, remueve todos los obstáculos, particularmente la discriminación racial, y permite amar a los enemigos, siempre en la búsqueda de una sociedad más fraterna y justa.

La paz con justicia como acción concreta de la liberación necesita una dimensión ética que haga efectiva aquella justicia. Por eso Martin Luther King Jr. distinguía claramente entre las leyes justas y las leyes injustas. No basta con tener leyes o aun constituciones si ellas no promueven la vida digna, plena, con igualdad y equidad para todos los seres humanos. Sin plena liberación de todas las ataduras de opresión la libertad es sólo un concepto. En muchas de sus alocuciones aparecía una y otra vez la necesidad de que los y las afroamericanos asumieran su lucha en actos concretos a través de la no-violencia activa y militante.

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Amaos los Unos a los Otros

Amaos los unos a los otros

Ernesto Contreras Pulido
drernestocontreras@hotmail.com

En muchas empresas, por razones de seguridad, los empleados deben portar un gafete que los identifica como compañeros de trabajo. No hace mucho, mientras oraba por una persona que con mucho temor entraba al quirófano para que se le practicara una operación que tenía el riesgo de dejarla paralítica, me enteré que un compañero de trabajo era cristiano porque se puso a orar en voz queda junto conmigo. ¿Qué no sería bueno que los cristianos usáramos un gafete de identificación?

En los primeros tiempos de la iglesia, identificarse públicamente como cristiano implicaba el riesgo de ser encarcelado, torturado y hasta crucificado, decapitado o devorado por las fieras del circo romano. En nuestros tiempos, en el mundo musulmán, también es riesgoso que los demás sepan que uno es cristiano y, en varios países, como por más de 50 años lo fue en la desaparecida URSS comunista, declararse públicamente como cristiano, puede significar ir a la cárcel, sufrir tortura y pérdida de todas las posesiones y derechos humanos.

En algunas ciudades del centro y sur de México, las consecuencias de confesarse cristiano evangélico quizás no lleguen al martirio, pero no es raro que supongan persecución por parte de fanáticos que consideran al cristiano evangélico como un hereje digno de repudio, persecución, condenación, y castigo. Sin embargo, miles de valientes hijos de Dios han estado siempre, en todas las circunstancias y en todo lugar, dispuestos a honrar y obedecer a Jesús, que dijo: A cualquiera que me confiese delante de los demás, yo también le confesaré delante de mi Padre que está en los cielos (Mt. 10:33).

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¡Hosanna! Bendito el que viene en el nombre del Señor

¡Hosanna! Bendito el que viene en el nombre del Señor

Pastor Fernando Fuentes Amador

No era un día común en Jerusalén, en la ciudad del Gran Rey se respiraba un ambiente de fiesta y celebración. La ciudad y sus alrededores estaban atestada de Peregrinos.

¿Qué celebración se tenía? Era la fiesta más grande, reunión a la que ninguno que llamándose hebreo, podía pasar por alto y ausentarse de ella. Todos eran convocados para la celebración de la Pascua llamada también el Pasaj, el memorial de la Gran Liberación de la esclavitud.

Se había cumplido el tiempo para que, de acuerdo a los planes y propósitos del Padre, Jesús hiciera su entrada triunfal. La mayoría en algún momento hemos leído la historia; Jesús entra en un pollino blanco, la gente tiende sus mantos y ondea sus palmas para la entrada y los niños cantan “Bendito el que viene en el nombre del Señor, Hosanna”; alabanza que molestó a los Escribas y Fariseos. Su deseo era “Cállalos”, pero Jesús les desafió diciendo: Si estos no hablaran, entonces las piedras hablarán de mi persona, de mi llegada, de mi salvación.

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Del Conflicto a la Comunión

Del conflicto a la comunión: el futuro de los cristianos juntos en el mundo

Católicos, luteranos, metodistas, anglicanos y reformados disciernen pasos adicionales hacia una comunión eclesial más profunda y un testimonio común.

NOTRE DAME, Estados Unidos / GINEBRA. Marzo 29, 2019.

(LWI). ¿Cómo han cambiado las relaciones entre las comuniones cristianas mundiales que se han adherido a la Declaración Oficial Conjunta de la Doctrina de la Justificación por la Fe en las últimas dos décadas? ¿Cómo pueden hacer más visibles la nueva confianza y las amistades que han crecido entre ellos? ¿Y cómo pueden poner su poderoso mensaje de reconciliación al servicio de un mundo profundamente dividido?

Esas preguntas han estado en el centro de una consulta, que tuvo lugar en la Universidad de Notre Dame en Indiana, Estados Unidos, del 26 al 28 de marzo. La reunión reunió a ecumenistas de las cinco comuniones cristianas globales que afirmaron la Declaración Conjunta sobre la Doctrina de la Justificación (JDDJ , por sus siglas en inglés) , un acuerdo histórico de 1999 que resolvió efectivamente el conflicto central y divisorio de la era de la Reforma.

Originalmente firmado por los líderes de la Iglesia Católica y la Federación Mundial Luterana (FLM), el acuerdo se ha ampliado para incluir el Consejo Mundial Metodista, la Comunión Anglicana y la Comunión Mundial de Iglesias Reformadas. Todas estas comuniones ahora están de acuerdo con el mensaje central de la salvación en y por medio de Cristo. Al estar juntos sobre esta base, los participantes expresaron una nueva urgencia de llevar este mensaje de vida al mundo de hoy, mientras continúan su trabajo teológico hacia la meta de la unidad cristiana.

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EDITORIAL

Iglesias con complejo de inferioridad

“Y hablaron mal entre los hijos de Israel, de la tierra que habían reconocido, diciendo: La tierra por donde pasamos para reconocerla, es tierra que traga a sus moradores; y todo el pueblo que vimos en medio de ella son hombres de grande estatura. También vimos allí gigantes, hijos de Anac, raza de los gigantes, y éramos nosotros, a nuestro parecer, como langostas; y así les parecíamos a ellos”.

Números 13:32-33.

Vivimos en un mundo hiperconectado que habla mucho y dice poco. Sigue enfrentándose a los mismos dilemas, aún con los grandes bancos de datos a la mano y la capacidad de compartir cualquier tipo de información, casi con cualquier lugar y persona en el planeta. Como nunca en la historia de la humanidad, el acceso a cualquier tipo de conocimiento es prácticamente instantáneo y ubicuo. A veces, la sobreexposición de los medios electrónicos y redes sociales nos enseña realidades que van más allá de nuestra comprensión.

Pero los problemas de los seres humanos son los mismos de siempre. La soledad, la incertidumbre ante el futuro, el rencor y la injusticia. Todos ellos siguen estando presente en nuestro devenir cotidiano. La tierra fértil para abonarla con el evangelio de la paz está allí, lista para ser sembrada, protegida y cosechada. Es tierra de la que fluye leche y miel, que es la Tierra Prometida. Pero también es terreno que requiere esfuerzo, disciplina y trabajo. Mucho trabajo. Trabajo diario.

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¿Pueden los Bancos Centrales Convertir Piedras en Pan?

¿Pueden los bancos centrales convertir piedras en pan?

Este sistema tiene sus días contados. No hace falta que mañana empiece una revolución. Caerá por su propio peso.

José Hutter

“Menos mal que la gente no entiende nuestro sistema bancario y monetario. De lo contrario, creo que habría una revolución mañana por la mañana”.

Con esta cita de Henry Ford terminé mi último artículo. Esta vez vamos al grano. Me gustaría que mis lectores entendiesen el fundamento sobre el cual se basa nuestro sistema monetario actual que no es otra cosa que un gigantesco fraude. ¿Qué tiene que ver eso con la teología? Mucho, como espero que veamos. Porque la Biblia prohíbe el fraude y el peso falso.

Uno de los textos más interesantes -en mi opinión- que habla sobre este tema es un tanto enigmático. Se encuentra en Éxodo 22: 26, en la parte de la Ley Civil de Israel:

“Si tomares en prenda el vestido de tu prójimo, a la puesta del sol se lo devolverás”.

El contexto de este versículo es la prohibición de los préstamos a los pobres de entre los hebreos. En este preciso ejemplo, el pobre ha pedido un préstamo tan pequeño que su vestido (o manto) puede servir como colateral (prenda). Aunque en este caso no se trate de un préstamo comercial sino caritativo, sirve para explicar un principio fundamental que todos los bancos de hoy en día violan.

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Iglesia Pura o Iglesia Acogedora

Iglesia “pura” o iglesia acogedora

Hemos de reflexionar y trabajar para que no nos confundamos con los conceptos de “iglesia santa”, “familia santa”, “ambiente santo” u otros, no sea que estemos rozando los conceptos de pureza que tenían los religiosos del tiempo de Jesús.

Juan Simarro

A veces, desgraciadamente, nos podemos equivocar con la consideración e idea que tenemos de mantener una iglesia “pura” un poco al estilo de aquellos religiosos de la época de Jesús que no dejaban entrar en sus círculos a los pobres, marginados, tullidos o aquellos que, de alguna manera eran estigmatizados. No. Sé que no llegamos, gracias a Dios, a ese extremo. Sin embargo, es posible que sí pensemos en una iglesia, de alguna manera “pura”, en donde los mejor considerados, favorecidos e integrados en ella, no sean aquellos que son pobres, proscritos, desclasados o tildados de pecadores. Si algo de esto se da en nuestras congregaciones, estamos a punto de perder la categoría de “iglesia acogedora”.

Sería una pena que, en nuestro concepto de iglesia “pura”, la desventaja la llevaran muchos de esos proscritos según el mundo y se diera prioridad a que nuestras congregaciones se llenaran solamente de personas con buena reputación, más o menos integradas social y económicamente, mientras que “pasamos” un poco de los desgraciados y pobres de este mundo.

Esto nos podría llevar a la consideración de que no sólo es que no seamos iglesia “acogedora”, sino que podríamos perder también el título de “iglesia del Reino”, que mantiene los valores de ese Reino que irrumpe en nuestra historia con la figura de Jesús, y uno de cuyos valores, de los de mayor relevancia, es ese de que “muchos últimos serán los primeros”.

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Salgo del Closet

Salgo del Closet

Dr. Carlos Alejandro Muro Flores

Nadie en México al día hoy estaría pugnando por derogar las leyes que norman el consumo del alcohol o el tabaco, las cuales estipulan que solo los mayores de 18 años pueden consumirlos previa identificación. Esto ayuda a la mejor convivencia en el medio cotidiano de nuestro vivir, pues de NINGUNA manera se está obligando a su consumo. Es más, estas leyes incluyen la obligación de que estos productos publiquen en su envase o empaque advertencias de las consecuencias que se pueden tener al consumirlas, así como restricciones para su consumo.

¿Que si creo NECESARIO la legalización del uso lúdico o medicinal de la marihuana? Si. ¿De la ley civil que permite el matrimonio de personas del mismo sexo? Si. ¿De una ley que reglamente y despenalice el aborto? Si. ¿De la aplicación en su totalidad de los Derechos Humanos, sea cual fueren? Sí. La razón por la cual yo creo NECESARIO esto, es que ordena en el ámbito social y saca de la clandestinidad algo que ya se practica y tiene repercusiones sociales muy graves que todos conocemos. Y que vulneran la libre expresión y desarrollo de la persona si no son tomadas en cuenta.

Esto no quiere decir que esté de acuerdo con estos actos. ¡No! Lo pongo más claro: NO estoy de acuerdo que YO realice alguno de estos actos, pues en mi “desarrollo libre de MI personalidad” he decidido, de una manera informada y vivencial, que NO son buenos para mí. Pero jamás me verán apoyando estas iniciativas, salvo -y reitero-, en algunos casos extremos en donde la situación muy concreta e individual lo requieran como último recurso. Y eso en una esfera reducida.

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Del Peso Justo y Dinero Honesto

Del Peso Justo y Dinero Honesto

La cuestión del dinero honesto es realmente fundamental para la libertad.

José Hutter

En el libro de Levítico Dios establece las leyes por las cuales el pueblo hebreo habría de regirse a partir de entonces. Las leyes son necesarias para vivir en sociedad, ya que establecen el marco en el que los individuos hemos de actuar para no violar la libertad de los demás y, al mismo tiempo, nos dan la seguridad de que nuestra propia libertad también debe de ser respetada por los demás.

Cumplir leyes requiere disciplina; la disciplina nos hace responsables y la responsabilidad es fundamental para la libertad de una sociedad. La alternativa a la responsabilidad individual es el gobierno de los tiranos que nos dictan todo lo que tenemos que hacer. Esta función curiosamente la va asumiendo en medida creciente en nuestros días el Estado del Bienestar, que yendo más allá de mitigar los casos de emergencia social lleva inevitablemente a la corrupción de la sociedad premiando la pasividad y castigando la productividad según el lema: “tengo un problema – ¡que el estado lo arregle!”

En cuanto al dinero y la mercancía honesta, la Ley de Moisés establece lo siguiente:

“No cometáis injusticia en los juicios, en medidas de tierra, ni en peso ni en otra medida. Balanzas justas, pesas justas y medidas justas tendréis. Yo soy Jehová, vuestro Dios, que os saqué de la tierra de Egipto”.

Levítico 19:35-36.
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La Salud como Factor para Tener Paz

La Salud como Factor para Tener Paz

Dr. Ernesto Contreras Pulido
drernestocontreras@hotmail.com

La Biblia dice: “Amado, yo deseo que tú seas prosperado en todas las cosas y que tengas salud, así como prospera tu alma.” Y Jesucristo agrega: “El Espíritu del Señor está sobre mí, por cuanto me ha ungido para dar buenas nuevas a los pobres; me ha enviado a sanar a los quebrantados de corazón; a pregonar libertad a los cautivos y vista a los ciegos; a poner en libertad a los oprimidos; a predicar el año agradable del Señor (3 Jn. 2; Lc. 4:18-20).

¡Qué bueno que el deseo del Creador y Sustentador de nuestra vida es que tengamos salud! Pues vaya que la necesitamos para vivir en paz y cumplir las tareas que desde que amanece hasta que vuelve a amanecer tenemos que cumplir, si es que queremos tener una vida abundante, feliz, llena de satisfacciones legítimas, de bendición para los que nos rodean y para la sociedad en general.

La enfermedad física, mental o espiritual, es uno de los factores que más poderosamente nos quitan la paz y la capacidad de cumplir el propósito para el cual estamos en esta Tierra, tan llena de tribulaciones, riesgos y amenazas reales. La felicidad verdadera sólo se alcanza cuando podemos superar los obstáculos, llegamos a estar enteramente preparados para tener una vida útil y productiva, y logramos usar al máximo nuestros muchos o pocos recursos incluyendo, primordialmente, el grado de salud que tenemos.

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Los Metodistas y la Práctica del Miércoles de Ceniza

Los Metodistas y la Práctica del Miércoles de Ceniza

Rdo. Daniel Benedict
Traducción y adaptación: Amanda M. Bachus (*)

15 de febrero de 2015

¿Cuándo empezaron los metodistas unidos con la “imposición de la ceniza” del Miércoles de Ceniza?

Si bien muchos piensan en la imposición de la ceniza con el símbolo de la cruz en la frente, el lavado de pies, y el uso de incienso es algo que sólo practican los católico-romanos o los miembros de la iglesia episcopal, pocos saben que surgió un movimiento entre las iglesias protestantes, incluyendo los metodistas unidos, donde rescataron el estilo multisensorial en el culto a medida que fueron percatándose acerca de las múltiples formas de aprender y orar de las personas.

La adoración internalizada que se orienta al intelecto o las emociones, deja fuera a quienes se dedican a la oración a través de la vista, el olfato, el tacto, el movimiento, y así sucesivamente. Cada vez estamos más conscientes de que las personas van formándose en la fe cuando las prácticas quedan grabadas en la memoria, los nervios, los músculos y los huesos por medio de una práctica sensorial.

Los metodistas unidos poseen un recurso para el culto que incluye la imposición de las cenizas desde 1979, cuando el libro Cenizas al Fuego fue publicado como un Suplemento para el Recurso para un Culto de Adoración.

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Iglesia Grande o Una Gran Iglesia

¿Qué quieres? ¿Una iglesia grande o una gran iglesia?

En realidad, ha sido el amor que se tienen entre discípulos, la que en verdad hace grande a una iglesia.

Pbro. Emmanuel Vargas Alavez

En este tiempo existen las llamadas “mega-iglesias”. Es decir, iglesias que tienen una gran cantidad de asistentes (a veces rebasan los miles); con grupos u orquestas numerosas para dirigir las alabanza; y sistemas de sonido y multimedia al estilo de grandes producciones teatrales o “rockeras”.

Pero, ¿es esto lo que hace grande a una iglesia?

Es cierto que al principio la iglesia cristiana estuvo compuesta de miles de personas (Hch. 2:41), pero eso solamente la hizo numerosa, no grande.

Durante el tiempo de los apóstoles, lo que en verdad hizo grande a la iglesia no fueron los milagros y señales que hacían, fue el amor que había entre aquellos cristiano.

Por ejemplo, se mantenían juntos en la doctrina, en la comunión unos con otros, en la oración y en el comer juntos (Hch. 2:42). Se mantenían juntos en la adoración a Dios en el templo, compartían la comida con alegría y sencillez de corazón (Hch. 2:46-47). También se mantenían juntos y eran de un mismo sentir y pensamiento, y no había entre ellos necesitados porque todos se ayudaban mutuamente (Hch. 4:32, 34).

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El Servicio Excelente

El Servicio Excelente

Dr. Ernesto Contreras Pulido
drernestocontrer@hotmail.com

La Biblia dice: Amado, fielmente te conduces cuando prestas algún servicio a los hermanos, especialmente a los desconocidos, los cuales han dado ante la iglesia testimonio de tu amor; y harás bien en encaminarlos, como es digno de su servicio a Dios, para que continúen su viaje. Porque ellos salieron por amor del nombre de Él, sin aceptar nada de los gentiles.

“Nosotros, pues, debemos acoger a tales personas para que cooperemos con la verdad. Todos dan testimonio de Demetrio y aun la verdad misma; y también nosotros damos testimonio y ustedes saben que nuestro testimonio es verdadero; porque Dios no es injusto para olvidar nuestra obra y el trabajo de amor que hemos mostrado hacia su nombre, habiendo servido a los santos y sirviéndoles aún” (3a. Jn. 5-8 y 12; Heb. 6:10).

La Biblia dice: El que mira atentamente en la perfecta ley, la de la libertad, y persevera en ella, no siendo oidor olvidadizo, sino hacedor de la obra, éste será bienaventurado en lo que hace, pues la religión pura y sin mácula delante de Dios el Padre es ésta: Visitar a los huérfanos y a las viudas en sus tribulaciones, y guardarse sin mancha del mundo.

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