<strong>No tenéis nada que hacer sino salvar almas</strong>

No tenéis nada que hacer sino salvar almas

“No tenéis nada que hacer sino salvar almas”: John Wesley sobre el evangelismo y la búsqueda de la justicia.

David N. Field

La Iglesia Metodista actualmente está realizando una exploración de dos años de lo que significa ser una iglesia que busca la justicia a través del proyecto Walking with Micah. Theology Everywhere está trabajando en colaboración con el proyecto para albergar una serie de artículos sobre justicia. Para obtener más información, visite 

www.methodist.org.uk/walking-with-micah/

La instrucción de John Wesley a sus predicadores de que «no tenían nada que hacer sino salvar almas»[1] es un lugar extraño para comenzar una discusión sobre la comprensión de Wesley de la búsqueda de la justicia.

Parece apoyar la opinión de que la misión de la Iglesia es principalmente proclamar el evangelio de la salvación personal. Los metodistas que enfatizan el compromiso social y la búsqueda de la justicia tienden a comenzar con el compromiso de Wesley con el bienestar de los pobres, su oposición al comercio de esclavos[2] y su defensa de la justicia económica. Sin embargo, la genialidad de la teología de John Wesley es que ofrece una alternativa en la que la proclamación de la salvación personal y la búsqueda de la justicia están dinámica e inseparablemente relacionadas entre sí. Es el concepto de Wesley de “salvar almas” correctamente entendido lo que proporciona el contexto en el que se relacionan entre sí.

La Salvación en la Perspectiva Wesleyana

El punto de partida para comprender una perspectiva wesleyana sobre la salvación es que Dios, que es amor, creó a los seres humanos a la imagen moral del amor de Dios. Cuando Wesley quiso describir el amor por nuestros semejantes, se refirió a la regla de oro de “hacer a los demás lo que te gustaría que te hicieran a ti mismo”, que se expresa en la tríada de “justicia, misericordia y verdad”.

La intención de Dios para la humanidad, dijo, fue devastada por el pecado; en lugar de amar a Dios y a sus prójimos, los seres humanos se apartaron de Dios y centraron sus vidas en sí mismos, lo que resultó en el abuso, el mal uso, la explotación e incluso la destrucción de otros seres humanos. La salvación es el proceso por el cual Dios restaura la imagen de Dios en los seres humanos acercándolos a una relación con Dios por el Espíritu, capacitándolos y capacitándolos para vivir vidas caracterizadas por la justicia, la misericordia y la verdad. Comienza incluso antes de que seamos conscientes de ello a través de lo que Wesley denominó «gracia preventiva».

Wesley estaba usando la palabra «prevenir» en el sentido del siglo XVIII de «lo que va antes». Su frase ahora se conoce más comúnmente como «gracia preveniente». Para Wesley, la gracia preveniente está activa en todas las personas para que encontremos en todas las personas una mezcla moral de lo que refleja la intención de Dios y lo que es contrario a ella. La gracia preveniente es el comienzo del proceso de salvación y está dirigida a llevar a las personas al arrepentimiento y al nuevo nacimiento. Sin embargo, esta es sólo una etapa en el proceso de salvación. La salvación es la restauración de la imagen de Dios en la persona humana. Las almas que se salvan son las que se transforman a la imagen moral de Dios, es decir, están impregnadas del amor divino.

Una vida impregnada de amor divino

El amor divino debe moldear todas las dimensiones de la vida cristiana para que estén centradas en Dios y apasionadamente dirigidas hacia el bienestar integral de los demás, concretamente a través de un estilo de vida caracterizado por la justicia, la misericordia y la verdad.

La justicia es tratar a las personas como criaturas con dignidad y valor porque están “hechas a imagen de Dios, compradas por su Hijo y destinadas a su reino”[3].  La misericordia va más allá de la justicia y responde al ser humano en su necesidad y miseria desde una profunda empatía, y busca aliviar sus necesidades y transformar su situación. La verdad rechaza toda forma de engaño y se expresa en la honestidad, la fiabilidad y la fidelidad.

La justicia, la misericordia y la verdad deben caracterizar nuestras relaciones personales, nuestras prácticas comerciales y nuestro compromiso social. La búsqueda de la justicia, la misericordia y la verdad para los pobres, los que sufren, los enfermos y los encarcelados fue una característica del metodismo primitivo. Un

Un ejemplo importante es la participación de Wesley en la lucha contra la trata de esclavos[4]

El evangelismo y la búsqueda de la justicia: uniéndolos

Podemos resumir la relación dinámica entre evangelismo y justicia social en relación con dos temas interrelacionados.

En primer lugar, una persona que ha experimentado un nuevo nacimiento y está siendo transformada por el Espíritu Santo vivirá una vida caracterizada por la justicia, la misericordia y la verdad. Sin embargo, el compromiso activo en la búsqueda de la justicia, la misericordia y la verdad es un medio de gracia, un camino a través del cual Dios nos transforma en la imagen divina.

En segundo lugar, el evangelismo conduce a la búsqueda de la justicia, la misericordia y la verdad, ya que esto es fruto de la conversión. El evangelismo que no conduce a esto es defectuoso porque no nutre a las personas en transformación. El mayor obstáculo para la evangelización es que la vida personal y comunitaria de los cristianos no se caracteriza por la justicia, la misericordia y la verdad; esto socava las afirmaciones de verdad del evangelio. Cuando las vidas de los cristianos demuestran justicia, misericordia y verdad, verifican las afirmaciones de verdad del evangelio y esto se convierte en un medio de evangelización.

El evangelismo y la búsqueda de la justicia, la misericordia y la verdad están integralmente relacionados entre sí. Esta relación integral es la genialidad de un enfoque metodista para el evangelismo y la transformación social.

David N. Field es oficial de personal ecuménico para Fe y Constitución y Diálogo Teológico para el Consejo de Obispos de la Iglesia Metodista Unida, y asociado académico del Instituto de Investigación de Teología y Religión de la Universidad de Sudáfrica. Se puede leer una exploración más completa de los temas anteriores en el artículo de David ‘La santidad, la justicia social y la misión de la Iglesia: las ideas de John Wesley en el contexto contemporáneo’ , publicado en Holiness: The Journal of Wesley House Cambridge , Volumen I (2015) Número 2 (Holiness & Mission): pp. 177– 198. Se reproduce aquí con permiso del autor y del sitio web Singing the Faith Plus en el que apareció originalmente.


NOTAS

  1. “Actas de varias conversaciones entre el reverendo Sr. John y Charles Wesley y otros”. En Obras de Wesley vol.10:854
  2. James Montgomery, un contemporáneo más joven de Wesley, fue otro activista contra la esclavitud. Sus puntos de vista se reflejan en el himno Salve al ungido del Señor (StF 228).
  3. Notas explicativas sobre el Nuevo Testamento 1 Pedro 2:17
  4. Pensamientos sobre la esclavitud de John Wesley está disponible en varias formas impresas y en línea, por ejemplo , https://docsouth.unc.edu/church/wesley/wesley.html . Véase también David N. Field ‘John Wesley como teólogo público: el caso de Pensamientos sobre la esclavitud ‘ , Scriptura vol.114; y David N. Field ‘Imaging the God of Justice and Mercy: theological alusions in John Wesley’s Thoughts about Slavery’ , Studia Historiae Ecclesiasticae vol.47 no 1 (2021)

REFERENCIA

Field, David N.. (2022). “You have nothing to do but save souls”: John Wesley on Evangelism and the Pursuit of Justice. Febrero 28, 2022, de Theology Everywhere Sitio web: https://theologyeverywhere.org/2022/02/28/you-have-nothing-to-do-but-save-souls-john-wesley-on-evangelism-and-the-pursuit-of-justice/