Un Testimonio Metodista Estadounidense

Un humilde testimonio metodista estadounidense

Publicado en portal de Chico Women’s Club de Facebook, 6 de julio de 2020.

Biddy Bridget Mason (1815-1891) nació en la esclavitud y se le dio como regalo de bodas a una pareja mormona en Mississippi llamada Robert y Rebecca Smith. En 1847 a los 32 años, Biddy Mason se vio obligado a caminar desde Mississippi a Utah cuidando el ganado detrás de la caravana de 300 vagones de su amo.

Después de cuatro años en Salt Lake City, Smith llevó al grupo a un nuevo asentamiento mormón en San Bernardino, California, en busca de oro. Biddy Mason pronto descubrió que la Constitución del Estado de California declaraba ilegal la esclavitud y que su amo planeaba trasladarlos a todos a Texas para evitar liberarlos. Con la ayuda de algunos negros libres con los que se había hecho amiga, ella y los otros esclavos intentaron huir a Los Ángeles, pero Smith los interceptó y los trajo de vuelta. Sin embargo, cuando intentó abandonar el estado con su familia y esclavos, un grupo local le impidió huir. 

Biddy había llevado a Robert Smith a juicio mediante un recurso de “Habeas Corpus”. Ella, sus hijas y los otros diez esclavos fueron encarcelados por su propia seguridad hasta que el juez escuchó el caso y les concedió la libertad.

Entonces, ya libre, Mason y sus tres hijas se mudaron a Los Ángeles donde trabajaban y ahorraron suficiente dinero para comprar una casa en 331 Spring Street en el centro de Los Ángeles. Biddy trabajaba como enfermera, partera y empleada doméstica. Fue una de las primeras mujeres negras en poseer tierras en la ciudad de Los Ángeles. Tuvo la convicción de usar parte de su tierra como lugar de descanso temporal para caballos y carruajes y las personas que visitaban la ciudad pagaban dinero a cambio del espacio. ¡Ese podría considerarse el primer “estacionamiento” en Los Ángeles!

Sabiendo lo que significaba ser oprimido y sin amigos, Biddy Mason inmediatamente comenzó una carrera filantrópica abriendo su hogar a los pobres, hambrientos y sin hogar. A través del arduo trabajo, el ahorro y la inversión cuidadosa, pudo comprar grandes cantidades de bienes inmuebles, incluido un edificio comercial que le proporcionó suficientes ingresos para ayudar a construir escuelas, hospitales e iglesias. Su fortuna financiera continuó aumentando hasta que acumuló una fortuna de casi 300 mil dólares. En el dinero de hoy, eso sería alrededor de 6 millones de dólares. Su logro más notable fue la fundación de la Primera Iglesia Metodista Episcopal Africana en California.