Metodistas Responden a Migrantes en Frontera

Los Metodistas Unidos responden a los migrantes en la frontera

Kathy L. Gilbert, fotos de Mike DuBose

La diaconisa metodista unida Cindy Johnson (derecha) camina para comprar medicamentos con Isabél, quien viajó con su hija de Nicaragua a Matamoros, México, con la esperanza de solicitar asilo en los Estados Unidos. Kassandra, de 16 meses, sufría de fiebre y pérdida de peso mientras ella y su madre esperó su turno para acercarse al puente que conduce a Brownsville, Texas. Johnson, quien visita regularmente el campamento provisional, trajo a miembros de la Fuerza de Tarea de Inmigración Metodista de los Estados Unidos para que examinen de primera mano la situación de la inmigración. Foto de Mike DuBose, UMNS.

Debajo de una pequeña escalera, acurrucado junto a un muro de hormigón, un grupo de personas buscó refugio de los vientos y silbidos del viento en la base del Puente de Matamoros.

Isabel se protegió del viento y se sentó en una manta con su hija de 16 meses, Kassandra. Los grandes ojos marrones de la niña parecían vidriosos y cansados. La pareja había viajado desde Nicaragua a la frontera de los Estados Unidos. Solo para ser detenida y se le dio un número que los coloca en una larga fila de espera para solicitar asilo.

Cindy Johnson, diaconisa metodista unida, viene al puente la mayoría de los días para hablar con las personas acampadas mientras esperan su turno para cruzar. Superar a las autoridades mexicanas es el primer paso del largo proceso de búsqueda de asilo.

Johnson ve que el bebé no se siente bien.
Habla con la madre y descubre que la niña tiene fiebre y ha perdido peso. Los lleva a una farmacia cercana. El farmacéutico mira al niño, habla con la madre y le sugiere dos frascos de medicina.

El reverendo Arturo González Sandoval (segundo desde la derecha) y otros miembros de la Fuerza de Trabajo de Inmigración Metodista Unida oran con Isabel y su hija Kassandra, de 16 meses, en un campamento improvisado cerca del puente que conduce a los Estados Unidos en Matamoros, México. La madre y la hija viajaron desde Nicaragua con la esperanza de buscar asilo en los EE. UU. Foto de Mike DuBose, UMNS

Después de contar cuántas personas esperan en el puente en este día, Johnson y su esposo Mike, piden frijoles y arroz a un vendedor ambulante cercano. Ellos le llevan comida al grupo para el almuerzo, lo que hacen los Johnson con frecuencia.

“Me gusta traerles algo caliente”, dijo Johnson. Está preocupada por el bebé y más tarde ese día encuentra un refugio a donde dormirán madre e hijo sólo por esa noche.

Johnson también es miembro de la Fuerza de Tareas de Inmigración Metodista Unida y en este día tan vívido de enero, dirige a un grupo de líderes eclesiales de la Iglesia Metodista Unida y la Iglesia Metodista de México al puente para ver de primera mano cuánto ha cambiado el proceso de inmigración en los últimos meses. Le pidió a Christina Patiño Houle, tejedora de la Red Equal Voice de Rio Grande Valley, que explique cómo el proceso de búsqueda de asilo comenzó a cambiar el año pasado.

El obispo Felipe Ruiz Aguilar (a la izquierda) de la Iglesia Metodista de México ayuda a la diaconisa metodista unida Cindy Johnson a entregar alimentos y suministros sanitarios a los migrantes acampados en Matamoros, México, cerca de la frontera con los Estados Unidos. Foto de Mike DuBose, UMNS.

“Como sabrás, buscar asilo en cualquier lugar de los Estados Unidos es un derecho legal, ya sea que ingreses en un puerto de entrada legal o te subas al muro. La ley de asilo establece que si estás huyendo y temiendo por tu vida, todo lo que tienes que hacer es dar un paso en los Estados Unidos “, explica Patiño Houle. Pero, la tolerancia cero ha hecho casi imposible un paso en los Estados Unidos, dijo.

Cuando miles de migrantes comenzaron a llegar a la frontera el año pasado, las personas formadas eran tal número que sobrepasaron la capacidad de las autoridades mexicanas. Se estableció un puesto de control no oficial en medio del puente por parte de la Aduana y Protección Fronteriza de los Estados Unidos.

Si no tiene los documentos correctos, no puede pasar el punto de control y no puede buscar asilo, dijo.

“Ahora lo que está sucediendo es que en algunos casos ni siquiera puedes subir al puente sin mostrar tus documentos. También te amenazan con deportarte antes de poder subir al puente porque legalmente no puedes estar en México a menos que tengas una visa. Pero, ¿quién está pensando en obtener una visa para México cuando huyen de Guatemala en busca de asilo?”, preguntó.

Christina Patiño Houle, de Rio Grande Equal Voice Network, ayuda a orientar a los miembros del Grupo de Trabajo de Inmigración Metodista de los Estados Unidos al proceso relacionado con la búsqueda de asilo en los Estados Unidos durante un viaje a la frontera entre Brownsville, Texas y Matamoros, México. Foto de Mike DuBose, UMNS.

Las personas anotan sus nombres en una lista en el orden en que llegan. Patiño Houle dijo que cada puente tiene un proceso “ad hoc” diferente para administrar la fila de asilo. Algunas personas tienen números escritos en sus brazos, a otros se les entregan trozos de papel con números en ellos. En algunos puntos de entrada, las personas pueden “pagar” un lugar más adelante ofreciendo sobornos a las autoridades mexicanas.
Las autoridades también están alejando a las personas de los campamentos que se forman en la base del puente, lo que deja a las personas dispersas a lo largo de la frontera.

El viaje a Brownsville para visitar el puente fue parte de un viaje de todo el día para los miembros del Grupo de Trabajo de Inmigración Metodista de los Estados Unidos reunidos en McAllen, Texas.

Otros sitios visitados incluyeron Good Neighbor Settlement House en Brownsville, Texas, La Posada Providencia Migrant Shelter en San Benito, Texas, y el Centro de Ayuda Humanitaria de Caridades Católicas en McAllen, Texas. La Posada Providencia fue fundada y patrocinada por las Hermanas de la Divina Providencia. La hermana Zita Telkamp, directora del centro, dio la bienvenida al equipo del grupo de trabajo.

“De todas las iglesias, ustedes (metodistas unidos) ganan el premio”, dijo ella, elogiando el apoyo que el centro recibe de la iglesia.

El reverendo Roberto López, superintendente del distrito de El Valle, ofreció una cena la noche anterior al viaje del día. Los miembros del grupo de trabajo de inmigración conversaron con los Metodistas Unidos locales sobre el trabajo que se está realizando en la comunidad con los migrantes.

Azalea Aleman-Bendiks, asistente del defensor público federal para el Distrito Sur de Texas, dijo que la tolerancia cero procesa penalmente a todos. “Lo que hemos visto en este último año es esta increíble oleada de delitos menores. Ahora hay personas que están siendo procesadas por entrar al río (cruzar ilegalmente)”.

La obispo metodista unida Minerva Carcaño besa a Emanuel, de 4 meses, durante una visita del Grupo de Trabajo de Inmigración de la denominación a La Posada Providencia, un refugio de emergencia para inmigrantes en San Benito, Texas. La madre de Emanuel, solicitante de asilo de Zimbabwe, dio a luz mientras vivía en el refugio. Foto de Mike DuBose, UMNS.

La gente todavía recibe su entrevista con un miedo increíble, dijo, ya que ahora tienen antecedentes penales.

Aleman-Bendiks dijo que los números oficiales sobre cuántos niños se separaron de sus padres son demasiado bajos. Ella dijo que vio a casi mil niños retirados de sus padres en su distrito en cuestión de ocho meses. “Y quiero que sepas que todavía está sucediendo”, dijo. “Todos los días todavía hay personas que nos dicen que están separados de los niños”.

Contó la historia de un padre que viajaba con tres de sus hijos que recibieron una sentencia de 20 días debido a una condena anterior. “La corte le dijo que sus hijos ya estaban en un centro en el Bronx, Nueva York”, dijo.

“Todo esto es muy triste por cómo estas personas son tratadas injustamente”, dijo. “Independientemente de la posición de la gente sobre la inmigración y de lo estrictos que debemos ser, una vez que estas personas están aquí, deben ser tratadas con dignidad”.

Kiko Villarreal (a la derecha) les cuenta a los miembros del Grupo de Trabajo de Inmigración Metodista Unida, reunidos en McAllen, Texas, acerca de la terrible experiencia que soportó cuando su esposo, que había vivido en los EE. UU. Durante casi 50 años, fue arrestado luego de que una antigua condena por DUI llegara a Luz durante un breve viaje a mexico. A pesar de haber pagado la multa y cumplido con los términos de la sanción penal, estuvo detenido durante tres meses. Con ella está su pastor, el reverendo Maribel Vázquez. Foto de Mike DuBose, UMNS.

Aleman-Bendiks dijo que siempre ha confiado en su fe para hacer su trabajo. Es miembro de First United Methodist Church en McAllen, Texas. “Tengo fe en que la Iglesia Metodista Unida tiene la autoridad moral para exigir algo mejor. Toda organización religiosa tiene la autoridad”.

Kiko Villarreal y Rodrigo Garza vinieron con su pastor, el Reverendo Maribel Vázquez, para contar una historia personal. La pareja ha vivido en los Estados Unidos durante casi 50 años. Pero un simple viaje a través de la frontera un día, terminó con Rodrigo arrestado y puesto en un centro de detención durante tres meses. Tenía una antigua multa de tránsito en su expediente y, aunque había pagado la multa y había cumplido su pena, la violación de inmigración seguía abierta. Fue deportado de inmediato.

Rodrigo, un hombre tímido con muchos problemas de salud, incluyendo una traqueotomía (un tubo insertado quirúrgicamente en su tráquea para ayudarlo a respirar) se sentó con lágrimas corriendo por su rostro mientras su esposa explicaba el terror y la confusión que sentía cuando de repente se lo habían arrebatado.

Un abogado de Justicia para nuestro Vecinos, un programa metodista unido que ofrece ayuda legal para inmigrantes, ayudó a la familia a llevar a Rodrigo a casa.

Los miembros de la Fuerza de Trabajo de Inmigración Metodista Unida oran con tres obispos de la Iglesia Metodista en México al comienzo de la reunión del 21 al 23 de enero en McAllen, Texas. Obispos de México, sentados, de izquierda a derecha, Felipe de Jesús Ruiz Aguilar, José Antonio Garza Castro (en camisa roja) y Rodolfo Rivera de la Rosa (extremo derecho). Foto por Kathy L. Gilbert, UMNS.

Tanto Kiko como Rodrigo dijeron que aunque fue un momento difícil, también fue un momento bendecido porque Rodrigo pudo compartir su fe con varios hombres en el centro durante los estudios bíblicos de la mañana y la tarde. La Reverenda Maribel Vaquez y las congregaciones de Los Wesleyanos y Principle de Paz también les ofrecieron apoyo y amor durante el tiempo.

“Ustedes son el puente, la puerta, los trabajadores de primera línea que nos muestran cómo amar al extraño, al extraño que no es tan extraño, pero nuestros hermanos y hermanas”, dijo la obispo Minerva Carcaño, líder episcopal de la Conferencia de California Nevada y directora del Grupo de Trabajo de Inmigración Metodista Unida.

REFERENCIA
Gilbert, Kathy L. (2019). United Methodists respond to migrants at the border. Febrero 7, 2019, de UM News Sitio web: https://www.umnews.org/en/news/united-methodists-respond-to-migrants-at-the-border