No Temas, No te Burles

No temas, no te burles: una respuesta cristiana saludable a COVID-19

Mirjam Schilling*, Joel Gamble y Nathan Gamble

“Escucho muchos susurros: ‘¡Terror por todas partes!’” (Salmo 31:13). En tiempos de crisis, a menudo nos resulta más fácil identificarse con el salmista. Nosotros también escuchamos el “terror en todos lados”, el nuevo coronavirus (SARS-CoV-2) ahora oficialmente declarado una pandemia. Los millones de virus esparcidos por la tos y los estornudos son enemigos “que nos persiguen”, roban nuestros hogares y pulmones y hacen que los que infectan sean “objetos de temor” para nuestros amigos más cercanos: “Los que nos ven en la calle huyen de nosotros”. ” Pero el salmista quiere que superemos el terror para decir: “Confío en ti, Señor … Mis tiempos están en tus manos; líbrame de las manos de mis enemigos “.

¿Cómo efectuamos esa transición? Ver al SARS-CoV-2 como “el enemigo” es cómo el pueblo chino de las primeras etapas de la epidemia de Wuhan ha unido sus esfuerzos, y un antiguo dicho chino explica la clave de la victoria contra cualquier enemigo: “Si conoces al enemigo y conócete a ti mismo, no debes temer el resultado de cien batallas “. Conocer a nuestro enemigo y conocernos a nosotros mismos como cristianos: con los dos juntos, podemos responder de manera inteligente y apropiada como cristianos.

Ante el miedo, la incertidumbre y las preguntas abiertas, haríamos bien en revisar el estado actual de la investigación sobre el coronavirus y reflexionar sobre lo que hace que una respuesta cristiana saludable a esta amenaza.

Las naciones de todo el mundo están tomando medidas drásticas: cuarentenas masivas; cierres de escuelas; amplias prohibiciones de viaje; suspensiones de temporada deportiva; Los espectáculos de Broadway no continúan. Sin embargo, muchos pueden encontrar estas medidas desconcertantes. ¿No son desproporcionados a la amenaza real? ¿No es esto alarmismo?

Para muchos, la comparación con la influenza estacional es irresistible. En los Estados Unidos, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que la temporada de gripe hasta la fecha ha tenido 350,000–620,000 hospitalizaciones y 20,000–52,000 muertes. Por el contrario, Italia, el país más afectado en Europa, ha tenido solo 15,113 casos y 1,016 muertes al momento de escribir este artículo. China cuenta 80,796 casos y 3,170 muertes.

¿Por qué, entonces, existe una preocupación tan marcada entre las personas sensatas y bien informadas? Bill Gates, escribiendo en el prestigioso New England Journal of Medicine, enfatiza que enfrentamos una “crisis inmediata”: “COVID-19 ha comenzado a comportarse mucho como el patógeno de una vez en un siglo que nos ha preocupado”. Espero que no sea tan malo, pero debemos asumir que lo será hasta que sepamos lo contrario “.

Conociendo al enemigo
Comprender el virus y la ciencia de las epidemias explica en gran medida las decisiones que toman los funcionarios de salud pública. Hay tres preocupaciones principales para los profesionales médicos y de salud pública: la incertidumbre, la gravedad y la rapidez del virus.

Primero, la incertidumbre: todavía no conocemos completamente a nuestro enemigo. El 31 de diciembre de 2019, Wuhan, el área metropolitana más grande de la provincia china de Hubei, informó una epidemia de casos con infecciones respiratorias bajas inexplicables (“neumonía de etiología desconocida”) que habían comenzado a principios de diciembre. Los resultados de la secuencia revelaron una identidad del 82 por ciento con la del SARS-CoV humano (CoronaVirus del síndrome respiratorio agudo severo). El Comité Internacional de Taxonomía de Virus, por lo tanto, lo denominó SARS-CoV-2 y la enfermedad que causa “COVID-19”.

Los coronavirus con frecuencia infectan a los humanos, y muchos son inofensivos (son los culpables comunes del resfriado común). Sin embargo, este siglo ha sido testigo de otros dos brotes causados ​​por formas mortales de coronavirus. En 2002–2003, el SARS-CoV provocó una epidemia a gran escala que comenzó en China e involucró a dos docenas de países con aproximadamente 8,000 casos y 800 muertes. En 2012, MERS-CoV se originó en Arabia Saudita y tuvo aproximadamente 2.500 casos y 800 muertes.

Por lo tanto, los coronavirus como grupo son bien conocidos, pero las particularidades del SARS-CoV-2 no lo son. Se comporta de manera similar, pero de manera diferente a estos otros coronavirus conocidos, así como a la influenza. Esto dificulta predecir cómo diversas intervenciones reducirán la propagación del SARS-CoV-2. Una preocupación notable es que los datos recientes sugieren que puede extenderse días antes de que las personas se vuelvan sintomáticas. La propagación asintomática es difícil de controlar, ya que las personas pueden ser contagiosas antes de que sepan hacerse la prueba y autoaislarse.

La segunda preocupación principal para los profesionales médicos es la gravedad de las infecciones, combinada con la falta de tratamientos “antivirales”. Alrededor del 80 por ciento de las personas que reciben COVID-19 experimentarán solo síntomas leves. Pero 20 de cada 100 requieren hospitalización con enfermedad grave o crítica, que incluye insuficiencia respiratoria, shock séptico y / o disfunción multiorgánica. Los ancianos y las personas con condiciones previas tienen el mayor riesgo de muerte (en un estudio, la tasa de mortalidad fue del 8.0 por ciento en los 70 a 79 años y del 14.8 por ciento en los mayores de 80 años), pero incluso los jóvenes pueden morir inesperadamente (en a nivel de población, una tasa de mortalidad del 0.2 por ciento se traduce en decenas de miles de muertes).

Para la gripe, los médicos pueden administrar antivirales que ayudan a reducir la gravedad de la infección, y la vacuna contra la gripe no solo reduce el riesgo de infección sino también su gravedad si se infecta. Pero para COVID-19, los únicos pilares de los tratamientos son “de apoyo”, como el oxígeno o la respiración artificial para aquellos que están gravemente enfermos y tienen dificultades para respirar (se están probando algunos regímenes experimentales, pero todavía no hay beneficios establecidos) . Y no hay una vacuna.

Sin embargo, lo más preocupante para los profesionales de la salud es el efecto “tsunami” de COVID-19, la rapidez exponencial de propagación. Esta es una razón principal de las actuales intervenciones drásticas de salud pública. Sin intervenciones, el SARS-CoV-2 seguirá extendiéndose hasta que aproximadamente el 70 por ciento de la población haya sido infectada, momento en el cual la “inmunidad colectiva” comienza a proteger al otro 30 por ciento. Cuantas más personas se hayan infectado y se hayan vuelto inmunes, más difícil será que el virus se propague aún más porque los virus necesitan encontrar hospedadores susceptibles para reproducirse.

Afortunadamente, no sonintervenciones. Si todos se adhieren a los consejos de salud pública (lavarse las manos, aislarse si está enfermo, evitar viajes innecesarios, etc.), es posible que menos del 50 por ciento se infecte. Aun así, debemos prepararnos a nosotros mismos y a nuestras comunidades para la posibilidad de que el 70 por ciento de nosotros eventualmente se infecte.

Aplanando la curva
Ahora, aquí está el problema: si tantas personas se infectan en un corto período de tiempo, no hay un sistema de salud en el mundo que pueda manejar la afluencia de pacientes gravemente enfermos.

Tanto China como Italia lo han ilustrado trágicamente para nosotros. Literalmente en un día, los hospitales en las zonas afectadas de Italia fueron invadidos. Pronto no hubo suficientes camas regulares ni suficientes respiradores para todos los pacientes que no tenían COVID-19 pero necesitaban cuidados intensivos. Tales condiciones obligan a los médicos a tomar decisiones desagradables sobre quién recibirá los escasos recursos. Las vidas que de otro modo podrían haberse salvado pueden perderse simplemente porque es imposible brindar atención ordinaria. También hay escasez de trabajadores de la salud, por lo que se llama a médicos de especialidades no relacionadas para ayudar, algunos de los cuales nunca han trabajado en esa área desde el inicio de su capacitación. Desafortunadamente, a pesar de las medidas de protección, los médicos y las enfermeras se están infectando, lo que exacerba la escasez.

En Canadá, muchos hospitales operan cerca del 100 por ciento de su capacidad, es decir, casi todas las camas ya están en uso. Afortunadamente, la ciudad de Nueva York, donde hay un grupo creciente de infecciones, anunció la semana pasada que tenía 1.200 camas de repuesto preparadas para los casos de COVID-19. Sin embargo, incluso eso puede no ser suficiente si más de 1,000 personas se enferman cada día, como está sucediendo actualmente en Italia. China logró erigir dos nuevos hospitales prefabricados en cuestión de días, con camas para más de 2.600, pero es poco probable que tales hazañas se intenten en Europa y América.

Esto nos lleva a un principio clave para controlar los brotes de enfermedades: la urgencia de “aplanar la curva epidémica”. En lugar de un fuerte aumento diario en el número de casos, lo que abrumaría los recursos locales de atención médica, uno apunta a un aumento gradual de los casos. Entonces, idealmente, cada paciente recibe una atención óptima.

La forma de aplanar la curva es reducir el número reproductivo del virus, el número de otras personas que infecta una persona infectada. A nivel personal, podemos reducir este número lavándonos las manos y quedando en casa cuando estamos enfermos. A nivel social, podemos reducir este número mediante el “distanciamiento social”, que incluye cancelar grandes eventos, evitar viajes no esenciales y limitar la mezcla social en general. Muy simple, cuantas menos interacciones haya entre personas infectadas y personas susceptibles, menos personas se enfermarán. El distanciamiento social tiene compromisos obvios, y no está claro si y en qué medida los funcionarios de salud pública están justificados para recomendarlo. Sin embargo, si necesitan iniciarse rápidamente, nuestros hospitales aún tienen capacidad, en lugar de en dos semanas cuando sus unidades de cuidados intensivos se desbordan.

Un último punto importante: COVID-19 tiene un período de incubación de aproximadamente 5 días (aunque hasta 14 días). Eso significa que estamos inevitablemente atrasados ​​una semana en saber cuántas personas están actualmente infectadas, que pronto se enfermarán y se contagiarán. Por lo tanto, siempre habrá un retraso entre la decisión de tomar medidas y la situación que realmente mejora.

Todo esto y más está relacionado con conocer a nuestro enemigo y reconocer el riesgo real de COVID-19: cómo se propaga, qué tan rápido se propaga, cómo tratarlo y cómo prevenirlo.

La respuesta de Martin Lutero -y la nuestra
¿Cómo, entonces, debemos entendernos a nosotros mismos? Una manera tradicional es mirar al pasado. Históricamente, los cristianos no eran ajenos a las epidemias. Vivian Nutton, la estimada historiadora de la medicina, escribe que entre los siglos XIV y XVIII, “una ciudad experimentaría una epidemia de peste aproximadamente cada década, y una devastación grave una vez en cada generación”. Los brotes de enfermedades fueron parte del ritmo de la vida. Esos brotes causados ​​por la peste bubónica fueron particularmente terribles, con una tasa de mortalidad del 60 al 90 por ciento (para COVID-19, es “solo” del 1 al 3 por ciento).

En respuesta a estos brotes, los cristianos escribieron muchas “teologías de vuelo”, explorando qué medidas podrían tomar los cristianos con buena conciencia (si, por ejemplo, uno puede huir de una ciudad enferma). Hoy, la más famosa de estas teologías de vuelo es la carta de Martin Lutero a su amigo y compañero pastor Johann Hess, en respuesta a la pregunta de Hess, “Si es apropiado que un cristiano huya de una plaga mortal”. Lutero mismo no era ajeno al sufrimiento. Soportó la muerte de muchos de sus familiares y amigos, incluidos algunos de sus propios hijos, y una gran cantidad de dolencias personales. De hecho, Hess tuvo que escribir dos veces suplicando a Lutero por sus pensamientos, porque Lutero estaba demasiado enfermo para responder a la primera carta.

En 1527, la peste golpeó a Wittenberg, la ciudad universitaria donde vivía Luther, lo que provocó que las clases fueran trasladadas a una ciudad no afectada. Sin embargo, Lutero se negó a irse. En su lugar, decidió aventurar su vida en el cuidado de los enfermos y moribundos y transformó su hogar en un hospital improvisado. Entonces, cuando Lutero dio consejos, supo las consecuencias y el miedo que los acompañaba.

Para Lutero, nuestro Dios amoroso oculta pero seguramente trabaja para nuestro bien incluso en los lugares que no esperamos, incluso en medio del mal de las epidemias mortales. El miedo a las enfermedades corporales y a la muerte debería llevarnos a orar y cuidar nuestras almas, recordando que este mundo no es nuestro hogar duradero. Una epidemia es uno de los muchos males que nos acosan, y tenemos que tomarlo en serio; pero el mal mayor es el mal interno (Mateo 10:28, Lucas 12: 4). Por lo tanto, responder a una epidemia o cualquier otra crisis debe implicar apartarse de nuestros pecados, el principal de los cuales es el amor egoísta que piensa primero en uno mismo y, en segundo lugar, si podemos garantizar nuestra propia salud y seguridad, a los demás.

Lutero consideró la epidemia como una tentación que prueba y prueba nuestra fe y amor: “nuestra fe en que podamos ver y experimentar cómo debemos actuar hacia Dios; nuestro amor para que podamos reconocer cómo debemos actuar hacia nuestro prójimo “. A través de la fe en Dios y por amor al prójimo, los cristianos deben pensar primero cómo contribuir al cuidado físico y espiritual de aquellos que son vulnerables, aislados, enfermos o moribundos. Solo entonces Lutero permitió a los cristianos tomar decisiones privadas sobre si huir. En una era sin atención médica institucionalizada generalizada, Lutero escribió que los cristianos tienen la obligación divina de llenar el vacío: “Debemos brindar atención hospitalaria y ser enfermeros unos de otros en cualquier extremo o arriesgarnos a perder la salvación y la gracia de Dios”.

Con vidas en peligro, Lutero alienta a los cristianos a encontrar consuelo en las promesas de Dios. El diablo nos tienta a “horror y repugnancia en presencia de una persona enferma”. Pero dar un “golpe contra el diablo” es la poderosa promesa de Dios por medio de la cual anima a quienes ministran a los necesitados. Él dice en el Salmo 41: ‘Bienaventurado el que considera a los pobres. El Señor lo librará en el día de la angustia “. Por lo tanto, “quien sirve a los enfermos por la gracia de la promesa de Dios … tiene la gran seguridad de que a su vez será atendido”. Dios mismo será su asistente y su médico también. ¡Qué asistente es! ¡Qué médico!

¿Qué significa esto para nosotros y COVID-19? Nuestra actitud hacia COVID-19 debe estar marcada por la virtud cristiana de preocupación medida (“prudencia templada” en términos clásicos): medida , no entrar en pánico, sino prestar atención a la advertencia alentadora de nuestro Salvador: “No se preocupe por su vida … No temer a los que matan el cuerpo pero no pueden matar el alma” (Mateo 6:25, 10:28); y preocupación , reconocer el mal por lo que es y no consolarnos con falsedades. En lugar de entrar en pánico y acumular tantas máscaras que no haya suficiente para los trabajadores de la salud, o tanta pasta y papel higiénico que otros no puedan encontrar, deberíamos preguntarnos: ¿Cómo podemos nosotros como iglesia y yo como ayuda individual? ¿Aquellos que lo necesitan?

Aquellos que son investigadores o profesionales de la salud deben tener coraje en su llamado divino de hacer una buena investigación, buscar la verdad y cuidar a los enfermos. Muchos de nosotros en atención médica hemos hecho juramentos: “La salud de nuestros pacientes será nuestra primera consideración”. Es fácil hacer juramentos valientes en tiempos de tranquilidad y felicidad. Las dificultades no anulan estos juramentos, sino que enfatizan su naturaleza sagrada e inviolable. Para los cristianos, hay un deber especial de cumplirlos, ya que se nos ha dicho, “deje que su ‘Sí’ sea ‘Sí’ y su ‘No'”.

Para aquellos de nosotros que no tenemos capacitación especial para participar en el frente médico, estamos llamados a desempeñar nuestro papel de manera responsable en la sociedad: en nuestros trabajos que ayudan a mantener nuestra economía en marcha; en nuestras familias como padres, hijos o hermanos; en la forma en que nos comunicamos, escuchamos y respondemos a las noticias; en la forma en que cuidamos a nuestros vecinos, ciudades y comunidades. Sobre todo, estamos llamados a orar y hacer todo lo posible para apoyar el buen periodismo, la investigación y la atención médica. Para los cristianos, la verdad es claramente importante. Todo cristiano tiene la responsabilidad de encontrar y confiar en fuentes precisas de información, sin tener nada que ver con sensacionalistas o burladores.

Un sitio web como el Science Media Center puede ayudarlo a interpretar los titulares de manera sensata, y cada región tiene sus boletines de salud pública con consejos específicos para la región. Escuchamos y respetamos a nuestros funcionarios de salud pública, con la expectativa de que sus recomendaciones inevitablemente serán imperfectas. En lugar de criticarlos, debemos orar por ellos diariamente.

COVID-19 nos recuerda que la satisfacción duradera, la seguridad y la felicidad no se encuentran en el mundo actual sino en el mundo por venir.

Como lo dijo Agustín: como “somos salvados por la esperanza”, así también nos alegra la esperanza. Ni nuestra salvación ni nuestra bienaventuranza están aquí presentes, pero ‘lo esperamos’ en el futuro y esperamos ‘con paciencia’, precisamente porque estamos rodeados de males que la paciencia debe soportar hasta que lleguemos a donde todas las cosas buenas son fuentes de felicidad inexpresable y donde ya no habrá nada que soportar. Tal será nuestra salvación en el más allá, nuestra bendición final.

* La Dra. Mirjam Schilling es viróloga de la Universidad de Oxford y estudiante de DPhil en teología (Ciencia y Religión) que estudia los aspectos teológicos de los virus con Alister McGrath. Joel Gamble es estudiante de MD en la Universidad de Toronto y estudiante de posgrado en teología (Ciencia y Religión) en la Universidad de Oxford que investiga la filosofía y la teología histórica de la medicina. Nathan Gamble, MD MA, es un bioético y residente de medicina interna en la Universidad de Alberta, y está estudiando Ensayos Clínicos en la Escuela de Medicina Tropical e Higiene de Londres .


REFERENCIA
Schilling, Mirjam; Gamble, Joel y Gamble, Nathan . (2020). No temas, no te burles: una respuesta cristiana saludable a COVID-19. Marzo 17, 2020, de ABC Religion & Ethics Sitio web: https://www.abc.net.au/religion/coronavirus-a-healthy-christian-response-to-covid-19/12063556