La Santificación de Wesley

La santificación de Wesley: un primer paso hacia la justicia restaurativa

Keith Vermeulen
(Adaptación)

El fundador del metodismo John Wesley nunca usó terminología moderna como la justicia “restaurativa” o “curativa”.

En términos de pobreza y mala salud de las “clases bajas”, Wesley no podría aceptar términos modernos como “culpabilizar a la víctima” o “criminalizar a los pobres”. Más bien, enfatizó la importancia de “visitar a los enfermos”, a quienes hoy nos referimos como los vulnerables y marginados, como una necesidad para sus seguidores que se suponen salvados por gracia en “el logro de la salvación eterna” (“Visitando al enfermo”, VII: 117).

Los metodistas y los wesleyanos de hoy deben comprender esta noción de “justificación por gracia mediante la fe” como una comprensión y práctica del amor sanador de Dios, visible en la justicia que cura las relaciones rotas por actos delictivos, violencia y toda fragmentación de las relaciones humanas. Es pues, la restauración de las relaciones humanas y sociales, hoy llamado Justicia Restaurativa, muy superior a cualquier práctica política y legal de “resolución de conflictos” disponible en Gran Bretaña durante su vida y de allí en adelante.

El contexto de justicia penal en el que Wesley ministró estaba definido por el centro legal de “La paz del rey” en el que los crímenes de violencia, asesinato, robo, falsas monedas e incendio premeditado eran juzgados como una violación a la persona del rey. Este sistema de justicia penal, por lo tanto, en lugar de preocuparse por las violaciones contra los ofendidos, colocaba al “Rey” como la víctima principal. La persona perjudicada por el delito se convertía en un “tercero” y se perdía en un proceso legal que eliminaba cualquier restitución para la víctima. La compensación que podría haberse dado a la víctima se reemplazaba con una “multa” pagadera al Estado.

Se adoptaron varias medidas retributivas, punitivas y crueles para tratar los “crímenes contra el Rey”. Uno de esos medios de castigo era la “corrección” mediante el “fresado de la banda de rodadura”: 10 mil pasos al día; el infractor no iba a ninguna parte. Un primer centro de encarcelamiento de este tipo, eufemísticamente llamado “Casa de Correcciones”, fue construido en 1686 en una pequeña ciudad de Ripon en Yorkshire. ¡Wesley habría estado familiarizado con Ripon que era la prisión de un deudor, donde los pobres, a quienes le importaban mucho, pagaban sus cuotas simplemente por ser pobres!

Las historias de justicia penal de la mayoría de las otras culturas fuera de Gran Bretaña tienen puntos focales completamente diferentes. Para muchos, la búsqueda de la restauración de la paz y el orden de la comunidad o responsabilizar al delincuente ante la víctima es fundamental. Exploraremos las diferencias entre la justicia retributiva y la justicia restaurativa en ediciones posteriores.

Presentado en el Museo Metodista Mundial, Wesley se reúne con prisioneros en la prisión de deudores

Keith Vermeulen es un presbítero retirado de la Iglesia Metodista del Sur de África y escribe como investigador para el Consejo Mundial Metodista.

REFERENCIA
Vermeulen, Keith. (2020). Wesley’s Sanctification: A first step toward restorative justice. Julio 3, 2020, de World Methodist Council Sitio web: http://firstfridayletter.worldmethodistcouncil.org/wp-content/uploads/2020/07/July_2020_Print-PDF.pdf